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La polio a été éradiquée aux États-Unis en 1979, grâce à un vaccin. Mais à son apogée dans les années 1950, la maladie touchait 58 000 personnes par an, principalement des enfants. Aujourd’hui, les Américains ne pensent plus trop à la polio, bien qu’un virus semblable à la polio suscite actuellement quelques inquiétudes.

Un vaccin lyophilisé

Depuis son apogée, la communauté mondiale de la santé a accompli un travail admirable pour éradiquer la polio dans une grande partie du reste du monde, poussant la maladie infectieuse au bord de l’éradication totale. Se débarrasser des dernières poches de la maladie s’est révélé difficile, principalement parce que le vaccin contre la maladie nécessite une réfrigération, qui n’est pas disponible dans certaines des régions les plus éloignées et les plus pauvres du monde.
Mais Roni Dengler de Discover rapporte que des chercheurs ont récemment appris à lyophiliser le vaccin, en espérant que les jours de la polio soient comptés. En 1988, l’organisation mondiale de la santé a créé l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite afin de mettre fin à cette maladie une fois pour toutes.
Depuis, l’incidence de la polio dans le monde a chuté de 99,9%, selon le site web de l’initiative. Mais ce dernier 0,1% s’est avéré difficile à battre. Helen Branswell de Stat rapporte que “chaque année depuis quelques années”, l’initiative a fait naître l’espoir que la fin de la polio se produirait très rapidement.
L’an dernier, par exemple, seulement 22 cas ont été signalés. Mais chaque fois que la maladie semble être au bord de l’extinction, de nouvelles flambées apparaissent. En 2016, elle est réapparue au Nigeria après deux ans sans aucun cas. La Syrie a également connu une importante épidémie. Cette année, la maladie semble se propager au Pakistan et en Afghanistan.
Nicola Davis, de Guardian, signale que ce type de vaccin utilisé constitue un problème dans le cadre de l’initiative d’éradication actuelle. Le vaccin oral utilise un tout petit peu de virus vivant affaibli qui n’est pas nocif pour le patient vacciné. Cependant, tous les enfants de la région doivent être vaccinés en même temps, sinon le virus vivant issu du vaccin peut être transmis à des enfants non vaccinés, puis se renforcer et se propager, ce qui semble être le cas avec l’épidémie en Syrie.

Les vaccins ont besoin d’une réfrigération constante

Pour régler ce problème, les travailleurs de la santé ont commencé à utiliser le poliovirus inactivé (IPV), une injection de souches mortes du virus. Le problème est que ces vaccins ont besoin d’une réfrigération constante, ce qui signifie qu’ils peuvent ne pas atteindre les zones qui en ont le plus besoin.
C’est pourquoi Jae Jung, immunologue à la Keck School of Medicine de l’Université de Californie du Sud, et Byeong S. Chang, PDG d’Integrity Bio, ont décidé d’utiliser leur expertise pour créer une version stable du vaccin. Bien que les chercheurs aient déjà utilisé la lyophilisation pour créer des versions stables de vaccins contre la rougeole et la typhoïde, les mêmes techniques n’ont pas encore été utilisées pour le IPV.
Ainsi, les chercheurs et leurs équipes ont utilisé une combinaison de deux nouvelles techniques, la chromatographie liquide et le criblage à haut rendement, pour trouver des additifs qui pourraient être utilisés pendant le processus de lyophilisation pour stabiliser le IPV. Finalement, ils ont trouvé la bonne formule en utilisant du sulfate de magnésium, un acide aminé appelé histidine, du sucre, de l’alcool mannitol.
Au cours des tests, ils ont entreposé le vaccin à 98,6 degrés pendant quatre semaines avant de l’utiliser pour vacciner des souris contre la polio, trouvant que leur version lyophilisée protégeait les souris tout autant que le vaccin ordinaire. La recherche est publiée dans la revue mBio.
« La stabilisation n’est pas une science de fusée, donc la plupart des universitaires n’accordent pas beaucoup d’attention à ce domaine », explique l’auteur principal Woo-Jin Shin, également de l’USC, dans un communiqué de presse. “Cependant, peu importe à quel point un médicament ou un vaccin est efficace, s’il n’est pas assez stable pour être transporté, il ne fait pas beaucoup de bien à qui que ce soit. »

Un vaccin stable pendant trois mois à un an

Le but est d’éventuellement tester le composé sur des humains et de créer un vaccin qui peut être stable pendant trois mois à un an, rapporte Davis, et cela est crucial pour atteindre les populations restantes d’enfants qui n’ont pas été vaccinées. Branswell à Stat rapporte que les responsables de la santé sont optimistes; qu’ils peuvent atteindre les 100 000 enfants dans les zones inaccessibles au Nigeria.
Toutefois, la situation en Afghanistan et au Pakistan est différente, avec des poches d’enfants non vaccinés et l’incidence de la maladie dans des régions où il n’est pas sûr pour les étrangers de voyager. Le travail humanitaire dans la région a été rendu encore plus difficile il y a une dizaine d’années, lorsque la CIA a utilisé de faux agents de vaccination pour recueillir l’ADN d’enfants locaux lors de la chasse à Oussama ben Laden au Pakistan.

Une méfiance envers les professionnels

Cela a produit une méfiance envers les professionnels de la santé dans la région et a finalement causé le meurtre de neuf travailleurs de la vaccination. On pense que cette action a fait reculer de plusieurs décennies l’éradication de la polio dans cette région.
Source : Smithsonian

Un vaccin lyophilisé pourrait signifier la fin de la poliomartinbiothechnologie
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