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Après une décennie de développement, Aurora Flight Sciences a finalement dévoilé Odysseus, son avion autonome solaire conçu pour rester dans les airs pendant des mois. Odysseus, dont le premier vol d’essai est prévu pour 2019, n’est que l’un des nombreux pseudo-satellites à haute altitude (HAPS) en cours de développement.

Odysseus l’avion autonome

Les HAPS sont conçus pour occuper cette place privilégiée entre les UAV classiques et les satellites traditionnels. En théorie, ces avions complètement autonomes seront capables de voler pour une longue période, alimentés par l’énergie solaire et voyageant à des altitudes d’environ 20 km, au-dessus des nuages, où se trouvent des courants-jets et des avions de ligne commerciaux.
Aurora Flight Sciences a révélé pour la première fois son intention de produire un HAPS en 2008 lorsque l’Odysseus a été révélé dans le cadre du programme Vautour de la DARPA. À l’époque, Odysseus était présenté sous forme de concept, avec une configuration d’ailes en Z.
Aujourd’hui, une décennie plus tard, le prototype grandeur nature a été dévoilé, et le design en Z étrange et ambitieux a été remplacé par une forme plus conventionnelle, rappelant d’autres phases de développement de cet avion.

Des spécifications impressionnantes

Les spécifications exactes de l’engin ne sont pas claires à ce stade, mais Aurora affirme qu’Odysseus possède « une zone d’exploitation mondiale plus grande que tout autre véhicule de sa classe » et « peut transporter une charge utile plus importante que tout autre aéronef en développement ou en production de sa classe ».
« Pour maintenir un poids minimal, l’avion se compose principalement de fermes en fibre de carbone recouvertes d’un film léger résistant aux UV appelé Tedlar. L’électricité produite par des cellules solaires fixées aux surfaces supérieures du fuselage et aux ailes alimente les moteurs de l’avion et est également emmagasinée dans des batteries embarquées pour le maintenir en vol la nuit.
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Pour une variété de tâches

Odysseus, et d’autres HAPS, peuvent être utilisés pour une variété de tâches, allant des observations climatiques et météorologiques à long terme, à la collecte de renseignements et à des applications militaires. Une solution de rechange intéressante pour ces types d’aéronefs récemment suggérés est d’aider à améliorer la connectivité internet dans les régions du globe qui sont actuellement hors de portée des réseaux actuels.
Facebook a travaillé sur son propre avion autonome de téléavertisseur internet, appelé Aquila, pendant plusieurs années, mais a annulé le programme plus tôt cette année pour poursuivre des partenariats avec des entreprises comme Airbus. « Odysseus offre la même persistance qu’aucun autre avion solaire de son genre, et c’est pourquoi il s’agit d’une plateforme aussi compétente et nécessaire pour les chercheurs », déclare John Langford, président et chef de la direction d’Aurora. « Ulysse va vraiment changer le monde. »

Le premier vol prévu pour 2019

Bien sûr, il aura besoin d’entrer réellement dans le ciel et de faire ses preuves avant qu’il ne puisse changer le monde, et le premier vol d’Odysseus est actuellement prévu pour le premier semestre de 2019. Vous pouvez regarder le développement d’Odysseus dans la vidéo ci-dessous :

Source : Aurora Flight Sciences
Crédit photo : Aurora Flight Sciences

Odysseus l'avion autonome prêt pour le vol inauguralmartinProduits
Après une décennie de développement, Aurora Flight Sciences a finalement dévoilé Odysseus, son avion autonome solaire conçu pour rester dans les airs pendant des mois. Odysseus, dont le premier vol d'essai est prévu pour 2019, n'est que l'un des nombreux pseudo-satellites à haute altitude (HAPS) en cours de développement. Odysseus...