ozone-ciel-source-étrange

Le composé, le tétrachlorure de carbone, contribue à la destruction de la couche d’ozone de la Terre, qui nous protège des rayons ultraviolets nocifs. En conséquence, la production de tétrachlorure de carbone est interdite dans le monde entier depuis 2010 pour des utilisations entraînant son rejet dans l’atmosphère.

Une source d’ozone mystérieuse

Cependant, de récentes études ont montré que les émissions mondiales n’avaient pas diminué comme prévu: environ 40 000 tonnes étaient toujours émises chaque année. L’origine de ces émissions intriguait les chercheurs depuis de nombreuses années.

Aux côtés de collaborateurs originaires de Corée du Sud, de Suisse, d’Australie et des États-Unis, des chercheurs de l’Université de Bristol ont cherché à quantifier les émissions de l’Asie de l’Est. Pour ce faire, ils ont utilisé des données de concentration atmosphérique au sol et en suspension dans l’air provenant de la péninsule Coréenne, ainsi que deux modèles simulant le transport de gaz dans l’atmosphère.

Leurs résultats, publiés dans la revue Geophysical Research Letters, ont démontré qu’environ la moitié des émissions mondiales de tétrachlorure de carbone «manquantes» provenaient de l’est de la Chine entre 2009 et 2016.

L’auteur principal, le Dr Mark Lunt, de l’école de chimie de l’Université de Bristol, a déclaré: « nos résultats montrent que les émissions de tétrachlorure de carbone de la région de l’Asie orientale représentent une part importante des émissions mondiales et sont nettement plus importantes que ne le suggéraient certaines études .

Aucune preuve d’une réduction des émissions

« De plus, malgré l’élimination progressive de la production de tétrachlorure de carbone pour une utilisation émissive en 2010, nous n’avons trouvé aucune preuve d’une réduction ultérieure des émissions. » En fait, les émissions de certaines régions pourraient avoir légèrement augmenté depuis 2010. Les résultats de cette étude montrent l’émergence d’une nouvelle source d’émissions de la province de Shandong en Chine après 2012.

Alors que les résultats de cette étude et de précédentes études menées en Europe et aux États-Unis expliquent maintenant une grande partie de la répartition mondiale des émissions de tétrachlorure de carbone, nos connaissances sont encore très erronées. En outre, de récents rapports ont suggéré que de très grandes quantités de ce gaz pourraient être émises par inadvertance lors de la production d’autres produits chimiques tels que le chlore.

Le Dr Matt Rigby, lecteur en chimie de l’atmosphère à l’Université de Bristol et co-auteur, a déclaré: « nos travaux montrent la localisation des émissions de tétrachlorure de carbone. Cependant, nous ne connaissons pas encore les processus ou les industries responsables de ces émissions. C’est important parce que nous ne savons pas si elles sont produites intentionnellement ou par inadvertance.

Les mesures détaillées font défaut

« Il existe des régions du monde telles que l’Inde, l’Amérique du Sud et d’autres régions d’Asie, où des émissions de gaz appauvrissant la couche d’ozone peuvent être en cours, mais les mesures atmosphériques détaillées font défaut. » On espère que ce travail pourra maintenant être utilisé par les scientifiques et les régulateurs pour identifier la cause de ces émissions en provenance d’Asie orientale.

L’importance d’une surveillance continue

En fin de compte, si ces émissions pouvaient être limitées, cela accélérerait le rétablissement de la couche d’ozone stratosphérique. Le Dr Lunt a déclaré: «Des études telles que celle-ci montrent l’importance d’une surveillance continue des gaz qui appauvrissent la couche d’ozone. La tentation est de considérer l’appauvrissement de la couche d’ozone comme un problème résolu.

Mais la surveillance des gaz synthétiques qui appauvrissent la couche d’ozone dans l’atmosphère est essentielle pour assurer le succès continu de l’élimination de ces composés. »

Source : University of Bristol