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Pourquoi désirons-nous pincer ou mordre les petites choses mignonnes ? La réponse est appelée « agression mignonne » (cute aggression) , et une nouvelle étude suggère qu’elle tempère une réponse oppressante dans le cerveau.

Pourquoi voulons-nous « pincer » les poupons ?

En présence de nouveau-nés potelés, de chiots moelleux ou d’autres petites choses adorables, il n’est pas rare d’être submergé par le désir de les pincer, ou même de les mordre. Vous ne voulez certainement pas blesser ces créatures mignonnes – vous voulez juste les dorloter.
Comme le rapporte Jon Hamilton pour NPR, une récente étude pourrait révéler ce qui se passe dans notre cerveau pour alimenter cette étrange réponse , que les scientifiques appellent «une agression mignonne». Cette expression a été décrite pour la première fois dans une étude de 2015, mais la plupart des enquêtes sur ce phénomène portaient sur ses fondements comportementaux, déclare Katherine Stavropoulos, professeure assistante en éducation spéciale à l’Université de Californie.
Ainsi, dans le cadre d’une enquête publiée dans Frontiers in Behavioral Neuroscience, Stavropoulos et sa coauteure, Laura Alba, ont cherché à découvrir comment le cerveau influençait notre réaction face aux nouveau-nés et aux animaux mignons.

54 participants âgés de 18 à 40 ans

Les chercheurs ont recruté 54 participants âgés de 18 à 40 ans et les ont équipés de capsules EEG, qui utilisaient des électrodes pour mesurer l’activité cérébrale. En portant ces électrodes, les participants ont été invités à consulter 32 photographies divisées en quatre blocs: l’un composé d’images d’animaux adultes (classées «moins mignonnes» par les auteurs de l’étude), l’un de poupons animaux (classées comme «plus mignonnes»), et deux nouveau-nés humains.
Le premier bloc d’images de nouveau-nés humains avait été modifié pour améliorer les caractéristiques que nous percevons comme plus mignons – comme de grands yeux et de jolies joues pleines – tandis que l’autre a été modifié pour réduire ces traits physionomiques.
Après avoir visionné ces images, les participants ont été invités à remplir des questionnaires qui mesuraient leurs réponses aux photos, indiquant par exemple à quel point ils trouvaient les sujets photographiés mignons et à quel point ils étaient confrontés à une agression mignonne.
Par exemple, pour évaluer une agression mignonne, les participants devaient indiquer dans quelle mesure ils étaient d’accord avec des affirmations telles que «je veux dorloter quelque chose» et «j’ai envie de pincer ces joues». Ils ont également noté les sentiments d’être émerveillés par ces images, de vouloir mieux connaître les sujets des photos et de vouloir prendre soin d’eux.
Les images de nouveau-nés animaux ont suscité la plus forte réaction, selon les auteurs de l’étude, les participants ont exprimé des sentiments plus significatifs d’agression mignonne, de sentiment d’être dépassés, etc. envers ces petits animaux plus que les animaux adultes. De manière surprenante, la même distinction n’a pas été observée chez les participants lorsqu’ils avaient vu des images de poupons améliorés pour leur donner un aspect plus ou moins mignon, probablement parce qu’ils sont « objectivement adorables », explique Stavropoulos à Gizmodo.
«Les animaux adultes et les poupons animaux sont très différents», explique Stavropoulos. « Mais ces photos de nouveau-nés ont en fait été si bien manipulées sur le plan photographique qu’elles étaient toutes les deux très jolies. »

Pour tempérer l’assaut de sentiments positifs

En utilisant les capsules EEG, les chercheurs ont également pu mieux comprendre l’activité neuronale des participants ayant subi une agression mignonne. Cette réponse était associée à une activité accrue non seulement dans les systèmes émotionnels du cerveau, mais également dans ses systèmes de récompense, qui régulent la motivation, le plaisir et le sentiment de «vouloir» quelque chose ou quelqu’un.
Les scientifiques soupçonnent cette agression mignonne de permettre au cerveau de faire face à la réponse accablante qui se produit lorsque ces deux puissants systèmes cérébraux sont déclenchés pour tempérer l’assaut des sentiments positifs. En d’autres termes, le cerveau se met à lancer un mouvement d’agression et il peut y avoir une bonne raison, du point de vue de l’évolution, pourquoi cela se produit.
«Si tu es incapable d’apprécier la beauté d’un poupon – à tel point que tu ne veux tout simplement pas en prendre soin – il va mourir de faim», déclare Stavropoulos.

Découvrir plus de nuances d’agressivité mignonne 

À l’avenir, Stavropoulos espère découvrir plus de nuances d’agressivité mignonne – par exemple, si les parents sont plus agressifs lorsqu’ils observent des images de poupons que de personnes sans enfants. En attendant, rassurez-vous, il n’est pas nécessaire de vous sentir mal à l’aise si la vue de nouveau-nés grassouillets vous donne l’impression étrange de vouloir les pincer; c’est juste la façon dont le cerveau s’assure que rien ne devient trop mignon à gérer.
Source : Smithsonian
Crédit photo sur Unsplash : Colin Maynard

Pourquoi ressentons-nous le besoin de dorloter les nouveau-nés ?martinSociété
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