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Les chats passent beaucoup de leur temps éveillé à se lécher. Maintenant, les scientifiques ont compris comment des cônes pointus et minuscules sur la langue des chats donnent à leurs manteaux et leur peau un profond nettoyage, au lieu de simplement étendre leur salive sur leur fourrure.

Le mystère de la langue des chats

Les chercheurs ont créé des scannes 3D de langues recueillies post mortem de félins; d’un lynx roux, d’un couguar, d’un léopard des neiges, d’un tigre et d’un lion. Les cônes – ou papilles – de toutes les espèces portaient des cavités creuses en forme de demi–pipe sur leurs extrémités. En exploitant une propriété de l’eau connue sous le nom de tension superficielle, où les forces de cohésion entre les molécules d’eau les maintiennent ensemble dans une gouttelette et les forces adhésives aident la gouttelette à coller aux papilles, ces cavités en forme de U aident les chats à déplacer les gouttelettes de leur salive à travers les couches supérieures de leur fourrure dans des couches plus profondes et sur la peau.

Des séquences filmées au ralenti de plusieurs chats domestiques ont révélées que les félins plaçaient leur langue vers l’extérieur comme s’ils prenaient un gros coup de langue de crème glacée, de sorte que les papilles se tenaient perpendiculaires alors qu’elles se déplaçaient à travers la fourrure. Cette action aide à maximiser combien de poils chaque papille peut atteindre, rapporte l’équipe aujourd’hui dans Proceedings of the National Academy of Sciences.

Un peigne qui imite la langue des chats

Mais les chats ne se lèchent pas uniquement pour rester propres. La salive les aide à se rafraîchir, car les chats ont seulement des glandes sudoripares sur le cuir de leurs pattes. Les scientifiques ont utilisé ces résultats pour créer un “pinceau de toilettage inspiré de la langue des félins” qui imite leur langue avec des papilles imprimées en 3D intégrées dans un tampon de silicone souple.
Par rapport à une brosse à poils raides, les chercheurs affirment que cette brosse  était plus facile à utiliser pour nettoyer des cheveux. Ce pinceau pourrait même aider à livrer les médicaments directement à la peau des chats, explique l’équipe, et pour ceux d’entre nous qui aimons nos animaux de compagnie mais pas leur excrétion, ce peigne fournit un moyen plus facile de retirer de la fourrure hors du canapé, où très souvent ils se prélassent comme des rois de la maison.
Source : Science

Une vidéo révèle les secrets de la langue des chatsmartinRecherches
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