Les Néandertaliens utilisaient des lances pour tuer leurs proies

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Les Néandertaliens étaient dangereux, même à distance; une nouvelle étude suggère qu’ils auraient pu attraper leurs proies avec leurs lances pointues jusqu’à une distance de 20 mètres.

Les Néandertaliens utilisaient des lances pour tuer leurs proies

Les scientifiques savent que nos cousins ​​archaïques poignardaient leurs proies à bout portant. Toutefois, des expériences antérieures suggéraient que les lances de style néandertalien – d’environ 2 mètres de long et pesant probablement un peu moins d’un kilogramme – étaient trop lourdes pour être lancées avec la force et la précision requises pour la chasse.

Cependant, ces expériences reposaient sur des humains qui étaient souvent les premiers à utiliser une lance. Ainsi, dans la nouvelle étude, les chercheurs ont recruté les chasseurs de lance néandertaliens les plus expérimentés: des lanceurs de javelot qualifiés, qui ont lancés des répliques d’une lance néandertalienne vieille de 300 000 ans sur des balles de foin de différentes distances.

Ce n’était pas une tâche facile: les athlètes n’atteignaient la cible que 25% du temps alors qu’elle se trouvait à 10 mètres. Mais ils ont atteint la même précision de 25% à 15 mètres et ont même réussi à atteindre la cible 17% du temps à 20 mètres, soit le double de la distance à laquelle les scientifiques pensaient qu’une lance à main pourrait être utile pour la chasse, rapporte aujourd’hui l’équipe dans Scientific Reports.

Les lances pouvaient transpercer la chair

De plus, les mesures vidéo montraient que les lances jetées à la main transportaient assez d’énergie et d’élan pour pénétrer dans la chair d’un animal, ont déclaré les chercheurs.

Cela signifie que les Néandertaliens n’auraient peut-être pas été limités à poignarder ni à utiliser diverses stratégies de chasse, tout comme les humains modernes.

Source : Science
Crédit photo montage sur Unsplash : Markos Mant

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