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Certains acteurs et studios de cinéma se préparent à un avenir inévitable, lorsque l’utilisation de la technologie de numérisation pour préserver les répliques numériques 3D d’interprètes sera courante.

Conserver une vedette après sa mort

Ce n’est pas parce que votre vedette est morte par inadvertance que votre franchise blockbuster, qui couvre toute une génération, ne peut pas continuer à faire fortune. Obtenez les droits technologiques et vous pourrez engager pour toujours des superstars et des personnages emblématiques.
«C’est un pari sûr pour les gens qui ont de l’argent. C’est un visage familier », déclare Ingvild Deila, qui a été utilisée par Industrial Light and Magic pour son rôle de la princesse Leia dans Rogue One. «Nous aimons répéter ce qui a fonctionné dans le passé, c’est donc à la fois une question financière et une nostalgie.»
Plus tôt cette année, Ben Morris, superviseur des effets visuels du Jedi, a confié à Inverse que la franchise Star Wars scannait désormais toutes ses vedettes, au cas où. « Nous allons toujours numériser tous les acteurs principaux du film », a déclaré Morris. « Nous ne savons pas si nous allons avoir besoin d’eux. »
Pour les célébrités, ces scans sont une chance de faire de l’argent pour leurs familles après leur mort, ainsi étendre leur héritage – et même, d’une manière étrange, de préserver leur jeunesse.

Conservation numérique

La société d’effets visuels Digital Domain, qui a travaillé sur de grandes séries telles que Avengers: Infinity War et Ready Player One, a également choisi des célébrités comme clients, bien qu’elle n’ait pas encore annoncé cette préservation numérique. «Nous n’avons pas, vous le savez, fait de la publicité dans les journaux pour « numériser leur image », explique Darren Hendler, directeur du groupe Digital Humans de la société.
La gamme de services que la société propose aux acteurs comprend une gamme de numérisations différentes permettant de capturer leurs visages sous tous les angles imaginables, ce qui simplifiera leur reconstitution à l’avenir. En utilisant des centaines de lampes à LED personnalisées disposées dans une sphère, de nombreuses images peuvent être enregistrées en quelques secondes, capturant ainsi l’aspect du visage de la personne, éclairé sous tous les angles, jusqu’aux pores.
Les lumières peuvent également émettre des couleurs différentes, imitant une variété de conditions extérieures où l’homme numérique peut être placé. Cela permet une peau plus détaillée, plus colorée, plus foncée et plus réfléchissante. «Nous capturons fondamentalement comment le flux sanguin sous-cutané va changer un visage», a déclaré Hendler. « Nous voulons nous assurer que leur visage bougera et que les changements de couleur qui se produiront naturellement se fassent le plus naturellement. »
Cette technologie permet également de saisir comment les rides d’un acteur changent en fonction de différentes expressions, ainsi que la façon dont l’artiste marche et se déplace. Ces petits détails peuvent rendre les visages numériques plus crédibles et les éloigner d’une apparence de plastique.

Le processus peut générer dix téraoctets de données

Digital Domain a également numérisé des coiffures, des penderies et des accessoires. Le processus total prend jusqu’à deux jours et génère de cinq à dix téraoctets de données, en fonction de l’ampleur des détails enregistrés. La sélection complète des services peut coûter un million de dollars.
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Un type de projet de loi est la raison pour laquelle cette technologie est principalement limitée aux studios de cinéma pour le moment. Mais les quelques individus qui sont disposés à payer des centaines de milliers de dollars pourraient investir dans l’avenir. Être numérisé à un jeune âge peut vous permettre de continuer à jouer des rôles plus jeunes, comme Samuel L. Jackson dans le prochain Captain Marvel, et vous pourriez potentiellement gagner de l’argent pour votre famille en attribuant une licence à votre image auprès des studios après votre décès.

Résurrection numérique
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Malgré toutes les avancées des effets spéciaux, les personnes recréées numériquement n’ont pas encore l’air parfait. Lorsque Rogue One a ramené Peter Cushing dans le rôle du Grand Moff Tarkin et mis en vedette une Fisher âgée, ses réactions ont été mitigées. Bien que cela ait dupé certaines personnes, les choses semblaient encore peu crédibles pour d’autres.

Une numérisation parfaite est un défi

Beau Janzen, responsable pédagogique des effets visuels à l’école Gnomon des effets visuels, des jeux et de l’animation, explique que le mouvement du corps et de la peau sur une personne numérique est toujours un gros défi pour les artistes visuels. Des détails infimes tels que l’ouverture des lèvres ou les mouvements de la peau des joues lorsqu’un acteur parle peuvent être des cadeaux permettant de regarder un visage créé numériquement.
Par conséquent, des ajustements détaillés et parfois image par image doivent être faits s’ils ne sont pas captés par le modèle généré par les acteurs en direct. Mais les effets spéciaux continuent de s’améliorer et avec plus d’acteurs conservant leur image numérique à un jeune âge, que ce soit pour leur usage personnel ou pour des studios à gros budget, les choses pourraient devenir plus faciles.
Hendler estime que Digital Domain (responsable de l’une des résurrections numériques les plus célèbres, l’hologramme Tupac de Coachella) a numérisé de 50 à 60 personnes. Ces analyses détaillées sont beaucoup plus précises que le travail à partir de masques prothétiques ou de vieilles séquences vidéo granuleuses pour donner l’impression d’un acteur décédé qu’il est vivant.
Pour Janzen, ramener une personne d’entre les morts, c’est comme n’importe quel autre concert d’effets spéciaux. Par exemple, il échange fréquemment le visage de doubleurs avec celui des acteurs principaux et utilisera des éléments venant des effets spéciaux pour remplacer divers aspects du corps des acteurs. « Je ne vois pas cela comme un gros fleuve à traverser, car il se passe tellement de choses [dans les films] dont le public, de toute façon, n’est pas au courant, explique-t-il.

Où tout cela nous mènera-t-il ?

Alors, où est-ce que tout cela se dirige? Est-ce que Meryl Streep remportera un Oscar chaque année d’ici à la fin des temps? C’est peu probable, mais Janzen pense qu’il est inévitable que le casting d’acteurs décédés devienne de plus en plus courant. « Tout ce que vous pouvez utiliser pour améliorer votre film, votre histoire, sera utilisé, » conclut-il.
Source : Technology Review

Les acteurs se conservent numériquement après leur mortmartinTechnologie
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