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Il y a quelques années, des scientifiques financés par le Wellcome Trust, l’un des organismes philanthropiques privés les plus riches au monde, ont publié des conclusions qui donnaient à réfléchir sur les effets mortels de la pollution atmosphérique.

Des bailleurs de fonds offshore !

Dans une étude à long terme sur des résidents âgés de Hong Kong, en Chine, les personnes exposées à des niveaux plus élevés de smog – en particulier de minuscules particules de suie produites par la combustion de combustibles fossiles – étaient plus susceptibles de mourir du cancer que les personnes qui respiraient un air plus pur.
L’étude, publiée dans Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention en 2016 par des chercheurs de l’Université de Hong Kong et de l’Université de Birmingham au Royaume-Uni, est l’une des nombreuses à souligner les menaces pour la santé posées par la suie. Et ce n’est qu’un produit des investissements considérables que Wellcome, avec 29,3 milliards de dollars, avait à son actif.
« Nous visons à stimuler l’excellence de la recherche et à développer des collaborations mondiales pour stimuler le changement », explique Wellcome Trust basée à Londres sur une page Web qui souligne son engagement à « rendre les villes saines et durables sur le plan de l’environnement. »

Des entreprises qui contribuent aux problèmes

La fiducie ne souligne toutefois pas qu’une partie des plus de 1,2 milliard de dollars qu’elle a distribuée chaque année au cours des dernières années provient d’investissements dans des entreprises qui contribuent aux mêmes problèmes qu’elle veut résoudre. Peu de temps avant la publication de l’étude de Hong Kong, par exemple, le trust est devenu un investisseur dans Varo Energy, une société basée à Cham, en Suisse, qui vend du carburant à des entreprises de transport maritime.
L’un des principaux produits de Varo est le combustible de soute pour les moteurs marins: un résidu sulfureux bon marché du raffinage du pétrole qui est une source majeure de pollution par la suie. Les particules provenant des piles de navires contribuent à la mort prématurée de 250 000 personnes par année, selon les estimations des chercheurs.
Wellcome n’a pas investi directement dans Varo. Mais selon une foule de documents confidentiels connus sous le nom de Paradise Papers, beaucoup d’entre eux fuyaient d’un cabinet d’avocats qui avait aidé à gérer de telles transactions, Wellcome a engagé 50 millions de dollars dans un fonds d’investissements offshore, Carlyle International Energy Partners, basé aux Îles Caïmans. Ce fonds, à son tour, détient une participation dans l’énergie de la firme. (Wellcome a refusé de donner des détails sur ses avoirs offshore.)
Les grands investisseurs utilisent généralement les fonds étrangers pour maximiser les rendements, en partie en réduisant les impôts que les investisseurs paieraient autrement à leur pays d’origine. Bien que les investissements offshore puissent être légaux, ils sont controversés – en partie parce que les activités des fonds sont presque toujours étroitement tenues secrètes.
Et l’investissement de Wellcome dans le combustible de soute illustre une contradiction courante face à certains grands bailleurs de fonds scientifiques impliqués dans l’investissement offshore. Plus précisément, les investissements à l’étranger peuvent avoir des répercussions qui réduisent ou annulent les expériences sociales, l’éducation et la recherche soutenues par des bailleurs de fonds scientifiques, selon une étude scientifique. Et leur utilisation routinière des fonds offshore soulève des questions de transparence et de responsabilité sociale.

Lorsque les flux d’argent sont offshore

Les documents Paradise et les états financiers accessibles au public révèlent quelques-uns, mais pas tous, des investissements et des engagements à l’étranger de sept fondations privées qui sont d’importants bailleurs de fonds de la recherche scientifique. (*Actif net restreint et non restreint, selon les plus récents états financiers vérifiés.)

Foundation Fonds de dotation* Investissements offshore connus
Bill & Melinda Gates Foundation $51.8 milliards Aucun
Wellcome Trust $29.3 milliards
$926 millions
Howard Hughes Medical Institute $20.4 milliards
$891 millions
Robert Wood Johnson Foundation $10.8 milliards
$3+ milliards
William and Flora Hewlett Foundation $9.9 milliards
$168 millions
David and Lucille Packard Foundation $7.9 milliards
$140 millions
Gordon and Betty Moore Foundation $6.9 milliards
$40 millions

Légitimer des tactiques qui enfreignent la loi

Les critiques de l’investissement offshore disent également que les fondations, en prêtant leur réputation aux stratégies offshore, aident à légitimer les tactiques que d’autres utilisent largement pour contourner ou enfreindre la loi – y compris les investisseurs désireux de cacher leur évasion fiscale légale mais des évasions fiscales extrêmes ainsi que les criminels qui cherchent à cacher les profits illicites et blanchir de l’argent. De telles pratiques privent les gouvernements du monde entier de revenus, notent les critiques, aggravant les inégalités économiques et sapant les efforts pour réparer les infrastructures qui s’effritent.
Le secret entourant les fonds extraterritoriaux complique les efforts visant à documenter exactement le montant d’argent que les principaux organismes de recherche caritatifs ont investi dans ces montages fiscaux – où l’argent se retrouve. Le magazine Science a pu se faire une idée en examinant les déclarations fiscales et les états financiers accessibles au public et en fouillant les quelque 13,4 millions de documents divulgués dans les Paradise Papers, dont plus de la moitié provenait d’Appleby, un cabinet d’avocats mondial fondé à Hamilton, aux Bermudes, et l’un des plus grands acteurs de transactions offshore au monde. (Les documents ont été partagés avec Science par le Consortium International des journalistes d’investigation à Washington, D. C., qui les a acquis du journal Süddeutsche Zeitung à Munich, en Allemagne.)

Sept des plus importants bailleurs de fonds privés 

Science a examiné sept des plus importants bailleurs de fonds privés de la recherche et a constaté que, selon des estimations prudentes, ces dernières années, ils ont placé et engagé plus de 5 milliards de dollars dans les paradis fiscaux et des paradis du secret. Toutefois, l’absence de données et le manque de précision de nombreux documents donnent à penser que les investissements des bailleurs de fonds sont plus importants.
Je n’ai présenté qu’une partie des découvertes faites par Science. Si vous êtes intéressés à découvrir l’ensemble du dossier, je vous recommande de lire l’article publié ici.
Crédit photo : Pixabay
Source : Science

Les bailleurs de fonds privés devant les tribunauxmartinSociété
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