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L’étude de l’Université d’Oxford n’a trouvé pratiquement aucune différence dans la durée globale du sommeil entre les enfants qui n’utilisent aucun écran et ceux qui utilisent des écrans jusqu’à huit heures par jour(crédit: PedroPlayaPic / Depositphotos)

L’un des plus grands dilemmes auxquels font face les parents au 21e siècle est peut-être de savoir combien de temps devant un écran leur enfant devrait être autorisé à passer. Une nouvelle étude de l’Université d’Oxford peut mettre l’esprit de certains parents à l’aise; le temps passé devant un écran a peu ou pas d’effet sur la durée du sommeil d’un enfant.

Le sommeil n’est pas perturbé

Alors que beaucoup d’entre nous ont grandi avec une télévision dans le coin du salon, ces jours-ci l’omniprésence des écrans est de présenter aux parents modernes un tout nouveau sujet de préoccupation. De nombreuses récentes déclarations de médecins et d’organismes gouvernementaux ont suggéré que le temps passé devant un écran devrait être limité à une ou deux heures par jour, bien qu’on ne sache pas exactement dans quelle mesure les effets négatifs d’un temps passé devant un écran sont réellement importants.

Le manque de sommeil est un problème croissant pour les enfants d’âge scolaire dans le 21e siècle. Des études donnent à penser que de 50 à 90 pour cent des enfants ne dorment pas suffisamment, et certains chercheurs émettent l’hypothèse que l’afflux de la technologie numérique serait le coupable.

Andrew Przybylski, de l’Oxford Internet Institute à l’Université d’Oxford, a entrepris d’examiner quelle corrélation réelle, qui pourrait être trouvée entre le temps passé devant un écran et le sommeil chez les enfants. Un vaste échantillon de 50 000 enfants de tous les États-Unis a été constitué, et les résultats globaux étaient assez complets.

Relation très modeste

« Les résultats suggèrent que la relation entre le sommeil et l’utilisation d’un écran chez les enfants est extrêmement modeste », explique Przybylski. « Chaque heure passée à l’écran était liée à 3 à 8 minutes de sommeil de moins par nuit. »

Przybylski suggère, en termes réels, que l’effet ultime du temps passé devant un écran sur le sommeil d’un enfant est sans conséquence. Cette étude a révélé que la nuit de sommeil moyenne d’un adolescent qui s’abstient de toute utilisation de la technologie était relativement semblable à celle d’un adolescent qui passe environ huit heures par jour à utiliser des écrans.

L’une des grandes limites de cette étude est qu’elle a regroupé le temps total de l’écran en un seul chiffre par jour. Il n’y a donc pas de détail granulaire permettant de déterminer si le temps passé devant un écran – plus près de l’heure du coucher ou plus tard dans la nuit – perturbe spécifiquement le sommeil.

Toutefois, Przybylski note que la conclusion générale selon laquelle il n’y a pas de lien inhérent entre le temps passé devant un écran et la durée du sommeil demeure très forte, quelles que soient les limites, et qu’il faut tenir compte d’autres variables lorsque l’on tient compte des enfants et du sommeil.

Des stratégies plus efficaces

« Mettre l’accent sur les habitudes de sommeil et les habitudes de sommeil régulières, comme des périodes de réveil régulières, sont des stratégies beaucoup plus efficaces pour aider les jeunes à dormir que de penser que les écrans eux-mêmes jouent un rôle important », dit Przybylski.

Ce n’est pas la première fois que Przybylski se glisse dans le débat sur le temps passé devant un écran pour présenter une conclusion de recherche controversée. L’an dernier, le chercheur d’Oxford a présenté une étude suggérant que le temps passé devant un écran peut, dans certains cas, améliorer le bien-être d’un adolescent.

Cette étude incluait 120 000 adolescents, laquelle a révélé que le bien-être augmentait avec le temps passé devant un écran, jusqu’à un certain point où l’utilisation d’un écran pourrait commencer à être associée à une diminution du bien-être. Przybylski a suggéré qu’il y a un « sweet-spot numérique » où un certain nombre de temps devant un écran pourrait être bénéfique, par rapport à aucun temps passé devant un écran.

Bien sûr, ce n’est que le début du voyage de recherche selon Przybylski, avec cette dernière étude, on l’espère, fonctionnera comme une « base empirique robuste » pour les futurs chercheurs. L’étape suivante consistera à essayer de se concentrer sur des effets contextuels plus précis, comme le moment de l’utilisation d’un écran et les technologies, telles que les différences entre les tablettes et les téléphones.

Ils sont là pour rester

« Les écrans sont là pour rester, donc une recherche transparente, reproductible et robuste est nécessaire pour comprendre comment la technologie nous affecte et comment nous intervenons pour limiter ses effets négatifs », explique Przybylski.

Cette nouvelle étude a été publiée dans The Journal of Pediatrics.

Source: University of Oxford