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Selon une nouvelle étude de l’USC, des capillaires dans le cerveau laisseraient présager un début précoce de la maladie d’Alzheimer car ils signaleraient une déficience cognitive avant l’apparition de protéines toxiques caractéristiques à cette maladie.

Des fuites seraient une cause de la maladie d’Alzheimer

Les résultats, publiés dans le numéro du 14 janvier de Nature Medicine, pourraient aider à diagnostiquer plus rapidement cette maladie et suggérer de nouvelles cibles pour des médicaments susceptibles de ralentir ou de prévenir l’apparition de l’Alzheimer.
Cinq médicaments Alzheimer sont approuvés par la US Food and Drug Administration (FDA) pour aider temporairement à résoudre les problèmes de mémoire et de réflexion, mais aucun ne traite la cause sous-jacente de la maladie ni ne ralentit sa progression. Les chercheurs pensent qu’un traitement réussi impliquera éventuellement une combinaison de médicaments visant plusieurs cibles.
L’étude quinquennale de l’USC, qui portait sur 161 personnes âgées, a montré que les vaisseaux sanguins cérébraux étaient ceux qui présentaient le plus haut taux de fuite dans les vaisseaux sanguins des personnes présentant les plus graves problèmes de mémoire.
«Le fait que les vaisseaux sanguins fuient, indépendamment de la protéine tau et de plaques d’amyloïdes, lorsque les personnes ont une déficience cognitive légère, suggère qu’il pourrait s’agir d’un processus totalement séparé ou d’un processus très précoce», a déclaré le principal auteur Berislav Zlokovic. « C’était surprenant que cette rupture de la barrière hémato-encéphalique se produise de manière indépendante. »

La barrière hémato-encéphalique protège le cerveau

Dans les cerveaux en bonne santé, les cellules qui forment les vaisseaux sanguins s’emboîtent si étroitement qu’elles forment une barrière qui empêche les cellules errantes, les agents pathogènes, les métaux et autres substances malsaines d’atteindre le tissu cérébral.
Les scientifiques appellent cela la barrière hémato-encéphalique. Dans certains cerveaux vieillissants, les joints entre les cellules se relâchent et les vaisseaux sanguins deviennent perméables. «Si la barrière hémato-encéphalique ne fonctionne pas correctement, des dommages risquent de se produire», a déclaré Arthur Toga, coauteur, et directeur de l’USC Mark et Mary Stevens Neuroimaging and Informatics Institute de la Keck School of Medicine.
«Cela suggère que les vaisseaux ne fournissent pas correctement les nutriments et le flux sanguin dont les neurones ont besoin et vous vous retrouver avec la possibilité que des protéines toxiques entrent dans le cerveau.

Une série de tests pour déterminer la démence

La mémoire et la capacité de réflexion des participants de cette étude ont été évaluées au moyen d’une série de tâches et de tests, qui ont abouti à des mesures de la fonction cognitive et à un «score d’évaluation clinique de la démence». Les personnes diagnostiquées avec des troubles pouvant expliquer une déficience cognitive ont été exclues.
Les chercheurs ont utilisé la neuro-imagerie et l’analyse du liquide céphalo-rachidien pour mesurer la perméabilité, ou fuites, des capillaires desservant l’hippocampe du cerveau, et ont mis en évidence une forte corrélation entre la déficience et les fuites.
«Les résultats ont été vraiment révélateurs», a déclaré le premier auteur, Daniel Nation, professeur adjoint de psychologie à l’USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences. «Peu importait que les gens souffrent d’une pathologie de l’amyloïde ou de la protéine tau; ils avaient encore une déficience cognitive.  »
Les chercheurs ont mis en garde que leurs résultats représentent un instantané dans le temps. Dans leurs études à venir, ils espèrent avoir une meilleure idée de la rapidité avec laquelle les problèmes cognitifs surviennent après l’apparition des dommages aux vaisseaux sanguins.

Des biomarqueurs vasculaires

Zlokovic a déclaré qu’il était peu probable que les scientifiques abandonnent la piste de l’amyloïde et de la protéine tau en tant que biomarqueurs d’Alzheimer, « mais nous devrions ajouter des biomarqueurs vasculaires à notre boîte à outils ».
Source : University of Southern California

Alzheimer : la perméabilité des vaisseaux du cerveau mise en causemartinBiologie
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