respirer-par-le-nez-pour-mieux-mémoriser

La manière dont nous respirons peut affecter la consolidation de nos souvenirs (c’est-à-dire les renforcer et les stabiliser). Si nous respirons par le nez plutôt que par la bouche après avoir essayé d’apprendre une série d’odeurs, nous nous en souviendrons mieux, expliquent les chercheurs du Karolinska Institutet en Suède dans The Journal of Neuroscience.

Respirer par le nez  pour mieux mémoriser

La recherche sur les effets de la respiration sur le cerveau est devenue un domaine de plus en plus populaire au cours des dernières années et de nouvelles méthodologies ont permis de multiplier les études, dont beaucoup se sont concentrées sur la mémoire. Des chercheurs du Karolinska Institutet ont maintenant démontré que les participants qui respirent par le nez consolidaient mieux leurs souvenirs.

«Notre étude démontre que nous nous souvenons mieux des odeurs si nous respirons par le nez lors de la consolidation de la mémoire – le processus qui se produit entre l’apprentissage et la récupération de la mémoire», déclare Artin Arshamian, chercheur au département de neuroscience clinique du Karolinska Institutet. « C’est la première fois que quelqu’un démontre ce phénomène. »

L’une des raisons pour lesquelles ce phénomène n’était pas disponible jusqu’à présent pour l’étudier est que les animaux de laboratoire les plus courants – les rats et les souris – ne peuvent pas respirer naturellement par la bouche.

Pour cette étude, les chercheurs ont demandé aux participants d’apprendre douze odeurs différentes à deux occasions différentes. On leur a ensuite demandé de respirer par le nez ou la bouche pendant une heure. Une fois le temps écoulé, les chercheurs ont présenté aux participants l’ancienne et la nouvelle série de douze odeurs, et ont été invités à préciser si chacune d’elles provenait de la session d’apprentissage ou si elle était nouvelle.

Les résultats ont démontré que lorsque les participants respiraient par le nez entre le moment de l’apprentissage et celui de la reconnaissance, ils se souvenaient mieux des odeurs.

Les récepteurs du bulbe olfactif sont la clé

«L’étape suivante consistait à mesurer ce qui se passait réellement dans le cerveau pendant la respiration et son lien avec la mémoire», explique le Dr Arshamian. “C’était auparavant une impossibilité pratique, car les électrodes devaient être insérées directement dans le cerveau. Nous avons réussi à résoudre ce problème et nous développons maintenant, avec mon collègue Johan Lundström, un nouveau moyen de mesurer l’activité dans le bulbe olfactif et le cerveau sans avoir à insérer d’électrodes.  »

Des recherches antérieures ont démontré que les récepteurs du bulbe olfactif détectent non seulement les odeurs, mais également les variations du flux d’air. Dans les différentes phases d’inspiration et d’expiration, différentes parties du cerveau sont activées. Mais comment la synchronisation de la respiration et de l’activité cérébrale se produit et comment elle affecte le cerveau et donc notre comportement est inconnue. La médecine traditionnelle a cependant souvent souligné l’importance de la respiration.

Ce phénomène est connu depuis longtemps

«L’idée que la respiration qui affecte notre comportement n’est en fait pas nouvelle», déclare le Dr Arshamian. «En fait, cette connaissance existe depuis des milliers d’années dans des domaines tels que la méditation. Mais personne n’avait réussi à prouver scientifiquement ce qui se passait réellement dans le cerveau. Nous avons maintenant des outils qui peuvent révéler de nouvelles connaissances cliniques. »

Cette étude a été financée par plusieurs organismes, notamment la Fondation Knut et Alice Wallenberg, le Conseil suédois de la recherche et le prix Ammodo Science de l’Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique.

Source : Karolinska Institutet