La startup PlateJoy vous aide à perdre du poids

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En tant qu’étudiante de premier cycle au MIT, Christina Bognet a décidé qu’elle voulait commencer un régime alimentaire plus sain. Elle a vérifié le contenu nutritionnel de sa nourriture et à tenir compte de la taille des portions.

Elle a créé des listes d’épicerie pour réduire au minimum le gaspillage alimentaire et les coûts, en passant au crible des centaines de recettes pour en trouver qui étaient à la fois saines et délicieuses. Puis elle a dû trouver comment préparer les repas qu’elle avait choisis.

Mieux manger pour être en santé

Bognet a réussi à perdre près de 23 kilos la première et la dernière année. Mais elle s’est rendu compte que d’autres personnes, y compris celles qui ont des familles, des emplois exigeants ou des problèmes de santé particuliers, n’auraient pas le temps de faire des recherches sur des choix alimentaires plus sains et de passer des heures chaque semaine à magasiner et à cuisiner.

Cette perspicacité a conduit Bognet à fonder PlateJoy, une plate-forme de planification des repas qui adapte les recommandations alimentaires à chaque utilisateur pour les aider à adopter une alimentation saine basée sur leur mode de vie et leurs objectifs de santé.

Lorsqu’un utilisateur s’abonne à PlateJoy, il répond à un questionnaire comportant plus de 50 questions sur des sujets comme les préférences alimentaires, les conditions médicales, la taille de la famille et les contraintes de temps.

L’algorithme de PlateJoy utilise ces résultats pour choisir parmi des milliers de recettes dans sa base de données et concevoir un plan de repas personnalisé avec une liste d’accompagnement d’ingrédients pour les courses. Les utilisateurs de plus de 4 000 villes du pays peuvent également se faire livrer les produits le même jour par l’intermédiaire d’Instacart.

Plus tôt cette année, PlateJoy a commencé à offrir un programme qui s’est avéré plus efficace que les médicaments dans la prévention du diabète de type 2. Plusieurs compagnies d’assurance et de grands employeurs ont récemment commencé à rembourser les utilisateurs qui suivent ce programme, qui guide les participants à travers une série de vidéos éducatives et comprend une année de planification des repas personnalisée.

Avec ce développement, PlateJoy est moins un service de livraison de repas classique et plus une entreprise de santé numérique axée sur les changements des vies par la nourriture. « Nous construisons une nouvelle catégorie pour combler le fossé entre la médecine et le consommateur moderne », dit Bognet. « L’approche de PlateJoy n’est pas de construire une entreprise de soins de santé stérile et prescriptive. Il s’agit d’utiliser des recherches de pointe et de combiner cela avec une marque de consommateur qui enthousiasme vraiment les gens. »

Un changement de cap

Bognet est venu au MIT d’une petite ville dans la Pennsylvanie rurale. Elle s’est spécialisée en neurosciences et avait initialement prévu de devenir médecin. Mais à la fin de sa dernière année, elle s’est rendu compte qu’il était possible de prévenir ou d’inverser certaines conditions de santé en ayant recours aux mêmes interventions axées sur le mode de vie qu’elle avait elle-même utilisées.

Elle savait qu’en tant que médecin, elle ne pouvait s’occuper que d’un seul patient à la fois, mais en utilisant cette technologie, elle pouvait créer une solution pour aider des millions de personnes à chaque jour.

“Je me suis dit que si je tenais vraiment à aider les gens à vivre plus heureux et en meilleure santé, je devrais faire quelque chose qui pourrait toucher le plus de gens possible”, dit Bognet. En 2012, Bognet avait déjà passé ses examens de pré-médecine MCAT, mais a décidé de lancer PlateJoy au lieu d’aller à l’École de médecine.

Dans les années qui ont suivi, elle s’est associée à Dan Nelson, le cofondateur et développeur de logiciels qui sert actuellement de CTO à PlateJoy, pour construire un outil numérique qui peut aider les gens à demeurer sur la voie d’une alimentation saine. Bognet explique que son travail exigeant au MIT lui a donné la confiance nécessaire pour surmonter des défis qui semblaient à première vue insurmontables. Elle croit aussi que cela l’a mise dans un état d’esprit pour aider les autres.

