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La découverte d’un composé contraceptif masculin simple, sûr, efficace et réversible, a été relativement difficile à trouver pour les scientifiques. En dehors de préservatifs et de la vasectomie, le contrôle des naissances a toujours été entre les mains des femmes. Un agent contraceptif masculin a donc sa place, de plus il est très simple: il est présenté sous la forme d’un gel lequel est appelé NES/T et contient deux composés hormonaux.

Un contraceptif pour les hommes

Le composé primaire est appelé Nestérone; une hormone progestative formulée pour réduire la production de sperme en bloquant la production de testostérone dans les testicules. Le deuxième composé est une concentration de testostérone conçue pour maintenir les niveaux sanguins de cette hormone importante pour la santé générale et l’humeur, assez faible pour ne pas démarrer la production de sperme.
Des essais humains antérieurs avec ce gel, frotté sur les bras et les épaules d’un homme une fois par jour, ont permis à l’agent contraceptif, ayant de faibles en effets secondaires, de réduire les concentrations de sperme. Un nouveau test est prévu pour couvrir plus de 400 couples dans le monde et suivra son utilisation pendant plus d’un an pour savoir clairement si ce gel prévient activement les grossesses.
L’essai se déroulera à travers plusieurs étapes, d’abord les hommes utiliseront le gel quotidiennement pendant 16 semaines tout en étant surveillé quant aux effets secondaires inattendus. À ce moment-là, les tests devraient révéler si les niveaux de sperme ont diminué à des niveaux inférieurs aux seuils de conception recommandés.
La deuxième phase utilisera le gel comme l’unique forme de contrôle des naissances pendant 52 semaines. Tous les hommes inscrits à cette étude devront faire partie d’un couple engagé et monogame. Après un an d’utilisation du gel comme la seule forme de contrôle des naissances, les hommes arrêteront le traitement pour être observés pendant 24 semaines pour examiner tous les effets que ce gel pourrait avoir sur leur système et pour s’assurer que les niveaux de sperme reviennent à la normale.

Il réduit la production de sperme

« Le succès d’un contraceptif réversible pour les hommes exige une approche qui réduit la production de sperme sans affecter les niveaux de testostérone d’un homme ou la capacité de produire du sperme à une date ultérieure », explique Christina Wang, chercheuse principale de cette étude. « Le défi consiste à obtenir la bonne combinaison de Nestorone et de testostérone au bon moment. »
Il s’agit du premier test sérieux, dans le monde pour un contraceptif masculin ayant une limite dans le temps, et tous les membres qui s’inscrivent à l’essai devront être conscients et disposés à ce que la femme ait une grossesse si le gel se révèle inefficace. Les résultats de cet essai ne seront pas connus avant 2022.
Et s’ils sont positifs, ce traitement passera à un essai final de phase 3 encore plus important avant qu’il ne puisse finalement atteindre le marché. Donc, bien que ce soit la contraception masculine la plus avancée actuellement en cours de développement, il pourrait être offert aux couples dans dix  ans – et c’est si toutes les étapes se passent comme prévu.

Une responsabilité partagée

« Élargir les options de contraception masculine pourrait aider à faire de la planification familiale une responsabilité partagée entre les femmes et les hommes », explique Regine Sitruk-Ware, codirectrice de l’essai, expliquant le besoin urgent de développer un traitement contraceptif masculin efficace.
« Des outils sûrs, efficaces et réversibles permettant aux hommes de contrôler leur propre fertilité confèrent un nouveau sens et une nouvelle signification au terme « planification familiale ». Peu importe le défi, nous devons continuer à innover et à développer de nouveaux produits pour améliorer la vie. »

Vous pouvez participer au prochain test

Les chercheurs recrutent actuellement des sujets en Californie, au Kansas et à Washington, avant de s’étendre à un certain nombre d’autres pays dans le monde. Les participants intéressés peuvent consulter les critères de sélection ici.
Source : UW Medicine

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