Les cratères de la Lune révèlent l’augmentation des impacts

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On a longtemps pensé qu’à mesure que le système solaire vieillissait et devenait plus mature, le nombre d’astéroïdes et de comètes en collision avec la Terre et d’autres planètes avait régulièrement diminué.

Une augmentation du nombre d’impacts

Mais une nouvelle étude révèle ce qui semble être une augmentation spectaculaire de 2,5 fois le nombre d’impacts frappant la Terre depuis les 300 derniers millions d’années.

La surface de la Terre est parsemée de cratères d’impact datant des milliards d’années, mais les anciens cratères sont plus rares que les plus jeunes, un biais attribué au tourbier croustillant de la tectonique des plaques, au volcanisme et à l’érosion. En regardant la Lune, qui ne contient pas les mêmes forces mais fait face au même nombre de bombardements, les scientifiques peuvent sonder le passé des deux astres.

Les scientifiques ont utilisé une caméra thermique sur l’orbiteur de reconnaissance lunaire de la NASA pour examiner le nombre de grosses roches retenant la chaleur dans les cratères de la lune; ces roches ont été finalement broyées en poussière par de minuscules impacts de météorites.

Les cratères une technique de datation fiable

En regardant les cratères datés précédemment, ces roches ont été établies comme une technique de datation fiable: plus les roches sont intactes, plus le cratère est jeune.

Dans la nouvelle étude, l’équipe a découvert une abondance surprenante de jeunes cratères, qui ressemblaient apparemment au nombre que l’on retrouve sur Terre. Cela signifie, écrivent-ils aujourd’hui dans Science, que dans son histoire géologique moderne, la Terre a conservé bien mieux les caractéristiques des cratères d’impact que l’on ne le pensait, et que la prolifération récente coïncide avec une augmentation réelle du nombre d’astéroïdes ou de comètes qui la bombardent.

Les scientifiques ne savent pas ce qui a provoqué cette hausse

Mais les scientifiques ne savent toujours pas ce qui a provoqué cette hausse. Plusieurs gros astéroïdes sont peut-être entrés en collision ou se sont brisés il y a environ 300 millions d’années; leurs morceaux migrant lentement de la ceinture d’astéroïdes pour bombarder la Terre, affirment les chercheurs et cela aurait pu inclure l’impact géant, il y a 66 millions d’années, qui a éliminé la plupart des dinosaures.

Source ; Science

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