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À l’aide d’instruments spéciaux, les scientifiques ont découvert des sons étranges. Selon une nouvelle étude, ce bruit serait en fait la glace qui vibre, causée par le vent qui souffle sur les dunes de neige. « C’est un peu comme si vous souffliez dans une flûte constamment sur la banquise », a déclaré dans un communiqué Julien Chaput, auteur principal de l’étude, géophysicien et mathématicien de la Colorado State University.

Suivre l’évolution du changement climatique par le son

L’objectif initial de l’étude n’était pas d’enregistrer des sons, mais de rechercher ce qui se passait sur les plateformes de glace du continent: en 2014, des scientifiques ont enseveli 34 capteurs sismiques sous la neige sur la plateforme de glace de l’Antarctique, afin de surveiller sa structure et ses mouvements.

Les platesformes de glace se sont éclaircies et se sont effondrées en Antarctique à cause du réchauffement de la température des océans et de l’air en raison du changement climatique. Lorsque les plateaux se désintègrent, ils permettent à d’autres glaces continentales de tomber dans l’océan, contribuant ainsi à l’élévation du niveau de la mer.

Cette étude des vibrations de la neige isolante d’une banquise pourrait donner aux scientifiques une idée de la façon dont elle réagit aux changements climatiques, a déclaré MacAyeal. Les changements apportés au « ronflement sismique » de la glace pourraient également indiquer si des fissures se forment dans la glace, pouvant indiquer si la glace est susceptible de se briser. Ce bourdonnement émet un son d’une fréquence trop basse pour être entendu par les oreilles humaines.

Un outil pour surveiller l’environnement

«La réaction de la banquise nous indique que nous pouvons suivre des détails extrêmement précis à ce sujet», a déclaré Chaput. «En gros, ce que nous avons entre les mains est un outil pour surveiller l’environnement, et son impact sur la banquise. »

Cette nouvelle étude a été publiée dans Geophysical Research Letters.

Source : Advancing Earth and Space Science