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On dit parfois avoir une mémoire d’éléphant. Ce serait plus juste de dire avoir une mémoire de cheval. En effet, une étude réalisée par des chercheurs de l’Université du Sussex et de l’Université de Portsmouth a révélé que les chevaux pouvaient se souvenir des expressions faciales des personnes qu’ils avaient vues auparavant.

Les chevaux ont une mémoire des expressions faciales

Les chercheurs pensent que les chevaux utilisent cette capacité pour discerner les personnes pouvant constituer une menace pour eux.
Pour cette étude, les auteurs ont montré aux chevaux domestiques la photographie d’un visage humain en colère ou heureux. Quelques heures plus tard, la personne réelle sur la photo interagissait avec le cheval dans un état émotionnellement neutre. Les chevaux ont montré des différences distinctes dans leurs réponses ultérieures lorsqu’ils ont rencontré l’individu en personne le même jour.
Ce que nous avons découvert, c’est que les chevaux peuvent non seulement lire les expressions faciales humaines, mais aussi se souvenir de l’état émotionnel de la personne, lorsqu’ils la rencontrent plus tard dans la journée, et ce qui est crucial, ils adaptent leur comportement en conséquence », explique le professeur Karen de Sussex McComb dans une déclaration. « Essentiellement, les chevaux ont la mémoire de leurs émotions. »
Même si les humains rencontrant les chevaux en personne tout en étant dans un état neutre pendant leur interaction, la direction du regard des chevaux a prouvé à l’équipe de recherche qu’ils percevaient la personne de façon plus négative, même s’ils avaient vu une photo d’eux les regardant en colère et que la personne les regardait avec un air heureux.
Les chercheurs ont été en mesure de dire comment les chevaux percevaient les humains lors de recherches antérieures, qui montraient que les animaux voyaient généralement des événements négatifs avec leur œil gauche en raison de la spécialisation de leur hémisphère cérébral droit dans le traitement des images de menace.

Une capacité étonnante

« Nous savons que les chevaux sont des animaux socialement intelligents, mais c’est la première fois qu’un mammifère a cette capacité particulière », a déclaré la coauteure principale, la docteure Leanne Proops.
« Ce qui est très frappant, c’est que cela se soit produit après avoir visionné brièvement une photo de la personne avec une expression émotionnelle particulière – il n’a pas eu d’expérience positive ou négative avec elle. »
Source : University of Sussex
Crédit photo sur Unsplash : Fabian Burghardt

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