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Les troubles anxieux sont des troubles mentaux graves dans lesquels les patients souffrent de peurs intenses et d’anxiété ou de crises de panique soudaines et inexplicables. Dans des cas extrêmes, les personnes touchées quittent à peine leur domicile, ce qui peut avoir de graves conséquences pour leurs relations avec la famille et les amis, ainsi que pour leur vie professionnelle.

Une suractivation de l’amygdale produit l’anxiété

Environ dix pour cent de la population souffre de troubles anxieux et les options de traitement actuelles n’offrent une aide efficace qu’à une partie des personnes touchées. L’un des changements observés dans le cerveau des patients souffrant de troubles anxieux est une activité neuronale accrue dans l’amygdale, une région du cerveau qui joue un rôle clé dans le traitement des émotions telles que l’anxiété ou la peur.
Une suractivation de l’amygdale serait responsable de l’anxiété exagérée. De nombreux médicaments anxiolytiques tels que les benzodiazépines normalisent cette suractivation en renforçant la fonction des synapses inhibitrices. Mais des scientifiques de l’Institut Max Planck de médecine expérimentale de Göttingen ont maintenant identifié une protéine synaptique qui, lorsqu’elle est inactivée, a un effet anxiolytique chez la souris.
Les synapses sont des connexions entre les cellules nerveuses du cerveau, au cours desquelles des informations sont transmises d’une cellule nerveuse à l’autre. Au niveau des synapses inhibitrices, cette transmission entraîne une réduction de l’activité des cellules nerveuses voisines.
Dans l’amygdale, par exemple, cela inhibe la transmission des stimuli qui déclenchent la peur et l’anxiété. Les benzodiazépines renforcent cet effet inhibiteur – mais malheureusement, elles affectent non seulement les synapses inhibitrices qui transmettent des stimuli anxiogènes, mais également de nombreuses autres synapses inhibitrices du cerveau.

Les benzodiazépines donnent trop d’effets secondaires

Cela peut entraîner des effets secondaires importants tels qu’une sédation prononcée et une diminution de la concentration. En conséquence, les scientifiques recherchent de nouvelles cibles plus spécifiques pour les médicaments anxiolytiques.
La recherche animale sur des souris a joué un rôle-clé en aidant les chercheurs de Göttingen à étudier les troubles anxieux. Alors que des animaux sains étudiés se trouvaient dans une chambre de test vide, les rongeurs présentant un phénotype d’anxiété pathologique se retiraient dans un coin parce qu’ils avaient peur. Cependant, lorsque les scientifiques ont bloqué la production de la protéine IgSF9b récemment découverte chez chez les souris, les animaux se sont à nouveau déplacés librement dans la chambre.
IgSF9b produit un pont protéique au niveau des synapses inhibitrices entre deux cellules nerveuses voisines. «Le blocage d’IgSF9b chez des souris pathologiquement anxieuses a un effet anxiolytique et normalise le comportement anxieux chez ces animaux.

Bloquer la protéine IgSF9b pour réduire l’anxiété

Cette protéine pourrait donc constituer une cible pour des approches pharmacologiques dans le traitement des troubles anxieux », explique Olga Babaev de l’Institut de médecine expérimentale Max Planck, qui a mené des expériences dans le cadre de son travail de doctorat.
Une étude de l’amygdale chez ces animaux a révélé que la suractivation de l’amygdale était normalisée et que cet effet résultait d’un renforcement de la transmission synaptique au niveau des synapses inhibitrices de l’amygdale.
«Nos recherches montrent que les structures protéiques au niveau des synapses inhibitrices de l’amygdale centromédiale, et en particulier de la protéine IgSF9b, constituent de nouvelles cibles prometteuses pour des traitements potentiels.

De nouveaux médicaments anxiolytiques

« Elles apportent ainsi une contribution importante à la compréhension des causes biologiques des troubles anxieux et à la mise au point de nouveaux médicaments anxiolytiques », a déclaré Dilja Krueger-Burg, responsable de cette étude.
Source : Max Planck Institute
Crédit photo : Pixabay

Une protéine synaptique régule les comportements anxieuxmartinSociété
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