IBM : un capteur d’ongle suit votre état de santé

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La force de votre préhension peut souvent être un bon indicateur de votre santé, et pas seulement pour les maladies clairement liées à la force de vos mains, comme la maladie de Parkinson, elle peut évaluer vos capacités cognitives et même votre santé cardiaque.

Un capteur de déformation d’ongle

À cette fin, IBM a mis au point un capteur d’ongle capable de détecter la force de votre préhension en utilisant l’IA pour vous indiquer votre état de santé.

L’appareil utilise un tableau de jauges de contrainte pour détecter la déformation de vos ongles pendant que vous tenez des objets, avec suffisamment de précision pour détecter des tâches comme l’ouverture d’une bouteille de bière, tourner une clé ou même écrire avec votre doigt.

De là, le capteur envoie ses données à une smartwatch ou un smartphone où l’IA intervient; elle permet de détecter divers signes de la maladie de Parkinson, tels que des tremblements, une bradykinésie (début lent du mouvement volontaire) et une dyskinésie (réduction des mouvements volontaires).

IBM a ajouté qu’elle peut utiliser un réseau neuronal pour détecter avec précision les doigts, ce qui pourrait aider à identifier les problèmes de santé associés aux fonctions cognitives et aux habiletés motrices.

Détecter de nombreuses maladies

Bien que ce capteur ait d’abord été mis au point pour la maladie de Parkinson, IBM voit clairement une gamme d’utilisation qui pourrait inclure la détection du développement de nombreuses maladies ainsi que l’efficacité des traitements destinés à ralentir ces conditions.

Ce détecteur a également servi de base à un dispositif de communication pour les tétraplégiques. Voici comment IBM explique son invention :

Une des fonctions des ongles humains est de concentrer la pulpe du bout des doigts sur l’objet manipulé. Il s’avère que nos ongles se déforment, se plient et se déplacent de manière prévisible lorsque nous les utilisons pour saisir et même étendre nos doigts. Cette déformation est généralement de l’ordre de quelques microns et n’est pas visible à l’œil nu. Cependant, elle peut facilement être détectée avec des capteurs de jauge de déformation.

IBM ne mentionne pas la date à laquelle ce capteur pourrait être offert aux patients, mais cela a du sens. En effet les capteurs cutanés sont souvent problématiques pour les personnes âgées, dont les mains et les bras peuvent être relativement fragiles.

Petit est facile à utiliser

Un détecteur d’ongles serait une façon relativement efficace et simple de détecter l’état de santé d’une personne âgée, sans avoir à se soucier s’il est bien ajusté car contrairement aux détecteurs conventionnels, il est petit et facile à utiliser au quotidien. Voici une vidéo montrant comment fonctionne cet appareil :

Source : IBM, Nature
Crédit photo sur Unslpash : Green Chameleon

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