Combien de temps dure un jour sur Saturne ?

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Les données de la sonde Cassini de la NASA ont permis aux astronomes de calculer la durée exacte d’un jour sur Saturne. Réinitialisez vos montres interplanétaires, car les données de la sonde Cassini de la NASA ont enfin répondu à la question de savoir combien de temps une journée passe sur Saturne.

La durée d’un jour sur Saturne

En utilisant les anneaux géants de la planète comme sismographe naturel, une équipe dirigée par Christopher Mankovich, étudiant diplômé en astronomie et astrophysique à l’Université de Santa Cruz, a calculé que Saturne tourne toutes les 10 heures, 33 minutes et 38 secondes.

Découvrir combien de temps dure une journée sur une planète particulière peut sembler un travail simple, mais c’est souvent plus difficile que vous ne le pensez. Cela est particulièrement vrai dans le cas d’un géant fait du gaz tel que Saturne, composé principalement d’hydrogène et d’hélium, qui n’a pas de surface solide et dont la seule partie visible est une couche de nuages ​​tourbillonnants sur la planète comme des ouragans sans fin.

Jusqu’à ce que les premières sondes sans équipage soient envoyées vers Saturne, sa journée était approximativement estimée par des observations au télescope terrestre. Puis, lorsque le vaisseau spatial Voyager a survolé en 1980 et 1981, des signaux radio ont été utilisés pour mesurer le champ magnétique de la planète, qui est presque parfaitement aligné avec son axe de rotation, ce qui en fait un très bon indicateur de la durée du jour de cette planète, lequel avait mesuré la durée à 10 heures 39 minutes et 23 secondes.

Les anneaux sont un meilleur moyen de mesurer la rotation de Saturne

Selon Mankovich, les anneaux sont un meilleur moyen de mesurer la rotation de Saturne, car les variations du champ gravitationnel causées par les vibrations à l’intérieur de la planète se reflètent dans les anneaux. En créant des modèles informatiques, l’équipe a pu faire correspondre ces vibrations intérieures à la durée de la journée de la planète. L’idée existe depuis les années 1980, mais c’est seulement avec l’arrivée du satellite Cassini qu’elle est devenue réalisable.

« Les particules à travers les anneaux ne peuvent s’empêcher de ressentir ces oscillations dans le champ de gravité », explique Mankovich. « A des endroits spécifiques dans les anneaux, ces oscillations capturent les particules de l’anneau au bon moment dans leur orbite pour accumuler progressivement de l’énergie, qui s’emporte sous forme d’une onde observable. »

Source : NASA
Crédit photo : Pixabay

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