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Le 25 octobre, l’entreprise d’Elon Musk a testé la fusée Falcon 9 qui permettra à la capsule Crew Dragon d’effectuer son premier vol vers la Station spatiale internationale (ISS) dans le cadre d’un contrat avec une équipe commerciale avec la NASA.

SpaceX testera sa capsule Crew Dragon 

Cette mission de démonstration, actuellement prévue pour janvier 2019, ne transportera pas d’astronautes. Mais le prochain lancement du Falcon 9-Crew Dragon aura un équipage, et il décollera en juin 2019 si tout se passe comme prévu.

Les missions ISS Dragon avec un équipage quitteront la Terre du complexe de lancement 39A du complexe de lancement historique d’Apollo situé au Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Mais le test de lancement statique de la Falcon 9 de la semaine dernière, s’est déroulé dans les installations de développement de fusées de SpaceX à McGregor, au Texas, ont indiqué des représentants de SpaceX.

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SpaceX et Boeing ont signé des contrats de plusieurs milliards de dollars avec la NASA afin de permettre aux astronautes de se rendre de et vers l’ISS. Boeing utilisera une capsule appelée CST-100 Starliner, dont le lancement de démonstration vers l’ISS est prévu pour mars prochain. Le premier vol l’ISS avec équipage de Starliner est prévu pour août 2019.

La capsule Starliner sera lancée par une Atlas V

La Starliner sera lancée au sommet de la fusée United Launch Alliance Atlas V, du moins dans un avenir proche. La capsule Crew Dragon est fortement basée sur la capsule cargo de SpaceX Dragon, qui effectue depuis des années des missions de réapprovisionnement robotisées vers l’ISS dans le cadre d’un contrat différent avec la NASA. La Crew Dragon et la Starliner peuvent transporter jusqu’à sept astronautes à la fois.

Lorsque la Crew Dragon et la Starliner seront en orbite, ils résoudront une longue absence liée aux vols spatiaux américains. Aucune mission orbitale avec équipage n’a été lancée depuis le sol américain, depuis le retrait de la flotte de navettes spatiales de la NASA en 2011. Depuis ce moment, le vaisseau spatial russe Soyouz est le seul moyen de transport des astronautes vers l’ISS.