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Tandis que vous assisterez à la nouvelle année lundi soir, vous pourrez également regarder la sonde de la NASA survoler Ultima Thule situé à 6,5 milliards de kilomètres de la Terre. La sonde New Horizons de l’agence spatiale, qui a survolé Pluton en 2015, survolera cet objet et tout cela se passera juste au moment où l’année 2019 débutera.

New Horizons survolera Ultima Thule

Comme pour le survol de Pluton, l’équipe de la mission New Horizons est réunie au laboratoire de physique appliquée de l’Université John Hopkins, où elle surveillera l’engin spatial depuis le centre des opérations de la mission. Les flux en direct montreront ce que l’équipe est en train de faire avant et pendant le survol, et les scientifiques de la mission organiseront des conférences de presse pour fournir des mises à jour sur ce que fera New Horizons.
Étant donné que les États-Unis sont actuellement en période de shutdown, la manière dont le public pourra garder un œil sur cet événement est un peu confus. La NASA est l’une des agences fédérales touchées par le shutdown; ses «employés non essentiels» ont donc été licenciés. Ceux-ci incluent l’équipe des affaires publiques de la NASA. Pendant un certain temps, les gens ont craint que la NASA ne soit pas en mesure de diffuser des images de cet événement sur sa chaîne Youtube, ou de mettre à jour ses comptes des médias sociaux.
«C’est ironique: la NASA s’est lancée dans l’exploration la plus extrême de son histoire et a été limité par le gouvernement», a déclaré Alan The Stern, enquêteur principal de la mission New Horizons. « Nous avons des procédures de dysfonctionnement pour presque tout, mais nous n’avons pas pensé à une procédure de dysfonctionnement par le gouvernement qui fermera ses portes pendant le survol. »

Plusieurs façons de suivre cet évènement

Toutefois, l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a annoncé sur Twitter que l’évènement sera retransmis sur la chaîne de la NASA et que l’agence spatiale informera le public de la mission avec ses comptes des médias sociaux.


Si tout se passe comme prévu, le flux en direct devrait être mis en ligne à la fois lors du survol et lors des conférences de presse. Pendant ce temps, John Hopkins n’est pas affecté par le shutdown et envisage d’afficher les événements en direct sur sa chaîne YouTube. L’Université énumère également un certain nombre de liens à suivre sur son site Web.

La chronologie des évènements

En ce qui concerne la chronologie du survol, le tout commencera le 31 décembre avec un point de presse à 14h00 HE. Ensuite, au moment du survol à 12h33 le 1er janvier, des célébrations auront lieu au centre des opérations des missions pour rendre hommage à l’événement.
Mais à ce moment-là, nous ne saurons pas avec certitude si tout s’est bien passé. En effet, il faut environ six heures pour que la communication radio de la sonde atteigne la Terre. De plus, New Horizons n’enverra de signal sur Terre que quelques heures après son passage au-dessus d’Ultima Thule. Donc, entre 9h45 et 10h45 HE, l’équipe de la mission devrait recevoir ce signal confirmant son succès.
Un peu après cette confirmation, l’équipe de New Horizons organisera une conférence de presse et présentera quelques images prises par la sonde avant le survol. Ces images seront toujours un peu floues, en raison de la distance entre le véhicule et l’objet. Mais après la réception du signal de survol, New Horizons commencera à renvoyer ses données sur Terre. Nous devrions donc recevoir les premières images haute résolution le 2 janvier.

Des images très détaillées

Lorsque New Horizons effectuera son survol, il sera à une distance de 3,944 km d’Ultima Thule. À partir de là, l’objet apparaîtra aussi grand que la pleine lune dans le ciel. Mais New Horizons a quelques télescopes de haute précision à son bord. Nous devrions donc obtenir des images détaillées d’Ultima Thule, qui ressembleront à des images de la Lune prises par de puissants télescopes au sol. «Ce sont des images complexes, très rapides dans un laps de temps très courts», déclare Stern.

Les données seront transmises durant 20 mois

Il faudra beaucoup de temps pour récolter tous les fruits de ce survol. New Horizons passera jusqu’à 20 mois à transmettre toutes les données collectées le jour de l’An. Attendez-vous donc à voir des images incroyables dès la première semaine, puis plusieurs mois après cet évènement historique.
Via : The Verge
Crédit photo : NASA

Comment regarder New Horizons survoler Ultima ThulemartinEspace
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