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Un test rapide et facile pour détecter le cancer à partir du sang ou des tissus de biopsie pourrait éventuellement aboutir à une nouvelle approche de diagnostic du cancer.

Une nanostructure commune à tous les cancers

Ce test a été mis au point par des chercheurs de l’Université du Queensland, Abu Sina, Laura Carrascosa et Matt Trau, qui ont découvert une nanostructure unique de l’ADN qui semble être commune à tous les cancers.
Le cancer est une maladie extrêmement complexe et variable et différents types de cancer ont des signatures différentes. Selon le Dr Sina, il a été difficile de trouver une simple signature qui se distinguait des cellules saines et qui était commune à tous les cancers.
“Cette signature d’ADN nanométrique unique est apparue dans tous les types de cancer du sein que nous avons examinés, ainsi que dans d’autres formes de cancer, notamment la prostate, le cancer colorectal et le lymphome”, a-t-il déclaré.
« Les niveaux et les motifs des minuscules molécules appelées groupes méthyles sont radicalement modifiés par le cancer – ces groupes méthyles sont essentiels pour les cellules pour contrôler quels gènes sont activés et désactivés. » Le Dr Carrascosa explique qu’ils ont adopté une approche holistique et ont mis au point un outil qui pourrait examiner ces changements au niveau du génome entier en quelques minutes.
« Dans les cellules saines, ces groupes méthyles sont disséminés à travers le génome, mais les génomes des cellules cancéreuses sont essentiellement stériles, à l’exception d’amas intenses de groupes méthyles à des endroits très spécifiques. »
Le professeur Trau a déclaré que l’équipe a découvert que des amas de groupes méthyles placés dans une solution ont entraîné des fragments d’ADN cancéreux à se plier en nanostructures tridimensionnelles qui pourraient facilement être séparées en les collant à des surfaces solides comme de l’or.

Des nanoparticules d’or

“Nous avons conçu un test simple à l’aide de nanoparticules d’or qui changent instantanément de couleur pour déterminer si les nanostructures tridimensionnelles de l’ADN cancéreux sont présentes”, a déclaré le professeur Trau. Il a expliqué que les cellules cancéreuses ont libéré leur ADN dans le plasma sanguin quand elles sont mortes.
« Nous étions donc très enthousiastes à l’idée de trouver un moyen facile de détecter ces signatures d’ADN cancéreux libres dans le sang”, a-t-il déclaré. « La découverte que des molécules d’ADN cancéreux ont formé des nanostructures 3D entièrement différentes de l’ADN circulant normal a été une percée qui a permis une approche entièrement nouvelle pour détecter le cancer de façon non invasive dans n’importe quel type de tissu, y compris le sang.
« Cela a conduit à la création de dispositifs de détection peu coûteux et portables qui pourraient éventuellement être utilisés comme un outil de diagnostic, éventuellement avec un téléphone mobile. »

Une précision jusqu’à 90% 

Il a été démontré que cette nouvelle technologie était précise jusqu’à 90% dans les tests impliquant 200 échantillons de cancer humain et de l’ADN normal.
« Nous ne savons certainement pas encore si c’est le Saint Graal pour tous les diagnostics de cancer, mais il semble vraiment intéressant comme un marqueur universel incroyablement simple du cancer, de plus c’est une technologie accessible et peu coûteuse qui ne nécessite pas d’équipement de laboratoire compliqué comme le séquençage de l’ADN”, a déclaré le professeur Trau.
Cette recherche qui a été financée par une subvention de la Fondation nationale du Cancer du sein a été publiée dans Nature Communications.
Source : The University of Queensland Australia
Crédit photo sur Unsplash  : Louis Reed