LEGO : l’inévitable réorientation d’un géant

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La marque LEGO chez les enfants est probablement autant connue qu’Apple pour les smartphones. Mais dans son cas, cette entreprise danoise qui fabrique de petites briques emboîtables en plastique depuis 1932, ne veut surtout pas rater le virage vert. En effet, les plastiques sont un sujet controversé, surtout pour toutes les mauvaises raisons.

Une interview avec un représentant de LEGO

Des recherches ont mis en évidence l’impact négatif sur l’environnement de la production, de l’élimination et de la contamination à long terme du plastique. Mais à l’heure où l’utilisation du plastique fait l’objet d’un examen minutieux, que fait LEGO, dont les fondations sont construites sur des produits en plastique ?

Karen Steward PhD a discuté avec Tim Brooks, vice-président à la responsabilité environnementale du groupe LEGO, de son engagement à utiliser des matériaux durables dans ses produits de base et ses emballages d’ici 2030. Voici ce qu’il avait à dire au sujet de l’avenir de cette grande entreprise, qui même en 2018 malgré la domination de la technologie, fait encore partie de la vie de millions de jeunes enfants.

KS: Qu’est-ce qui a motivé LEGO a choisir l’utilisation de plastiques à base de plantes à la place des plastiques traditionnels dans certains produits? A-t-on essayé d’autres alternatives avant de choisir du plastique dérivé de la canne à sucre?

TB: En 2015, nous avons annoncé notre engagement à investir 1 milliard de couronnes danoises dans la recherche et le développement consacrés à des matériaux durables. En tant qu’entreprise axée sur des objectifs ayant une mission et des aspirations à long terme, nous pensons que c’est la bonne chose à faire et nous sommes particulièrement bien placés pour assumer notre responsabilité d’avoir un impact positif sur les enfants, la société et la planète.

En 2018, nous avons présenté les premiers éléments LEGO en plastique à base de plantes, dont le point culminant était notre gamme botanique appelée « Plants from Plants« . Il s’agit d’arbres, de feuilles et d’arbustes en plastique de polyéthylène, lequel est obtenu à partir de la canne à sucre issue de sources durables. Ces nouveaux éléments représentent le premier grand pas vers les ambitions du groupe LEGO consistant à utiliser des matériaux durables dans tous les produits et emballages essentiels d’ici 2030.

KS: Quels ont été les principaux défis de la transition vers la production de plastiques à base de plantes?

TB: Notre objectif pour 2030 est ambitieux et nécessitera de nombreuses étapes, petites et grandes. Il est important de ne jamais faire de compromis sur les normes de qualité et de sécurité que nous avons et que les consommateurs attendent. Le groupe LEGO utilise actuellement plus de 20 types de plastique pour fabriquer des éléments LEGO et nous avons décidé de modifier ces éléments dès que nous en serons satisfaits.

Nos tests ont démontré que les éléments en polyéthylène peuvent être fabriqués avec la même qualité en utilisant des matériaux provenant de sources durables, et nous avons apporté ce changement maintenant. Nous travaillons sans relâche pour que les autres éléments de LEGO puissent être fabriqués avec des matériaux durables.

KS: Comment ce changement a-t-il été accueilli par les consommateurs, avez-vous constaté un impact sur les ventes de vos produits?

TB: Nous avons reçu une réponse très positive de la part des consommateurs sur nos réseaux de médias sociaux et dans les interactions directes avec les consommateurs lors des événements de construction LEGO dans nos magasins de détail. Nous avons mené une campagne au cours de laquelle plus de 100 000 cartons LEGO contenant des éléments à base de plantes ont été offerts à des consommateurs Américains, Canadiens, Britanniques ou allemands, en achetant un article de plus de 35 $ ou 35 £ de marque LEGO dans les magasins. Plus tard cette année, nous avons lancé l’éolienne exclusive LEGO Vestas, qui comprend certains des éléments à base de plante.

KS: Les effets néfastes du plastique sur l’environnement ont fait l’objet d’une large publicité, mais la culture de la canne à sucre a également des effets négatifs importants sur l’environnement en détruisant les habitats, l’eau et l’énergie nécessaires à sa transformation. Comment Lego équilibre-t-il ce compromis?

TB: La canne à sucre utilisée pour fabriquer le plastique à base de plante provient de sources durables, conformément au cadre d’approvisionnement responsable pour l’éthanol, fondé sur les meilleures pratiques. Il est également certifié conforme aux normes de tiers pour la canne à sucre issue de sources responsables. Le groupe LEGO a également rejoint la Bioplastic Feedstock Alliance créée par le WWF. La Bioplastic Feedstock Alliance est un forum multipartit visant à sensibiliser davantage les gens à la protection environnementale et sociale des sources potentielles de matières premières pour les plastiques à base de plantes.

KS: Prévoyez-vous un moment où tous les produits LEGO seront fabriqués à partir de plastiques à base de plantes?

TB: Dans le cadre du défi des matériaux durables de 2030, le groupe LEGO travaille au développement de nouveaux matériaux utilisant à la fois des plastiques recyclés et à base de plantes. L’utilisation de matériaux recyclés présente de nombreux défis et pour nous assurer que la sécurité et la qualité des produits ne sont pas compromises.

Nous travaillons actuellement à la recherche de la bonne solution pour utiliser des matériaux recyclés dans nos produits. Nous prévoyons qu’à l’avenir, certains de nos éléments seront d’origine végétale, d’autres seront fabriqués à partir de matériau recyclé et pour certains autres ils seront faits de ces deux matériaux.

Source : Technology Network
Crédit vidéo : LEGO

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