une-nouvelle-espèce-requin-préhistorique
Les dinosaures ont tendance à dominer notre vision du passé. Aussi grands et imposants qu’ils aient été dans le passé, ils occupent une place encore plus grande dans notre imagination.

Une nouvelle espèce de requins a été découverte

Mais plusieurs de ces « terribles lézards » ont vécu et prospéré au cours de l’ère mésozoïque, et certaines créatures qui vivaient aux côtés des dinosaures avaient une ressemblance frappante avec les animaux d’aujourd’hui.
Les requins, par exemple, comptaient parmi les créatures les plus réussies au monde. Leurs archives fossiles remontent à environ 400 millions d’années et comprennent des espèces rares et familières. Une nouvelle découverte s’ajoute à cet héritage de longue date de ces prédateurs marins.
Des dents de requins fossilisées ont récemment été découvertes aux côtés du squelette d’un T-Rex, le plus célèbre et le plus complet jamais découvert, contribuant à donner une image plus détaillée de sa vie au cours des derniers jours du règne des dinosaures.
Les petites dents pétrifiées de la taille d’une tête d’épingle, semblaient tout droit sorties d’un jeu vidéo des années 1980. Ils ont emprunté un itinéraire détourné pour cette découverte, qui a commencé par l’excavation du Tyrannosaure presque complet connu sous le nom de « Sue » en 1990. Lorsque les os du tyrannosaure ont été retirés du sol, le rocher, appelé matrice.
Le Field Museum de Chicago, où réside Sue aujourd’hui, a conservé la matrice pour de futurs examens. Près de trois décennies plus tard, ces efforts ont permis à ces dents minuscules d’un requin qui nageait en amont des rivières de vivre dans le bosquet de Sue.

De minuscules dents fossilisées ont été retrouvées

« Ce requin vivait à la même époque que Sue, il faisait partie du même monde », a déclaré Pete Makovicky, conservateur des dinosaures au Field Museum, et l’un des auteurs d’une étude décrivant cette nouvelle espèce. « La majeure partie de son corps n’a pas été préservée, car les squelettes des requins sont fait de cartilages, mais nous avons pu retrouver ses minuscules dents fossilisées. »
Le paléontologue de l’Université de Caroline du Nord, Terry Gates, a dirigé les travaux de caractérisation des nouvelles espèces de requins dans le Journal of Paleontology. Un nom approprié pour l’ancien requin était immédiatement apparent pour les chercheurs. Chacune des petites dents triangulaires ressemble aux envahisseurs de l’espace du jeu d’arcade Galaga de 1981.
Ainsi, Gates et ses collègues ont nommé ce requin Galagadon nordquistae, le nom de l’espèce rendant également hommage à une bénévole du musée, Karen Nordquist, qui a découvert la première dent fossilisée.
« C’était tellement petit que vous pourriez le manquer si vous ne regardiez pas attentivement », a déclaré Nordquist dans un communiqué de presse. « À l’œil nu, cela ressemble à une petite bosse, il faut un microscope pour bien la voir. »
Sur la base de comparaisons avec d’autres dents de requins fossilisés, l’équipe propose que le Galagadon appartient à une grande famille de requins appelée orectolobiformes. Kenshu Shimada, paléobiologiste de l’université DePaul, accepte cette identification.
Le Galagadon, dit-il, « est un autre exemple de la diversification de ce groupe de requins non seulement dans les océans du monde entier, mais également dans les systèmes d’eau douce des environnements terrestres proches de la fin de « l’âge des reptiles ».

Il ressemblait aux requins bambou

Les dents de Galagadon suggère que l’animal vivant aurait ressemblé aux requins du bambou d’aujourd’hui, le sous-ensemble des requins tapis trouvés dans les eaux chaudes de l’Indo-Pacifique.
Ce qui a intrigué les paléontologues à propos du Galagadon, c’est ce que le requin peut révéler le monde dans lequel Sue a vécu. « Cette nouvelle étude, qui inclut la reconnaissance de cette nouvelle espèce, met en lumière l’histoire complexe et évolutive du système d’eau douce qui existait en Amérique du Nord lorsque le T-Rex parcourait la Terre », a déclaré Shimada.
Même si les dinosaures dominaient ce sont souvent les espèces les plus modestes qui aident les paléontologues à reconstruire les anciens environnements terrestre. Les petits animaux tels que les grenouilles, les tortues et les poissons peuvent aider à préciser les détails des habitats anciens comme le climat et les systèmes de voies navigables.
Jusqu’à présent, il semblait que le corps de Sue s’était déposé dans un lac créé par une rivière presque asséchée. On pensait que c’était un habitat relativement autonome.

Des dents importantes pour les paléontologues 

Mais la présence d’une espèce de requin connue uniquement dans les environnements océaniques indique que le fleuve était probablement connecté à la mer, permettant ainsi au Galagadon et à d’autres espèces de nager à l’intérieur des terres. Sans les dents de ce requin, les paléontologues auraient raté ce lien aqueux.
Source : Smithsonian
Crédit photo : Pixabay (redessiné)

Galagadon nordquistae : une nouvelle espèce de requin préhistoriquemartinPréhistoire
Les dinosaures ont tendance à dominer notre vision du passé. Aussi grands et imposants qu'ils aient été dans le passé, ils occupent une place encore plus grande dans notre imagination. Une nouvelle espèce de requins a été découverte Mais plusieurs de ces 'terribles lézards' ont vécu et prospéré au cours de...