George le solitaire a vécu pendant 100 ans

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George le solitaire, la tortue des Galápagos qui devint célèbre en tant que seul survivant de son espèce, a peut-être eu un système immunitaire amélioré, une réparation de l’ADN de haut vol, et une résistance accrue au cancer, selon une analyse de son génome.

George, le dernier membre de l’espèce – Chelonoidis abingdonii – de tortue qui vivait autrefois sur l’Île Galápagos de Pinta, avait environ 100 ans quand il est mort le 24 juin 2012. Les chercheurs ont maintenant séquencé son génome et celui d’une autre tortue géante d’une espèce différente qui habite l’Atoll d’Aldabra dans l’Océan Indien.

Les résultats, rapportés aujourd’hui dans Nature Ecology and Evolution, divulguent quelques indices sur la raison pour laquelle ces reptiles peuvent vivre si longtemps. D’une part, le système immunitaire des deux tortues semble être tout sauf lent. Les mammifères ont une copie d’un gène qui permet aux cellules immunitaires de percer des trous dans les cellules envahissantes ou anormales; les deux tortues géantes en ont 12 copies.

George et son homologue géant portaient également une version d’une enzyme fixatrice d’ADN qui pourrait s’avérer être plus efficace, est l’un des signes démontrant qu’il serait particulièrement bon pour réparer les dommages à leur génome.

Les duplications de deux gènes qui pourraient inhiber la croissance tumorale, ainsi que d’autres différences génomiques avec les mammifères, tout cela suggèrent que les tortues auraient développé des défenses plus fortes contre le cancer, ce à quoi les animaux plus âgés sont sensibles.

D’autres tortues partagent certaines de ces adaptations, mais certaines sont uniques à l’espèce géante. Cependant, l’étude n’offre aucune idée de la raison pour laquelle George est resté seul à la fin sur l’île; incapable de devenir un père avec une descendance.

Source : Science

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