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Une nouvelle étude a révélé que les êtres humains peuvent modifier leurs visages de mille et une façons pour transmettre leurs émotions, mais seulement 35 expressions font le travail à travers les cultures, selon une nouvelle étude.

Le visages humains peut exprimer différentes émotions

Bien que nos visages puissent transmettre une multitude d’émotions – de la colère à la tristesse, en passant par une joie débordante de chagrin, les visages peuvent transmettre différentes émotions. Le dégoût, par exemple, n’a besoin que d’une expression faciale pour se faire reconnaitre à travers le monde. Le bonheur, par contre, en a 17 – un témoignage des nombreuses formes variées de joie et de contentement.
«C’était agréable à découvrir», a déclaré Aleix Martinez, scientifique en sciences cognitives, professeur d’ingénierie électrique et informatique à l’Ohio State University et coauteur de l’étude, «car cela témoigne de la nature complexe du bonheur». Cette étude a révélé que les différences dans la manière dont nos visages transmettent le bonheur peuvent être aussi simples que la taille de nos sourires ou les plis autour de nos yeux.
Cette étude a également révélé que les humains utilisent trois expressions pour exprimer la peur, quatre pour exprimer la surprise et cinq pour exprimer la tristesse et la colère. Telles sont les conclusions d’une nouvelle étude publiée en ligne dans la revue IEEE Transactions on Affective Computing.

Le bonheur agit comme un ciment social

«Le bonheur agit comme un ciment social et nécessite la complexité des différentes expressions faciales. Le dégoût n’est que cela: du dégoût », a déclaré Martinez. Ces conclusions s’appuient sur des travaux antérieurs de Martinez sur les expressions faciales, qui ont montré que les gens peuvent identifier correctement les émotions des autres 75% du temps en se basant uniquement sur des modifications subtiles de la façon dont le flux sanguin colore le nez, les sourcils, les joues et le menton d’une personne.
Dans cette étude, Martinez et son coauteur, Ramprakash Srinivasan, doctorant à l’État de l’Ohio dans le laboratoire de Martinez, ont rassemblé une liste de mots décrivant les sentiments, 821 mots anglais, pour être exact. Ils ont ensuite utilisé ces mots pour chercher sur Internet des images de ces visages.
Des traducteurs professionnels ont traduit ces mots en espagnol, en chinois mandarin, en farsi et en russe. Pour limiter la possibilité de biais, ils ont utilisé chaque mot pour télécharger un nombre égal d’images.
Ils ont intégré ces mots dans des moteurs de recherche populaires dans 31 pays d’Amérique du Nord, d’Amérique du Sud, d’Europe, d’Asie et d’Australie, et ont abouti à environ 7,2 millions d’images d’expressions faciales de différentes cultures. L’étude n’incluait pas de pays du continent africain ni d’autres régions isolées du monde en raison du nombre limité d’images disponibles dans ces régions.
Les psychologues ont débattu de la classification des émotions humaines pendant des siècles. Un ancien texte chinois remontant à l’an 213 av. J.-C., modifié ensuite au fil des ans, décrivait sept «sentiments d’hommes» comme étant la joie, la colère, la tristesse, la peur, l’amour, l’aversion et le goût.
Martinez, dont les intérêts de recherche recoupent à la fois l’ingénierie et le comportement du cerveau humain, a estimé qu’il devait y en avoir plus que sept ou huit.
« Il est absurde de penser que les humains ne sont capables que de huit émotions », a-t-il déclaré. «Nous sommes des créatures complexes. Qu’en est-il des différentes formes de joie? Nous faisons l’expérience du monde à un niveau beaucoup plus profond que huit émotions. »
Martinez et Srinivasan espéraient identifier les modifications faciales qui transmettent des émotions à travers les cultures. En se basant sur des algorithmes informatiques, ils ont découvert que le visage humain est capable de moduler 16 384 façons uniques, combinants différents muscles de différentes manières.

Des 7,2 millions d’images ils ont trouvé 35 émotions 

Ils ont pris les 7,2 millions d’images générées par leurs recherches et les ont classées par catégories, en recherchant celles qui exprimaient des émotions différentes. Martinez pensa en trouver au moins quelques centaines. Ils en ont trouvé seulement 35.
«Nous avons été choqués», a déclaré Martinez. « Je pensais qu’il y aurait beaucoup, beaucoup plus. » Comme le nombre d’expressions universelles était plus petit que prévu, ils se sont demandé si la plupart des expressions d’émotion étaient spécifiques à une culture. Le résultat de cette étude les a surpris encore plus.
L’analyse du même ensemble de données des 7,2 millions d’images a montré qu’il n’y a que huit expressions qui sont utilisées dans certaines cultures. Ces huit expressions véhiculent des émotions positives et négatives, mais pas des catégories d’émotions telles que la joie et la colère.

Les émotions exprimées par notre visage sont universelles

Les chercheurs ont conclu que la plupart des expressions faciales de l’émotion sont universelles, qu’il n’y en a que quelques dizaines et qu’un grand nombre d’entre elles sont utilisées pour exprimer la joie.
Source : Ohio State University
Crédit photo sur Unsplash :  Michael Dam

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