« Le MIT se concentre sur l’utilisation de la technologie pour aider un grand nombre de personnes”, dit Bognet. “Sans une formation au MIT, Je ne sais pas si j’aurais été aussi inspiré à réfléchir à ce que je faisais à grande échelle.”

La construction d’une entreprise

Avant que PlateJoy puisse commencer à aider les gens telles que celles qui sont atteintes de prédiabète, Bognet a dû construire une entreprise durable en offrant une solution qui pourrait fournir une valeur à quiconque cherche à améliorer son alimentation. Elle a interrogé des centaines de personnes et s’est rendu compte que tout ce qu’elle construisait devait être personnalisé et s’intégrer parfaitement dans la vie des utilisateurs. Dossier par dossier, la plate-forme de PlateJoy a été conçue autour de ces deux idées.

PlateJoy envoie des recettes directement aux téléphones des utilisateurs, traçant ce qu’ils ont déjà dans leur garde-manger pour réduire les déchets et simplifier le magasinage. La plateforme propose également des vidéos éducatives sur des sujets tels que le sommeil, la nutrition et le fitness. Les utilisateurs peuvent modifier leurs préférences alimentaires à tout moment et ajouter leurs propres recettes pour consolider les listes de magasinage. De plus, le partenariat avec Instacart permet aux utilisateurs d’opter pour la livraison le jour même s’ils ne veulent pas faire eux-mêmes leurs achats.

Aujourd’hui, Bognet explique que ce service a attiré des milliers d’abonnés dans 30 pays à travers le monde. Elle croit que la clé du succès de PlateJoy est sa capacité à élaborer des menus sains que les utilisateurs sont susceptibles de respecter. « La plupart des régimes alimentaires échouent parce que les gens se concentrent sur les régimes amaigrissants et non sur les changements de mode de vie », explique Bognet.

« En comprenant une personne, ce qui est à sa disposition, ce qu’elle peut se permettre et ce qu’elle aime, nous lui donnons quelque chose à laquelle elle peut s’en tenir pendant de longs mois. »

Un meilleur mode de vie est plus efficace pour prévenir le diabète 

Créer un régime alimentaire durable n’est pas seulement nécessaire pour créer une entreprise — c’est aussi la clé pour atteindre les objectifs de santé et de traitement des maladies. En fait, une étude réalisée en 2002 par le National Institute of Health a révélé que les interventions axées sur le mode de vie étaient presque deux fois plus efficaces pour prévenir le diabète que la metformine, un médicament couramment prescrit aux personnes prédiabétiques.

Ces données ont amené les compagnies d’assurance-maladie et les employeurs à reconnaître l’importance de la prévention. Plus de 20 millions de personnes prédiabétiques aux États-Unis ont actuellement accès gratuitement à PlateJoy par l’intermédiaire de leur assureur.

“Dès le premier jour, mon objectif était de construire quelque chose de si bon que les compagnies d’assurance-maladie payeraient pour cela de la même manière qu’elles paient pour les médicaments”, dit-elle. “Il a fallu plusieurs années pour amener ce produit à un point où nous pouvons obtenir ce remboursement, ce qui donne du pouvoir aux patients.”

Pour Bognet, le but n’est pas de transformer PlateJoy d’une entreprise de marque de produits de consommation en une entreprise de soins de santé, mais plutôt de fusionner les deux d’une manière qui aide le plus de gens possible. « Nous voulons que l’expérience avec PlateJoy se soit amusante et, bien sûr, éducative pour les gens, ce qui est différent parce que tant de produits de soins de santé qui existent aujourd’hui sont tout sauf cela », explique Bognet.

Une source d’information fiable

« Donc, nous voulons nous assurer que nous prenons le consommateur au sérieux. Nous voulons être une source d’information fiable tout en aidant les gens à se sentir connecter au produit d’une manière positive. Quand il s’agit de construire de grandes marques de consommation, il n’y a aucune raison pour que la santé soit exclue. Prendre soin de soi et être en bonne santé devrait être l’une des expériences les plus agréables. »

Source : MIT

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