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La qualité de l’air étant un grave problème de santé environnementale, le satellite Copernicus Sentinel-5P est chargé de cartographier chaque jour les polluants atmosphériques dans le monde entier. Cette nouvelle mission fournit des données sur le monoxyde de carbone, le dioxyde d’azote et l’ozone depuis juillet et d’autres polluants nuisibles, tels que le dioxyde de soufre et le formaldéhyde, qui ont rejoint la liste des produits de données disponibles pour surveiller l’air que nous respirons.

Copernicus Sentinel-5P découvre de nouveaux problèmes

6-copernicusseLe formaldéhyde. Crédit: contient les données de Copernicus modifiées (2018), traitées par BIRA – IASB / DLR.

La pollution atmosphérique touche les habitants des pays développés et en développement. Rien qu’en Europe, on estime que chaque année 400 000 personnes meurent prématurément à cause de la mauvaise qualité de l’air.

Les données satellitaires et les modèles informatiques sont le seul moyen réel de montrer comment la pollution s’accumule dans le monde entier. Dans l’immédiat, ces outils sont essentiels pour les prévisions et les avertissements sur la qualité de l’air. À plus long terme, ils sont indispensables pour fournir des informations précises aux décideurs qui élaborent des stratégies pour s’attaquer à ce problème majeur.

Lancé en octobre 2017, Copernicus Sentinel-5P (abréviation de Sentinel-5 Precursor) est le premier satellite Copernicus dédié à la surveillance de notre atmosphère. Il fait partie de la flotte des missions Copernicus Sentinel que l’ESA développe pour le programme de surveillance de l’environnement de l’Union européenne.

Un instrument qui détecte un large éventail de polluants

Le satellite transporte un spectromètre d’imagerie multispectrale avancé appelé Tropomi. Le Tropomi se distingue par le fait qu’il détecte les empreintes des gaz atmosphériques dans différentes parties du spectre électromagnétique, afin d’obtenir des images plus précises que jamais d’un large éventail de polluants.

7-copernicusseLe dioxyde de soufre. Crédit: contient les données de Copernicus modifiées (2018), traitées par BIRA – IASB / DLR.

Depuis le lancement de cette mission du satellite ultramoderne, les scientifiques ont soigneusement évalué ses données et, à leur tour, ont communiqué ces données aux utilisateurs.

Des flux de données sur le monoxyde de carbone, le dioxyde d’azote, l’ozone ainsi que des informations sur les aérosols et les nuages ​​sont disponibles depuis juillet. le 17 octobre, le dioxyde de soufre et le formaldéhyde ont rejoint la liste des polluants atmosphériques couramment disponibles pour des services tels que les prévisions de la qualité de l’air et la surveillance des cendres volcaniques.

Le service de surveillance atmosphérique de Copernicus est un utilisateur-clé pour les données de ces produits. Vincent-Henri Peuch, responsable du service, a déclaré: « même en regardant les médias sociaux, nous voyons que Copernicus Sentinel-5P s’avère être un grand ambassadeur de la surveillance de l’environnement et de la lutte contre la pollution de l’air. Mais la mission fait beaucoup plus que de nous donner des images.

Une mission sophistiquée pour mesurer les constituants atmosphériques

« Il s’agit d’une mission sophistiquée conçue pour mesurer l’ensemble complet des constituants atmosphériques à la base de plusieurs produits d’information CAMS (Copernicus Atmosphere Monitoring Service). Nous utilisons déjà les observations de l’ozone et du dioxyde d’azote, qui sont disponibles depuis le mois de juillet.

8-copernicusseL’anhydride sulfureux du volcan Fuego. Crédit: contient les données de Copernicus modifiées (2018), traitées par BIRA – IASB / DLR.

Des données seront offertes via des smarphones

« Nous sommes vraiment enthousiastes à l’idée d’utiliser ces nouvelles données sur le dioxyde de soufre et le formaldéhyde dans nos services opérationnels. Les données de Copernicus Sentinel-5P sont également sur le point de se retrouver dans les poches de tous nos produits étant repris par de grandes applications pour smartphones afin d’informer le public sur qualité de l’air.  »

Le dioxyde de soufre affecte gravement la qualité de l’air et peut entraîner des problèmes respiratoires. Alors qu’il est rejeté dans l’atmosphère principalement par des processus industriels, il est également présent dans les panaches volcaniques. La surveillance de la propagation des panaches volcaniques est essentielle pour la sécurité des aéronefs.

Nicolas Theys, de l’Institut royal d’aérospatial de Belgique, a déclaré: « les données de Copernicus Sentinel-5P en temps quasi réel sur le dioxyde de soufre et les aérosols sont utilisées dans le service de contrôle de l’aviation et dans le système européen d’information de coordination pour les catastrophes naturelles.

« Le niveau sans précédent de détails offert par cette mission permet aux utilisateurs du centre d’avis de cendres volcaniques de mieux suivre et prévoir la dispersion des panaches volcaniques. » Le dernier communiqué de données inclut également le formaldéhyde, qui a tendance à pénétrer dans l’atmosphère par les incendies de forêt et la transformation du bois.

trou-ozoneTrou d’ozone au-dessus de l’Antarctique. Crédit: contient les données de Copernicus modifiées (2018), traitées par BIRA – IASB / DLR.

C’est un gaz intermédiaire important dans l’oxydation du méthane et d’autres hydrocarbures. Bien que de courte durée dans l’atmosphère, il réagit chimiquement pour devenir une source majeure de monoxyde de carbone – un autre polluant nocif.

L’ozone est surveillé depuis l’espace

Des colonnes d’ozone total améliorées sont désormais également disponibles pour permettre une surveillance à long terme de l’ozone depuis l’espace. Chacune des missions de Copernicus Sentinel intègre une technologie de pointe permettant de générer un flux d’images complémentaires, permettant de gérer efficacement l’environnement et de faire face aux changements globaux.

La Commission européenne dirige le programme Copernicus. L’ESA est responsable de la composante spatiale, qui comprend la famille des missions des satellites Copernicus Sentinel. Les données sont utilisées dans le monde entier et sont gratuites.

Josef Aschbacher, directeur des programmes d’observation de la Terre à l’ESA, a déclaré: « la mission de Copernicus Sentinel-5P est un excellent exemple de la manière dont l’Europe travaille pour le bénéfice de ses citoyens.

« La Commission européenne, en tant que leader du programme Copernicus, l’ESA en tant que coordinateur, développeur et opérateur de la composante spatiale sont, avec les États membres, les principaux moteurs de Copernicus.

« Dans le cas de Sentinel-5P, l’instrument Tropomi fournit par les Pays-Bas une coopération étroite qui règne à travers l’Europe. Copernicus est en effet une réussite pour l’Europe dans l’espace. »

Source : European Space Agency