forêt-biomasse-insects

Les insectes à travers le monde sont en crise, selon un nombre limité mais croissant d’études à long terme, montrant un déclin spectaculaire de la population d’invertébrés. Un nouveau rapport suggère que le problème est plus répandu que les scientifiques l’avaient cru. Un nombre considérable d’insectes ont été perdus dans une forêt nationale vierge à Porto Rico, selon l’étude, et les animaux insectivores de la forêt ont également disparu.

Les insectes sont en déclin

Le dernier rapport, publié lundi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, montre que cette perte surprenante d’abondance d’insectes s’étend aux Amériques. Les auteurs de l’étude expliquent ce déclin par le changement climatique dans la perte d’invertébrés tropicaux.

Biologiste à l’Institut polytechnique Rensselaer de New York, Bradford Lister étudie les insectes de la forêt ombrophile à Porto Rico depuis les années 1970. « Nous y sommes allés en 1976 et 1977 expressément pour mesurer les ressources: les insectes et les insectivores dans la forêt tropicale, les oiseaux, les grenouilles, les lézards », a déclaré Lister.

Il est revenu près de 40 ans plus tard avec son collègue Andrés García, écologiste à l’Université nationale autonome du Mexique. Ce que les scientifiques n’ont pas vu à leur retour les a troublés. « C’était évident lorsque nous sommes allés dans cette forêt », a déclaré Lister. Moins d’oiseaux volaient au-dessus de nos têtes. Les papillons, jadis abondants, avaient pratiquement disparu. García et Lister ont une nouvelle fois mesuré les insectes et autres invertébrés de la forêt, un groupe appelé arthropodes qui comprend des araignées et des centipèdes.

Les chercheurs ont piégé des arthropodes sur le sol dans des plaques recouvertes d’une colle et ont placé plusieurs autres plaques d’environ 1 mètre dans la canopée. Les chercheurs ont également passé des centaines de fois sur les broussailles, ramassant les bestioles qui rampaient à travers la végétation.

La biomasse avait considérablement diminué

Chaque technique révélait que la biomasse (le poids sec de tous les invertébrés capturés) avait considérablement diminué de 1976 à nos jours. La biomasse de l’échantillon a diminué d’un quart ou d’un huitième de ce qu’elle avait été. Entre janvier 1977 et janvier 2013, le taux de capture dans les casiers collants a été divisé par 60.

Cette étude a également révélé une baisse de 30% du nombre de lézards anoles, qui mangent des arthropodes. Certaines espèces anole ont entièrement disparu de la forêt intérieure. Une autre équipe de recherche a capturé des grenouilles et des oiseaux insectivores en 1990 et 2005 et a constaté une diminution de 50% du nombre de captures. Les auteurs attribuent ce déclin à l’évolution du climat.

Des répercussions inimaginables

La perte d’insectes et d’arthropodes pourrait anéantir le réseau alimentaire de la forêt vierge, a averti Lester, entraînant la disparition d’espèces végétales sans pollinisateurs. « Si les forêts tropicales disparaissent, ce sera un nouvel échec catastrophique de tout le système terrestre », a-t-il déclaré, « qui se répercuterait sur l’homme d’une manière presque inimaginable. »

Source : LMT online