Le Spit Test détecte rapidement le paludisme

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Un test de la salive facile à utiliser pour dépister le parasite responsable du paludisme a été mis au point par des chercheurs de l’Université de la Floride.

Un test de salive pour détecter le parasite du paludisme

Le « Spit Test » non invasif pourrait être un outil essentiel dans les efforts d’éradication du paludisme, qui tue un enfant toutes les deux minutes, a déclaré Rhoel Dinglasan, chercheur en maladies infectieuses à l’UF.

Actuellement, les cliniciens testent le paludisme à l’aide d’un test sanguin, mais ce test présente des inconvénients qui réduisent son efficacité. Il nécessite des piqûres qui sont souvent stressantes pour les enfants et leurs parents. Ils sont aussi souvent moins fiables, car de tels tests peuvent faire oublier les infections infracliniques causées par les parasites responsables du paludisme, ce qui pousse certains patients à contracter le paludisme alors qu’ils se croyaient exempts de paludisme.

Ces tests nécessitent également une infrastructure, telle que des cliniques mobiles et du personnel qualifié, et peuvent entraîner une exposition accidentelle au sang pour les patients et les travailleurs de ces cliniques.

Il peut être utilisé en dehors d’un contexte clinique

En revanche, le test de la salive ne nécessite que de cracher dans un tube et le test peut être administré en dehors d’un contexte clinique, idéalement dans des écoles ou des centres communautaires, explique Dinglasan. Une détection précoce peut permettre un traitement précoce, et la prévention de cette maladie et à la transmission ultérieure du paludisme.

«Si nous pouvions identifier un enfant avant qu’il ne tombe malade parce qu’il y avait quelque chose dans sa salive», dit Dinglasan. « Si nous les atteignons plus tôt, ils peuvent être guéris bien avant qu’ils ne contractent la maladie. »

La détection précoce et subclinique du paludisme est cruciale pour l’éradication du paludisme, car les personnes qui portent ce parasite sans présenter de symptômes constituent un réservoir qui conduit à l’infection des moustiques et à la transmission de la maladie. Détecter la présence du parasite avant l’apparition des symptômes peut sauver des vies, car les gens survivent souvent quelques jours à peine après la détection du parasite.

Le test de salive détecte un nouveau biomarqueur pour les parasites Plasmodium falciparum. Dans certaines régions du monde, les parasites ont acquis une mutation et ne sont donc plus détectés par les tests sanguins, explique Dinglasan. Mais le test de la salive détecte une protéine essentielle dont le parasite a besoin pour survivre, ce qui devrait limiter le problème de la mutation et conserver l’efficacité du test à long terme.

Les insectes femelles sont hématophages

Ce test détecte les parasites d’un insecte femelles circulant chez un être humain infecté asymptomatique mais porteur du parasite et susceptible de contracter le paludisme en une semaine. L’avantage de détecter les insectes femelles plutôt que les insectes mâles est qu’il y a quatre fois plus de parasites chez les femelles que chez les mâles, car ils sont essentiellement reproducteur, alors que les femelles sont hématophages.

Dinglasan a commencé à travailler sur le test avec un financement de la Fondation Bill & Melinda Gates en 2014, alors qu’il était toujours à l’Université Johns Hopkins, qui a autorisé ce test. L’équipe de recherche compte 24 scientifiques et l’étude a été menée auprès de 300 enfants au Cameroun, en Zambie et en Sierra Leone.

Le paludisme tue environ 500 000 enfants chaque année

Le paludisme tue environ 500 000 enfants chaque année, principalement âgés de moins de cinq ans en Afrique subsaharienne. «Nous essayons de comprendre la transmission du paludisme en travaillant avec des personnes qui ne sont pas encore malades, car ce sont ces personnes qui nous manquent à la clinique», a déclaré Dinglasan.

«Le paludisme est comme un gros iceberg que nous avons toujours détruit au-dessus de la ligne de flottaison. Mais c’est le fond de l’iceberg, ce réservoir de transmission, que nous ne comprenons pas, car c’est une population que nous ne pouvions pas voir jusqu’à présent. «Ce test nous emmène au-dessous de cette ligne afin que nous puissions voir quelle est la taille du réservoir», explique Dinglasan.

Les détails de ce test ont été publiés dans la revue Science Translational Medicine.

Source : University of Florida
Crédit photo : Pixabay

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