Des différences de structures cérébrales chez les transgenres

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Une étude menée par des chercheurs et des scientifiques du cerveau de la faculté de médecine de l’Université de São Paulo au Brésil a révélé que la structure du cerveau des personnes transgenres peut être légèrement différente de celle des individus cisgenres.

Des différences structurelles chez les transgenres 

Le terme «cisgenres» désigne les personnes dont le sexe correspond à leur identité, alors qu’une personne transgenre a l’impression qu’il s’agit d’un sexe différent de celui qu’il a été déclaré à la naissance en fonction de caractéristiques sexuelles.

«Les premières études avec des images du cerveau d’individus transgenres ont recherché des structures, des régions ou même des parties fonctionnelles du cerveau qui ressemblaient le plus à celles de personnes du même genre que celles identifiées», explique Giancarlo Spizzirri, premier auteur de l’étude, dans un communiqué.

«Nous avons constaté que les personnes transgenres ont des caractéristiques qui les rapprochent du sexe avec lequel elles s’identifient et que leurs cerveaux ont des particularités, ce qui suggère que les différences commencent à se produire pendant la gestation.»

Les chercheurs ont effectué une analyse structurelle de 80 participants à l’aide d’un appareil d’IRM pour déterminer les différences entre la matière grise et blanche. Les participants avaient entre 18 et 49 ans et étaient répartis en quatre groupes de 20: femmes cisgenres, hommes cisgenres, femmes transgenres n’ayant pris aucune hormone et femmes transgenres ayant suivi un traitement hormonal.

L’insula était plus petite

Les résultats ont révélé une différence de volume du cerveau dans la région appelée insula, qui est un élément important de l’image corporelle et de la conscience de soi, ainsi que d’autres fonctions cérébrales. L’insula était plus petite en volume dans les deux hémisphères pour les femmes transgenres qui n’ont pas pris d’hormones, que pour les femmes cisgenres.

Globalement, l’insula avait la même taille chez les femmes transgenres et les hommes cisgenres, mais moins chez les femmes transgenres que chez les femmes cisgenres. «Il est important de rappeler qu’il n’existe pas de cerveau typiquement féminin ou masculin. Il existe de légères différences structurelles, dont plusieurs sont plus subtiles que les différences génitales.

Les chercheurs ont également souligné que la réduction du volume dans une région cérébrale particulière ne signifiait pas qu’il y aurait moins de cellules. «Nous avons observé des spécificités dans le cerveau des personnes transgenres, une découverte importante à la lumière de l’idée de l’idéologie de genre.

Ce n’est pas une question d’idéologie

Il est de plus en plus évident que ce n’est pas une question d’idéologie. Notre propre recherche basée sur les examens IRM révèle une base structurelle détectable », explique Carmita Abdo, coordinatrice du programme de recherche sur la sexualité (ProSex) de l’Institut de psychiatrie de l’hôpital das Clínicas et chercheuse principale de cette étude.

« Nous espérons que cette étude sera répliquée avec des échantillons plus volumineux », ajoute Abdo, « mais pour le moment, on peut affirmer que l’hypothèse du développement des transgenres est corroborée et mérite une enquête plus approfondie. »

Stimuler l’intérêt et l’inclusion des personnes transgenres

Cette étude devrait stimuler l’intérêt et l’inclusion des personnes transgenres dans la recherche sur la structure du cerveau. En effet, bien que l’application des méthodes d’imagerie par résonance magnétique aux études structurelles en psychiatrie et en neurologie se soit développée au cours des dernières décennies, principalement en raison des progrès technologiques et de la capacité d’analyse des données, il y a encore peu de spécialistes qui s’intéressent aux personnes transgenres.

Les résultats de cette recherche ont été publiés dans Scientific Reports.

Source : São Paulo University
Crédit photo sur Unsplash :  Maranatha Pizarras

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