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En ce qui concerne les affaires du cœur, divers facteurs entrent en jeu: une attraction mutuelle, des intérêts partagés, une étincelle intangible qui mène finalement à l’amour. Mais en matière darwinienne, la recette de la reproduction est beaucoup plus clinique, les animaux recherchant des partenaires basés sur un avantage potentiel de l’évolution; des compétences cognitives souvent supérieures.

Les femelles préfèrent l’intelligence

Maintenant, une nouvelle étude publiée dans la revue Science suggère que les perruches femelles, une espèce de petits perroquets australiens mieux connus sous le nom de perruches, utilisent cette marque sélective pour jouer au jeu de l’accouplement. Comme Nick Carne l’a écrit pour Cosmos, une équipe de chercheurs chinois et néerlandais a découvert que les perruches préféraient le cerveau à la beauté et à la musculature. Les oiseaux changeraient même leur choix si le compagnon auparavant négligé apprenait un nouveau tour.
Pour tester les préférences d’accouplement des perruches, une équipe de chercheurs dirigée par Jiani Chen de l’Institut de zoologie de l’Académie des sciences de Chine a testé 34 oiseaux mâles et 17 oiseaux femelles. Selon Forbes, les animaux ont été divisés en un groupe de résolution de problèmes de 18 mâles et de 9 femelles et un groupe témoin de 16 mâles et de 8 femelles.
Afin de suivre le déroulement des interactions, les scientifiques ont placé trois oiseaux dans un enclos divisé dans lequel la femelle ne pouvait dialoguer qu’avec un mâle à la fois, rapporte l’Agence France-Presse. On a observé que les femelles des deux groupes choisissaient entre deux mâles d’apparence similaire, en fonction du mâle avec lequel l’oiseau femelle avait choisi de passer plus de temps.
Des études antérieures structurées de cette manière ont montré que les femelles seraient attirées par les mâles avec de belles plumes ou ayant un beau chant, comme l’expliquent deux experts du comportement non impliqués dans cette étude, Georg Striedter et Nancy Burley, tous deux de l’Université de Californie à Irvine, dans une analyse qui a également été publiée dans Science.
Lors des expériences, les oiseaux ont été autorisés à manger librement jusqu’à ce que la femelle semble montrer une préférence pour un beau mâle plutôt que l’autre. Mais une fois qu’il était clair quel oiseau mâle avait gagné l’attention de la perruche femelle, l’équipe a introduit un élément différentiel dans le groupe expérimental; renversant des associations apparemment stables au profit de triangles amoureux plus complexes.

Cette étude aurait des défauts

Après cette période d’observation, les perruches ont de nouveau choisi entre les deux partenaires potentiels. Cette fois, les femelles ont massivement opté pour le mâle précédemment repoussé, ce qui a amené l’équipe à conclure que «les perruches femelles avaient modifié leur préférence en matière de partenaire en faveur des mâles plus intelligents après les avoir observées effectuer des tâches complexes de recherche de nourriture».
Néanmoins, l’étude a ses défauts: comme le notent Striedter et Burley, les perruches n’ont pas eu la possibilité de réaliser elles-mêmes la recherche de nourriture, indiquant qu’elles n’avaient peut-être pas bien compris ses mérites comme «un problème qui nécessite une solution intelligente. » «Au lieu de cela, il est possible que les oiseaux aient vu les capacités de conservation de la nourriture des mâles entraînés comme une démonstration de force physique ou peut-être une démonstration plus impressionnante d’effort de recherche de nourriture. »

Une étude qui doit être approfondie

Alex Kacelnik, écologiste du comportement à l’Université d’Oxford qui n’a pas participé à cette étude, explique à Forbes que les conclusions de l’équipe proposent deux explications distinctes: «les femelles préféreront peut-être des mâles compétents, parce qu’ils ont des traits héréditaires qui seront transmis à leur progéniture. » Dans l’ensemble, Kacelnik a déclaré: «les implications théoriques de cette étude sont riches et doivent être approfondies».
Source : Smithsonian
Crédit photo : Pixabay

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