Pourquoi certaines personnes parviennent à rester minces ?

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Dans la plus grande étude de ce type à ce jour, des chercheurs de l’Université de Cambridge ont examiné pourquoi certaines personnes parviennent à rester minces tandis que d’autres prennent du poids facilement. Ils ont constaté que les dés génétiques sont chargés en faveur des personnes minces et contre ceux qui sont obèses.

Les gens minces auraient un avantage génétique

Au Royaume-Uni, plus de six adultes sur dix ont un excès de poids et un adulte sur quatre est obèse. À l’âge de cinq ans, près d’un enfant sur quatre est en surpoids ou obèse. L’excès de poids augmente le risque de problèmes de santé, notamment le diabète de type 2 et les maladies cardiaques.

Il est bien connu que les changements de notre environnement, tels que la facilité d’accès aux aliments hypercaloriques et les modes de vie sédentaires, ont entraîné l’augmentation de l’obésité ces dernières années, mais il existe une variation considérable du poids individuel au sein d’une population partageant le même environnement.

Certaines personnes semblent capables de manger ce qu’elles veulent tout en restant minces. Cela a conduit certaines personnes à qualifier les personnes en surpoids de paresseuses ou manquant de volonté.

Avec le soutien du Wellcome et du Conseil européen de la recherche, une équipe dirigée par le professeur Sadaf Farooqi de l’Institut des sciences du métabolisme Wellcome-MRC de l’Université de Cambridge a mis sur pied l’étude « Study Ino Lean and Thin Sujets » (STILTS) pour examiner pourquoi et comment certaines personnes trouvent plus facile de rester mince que les autres.

Des études sur des jumeaux ont montré que la variation de notre poids corporel est largement influencée par nos gènes. À ce jour, les études se sont principalement concentrées sur les personnes en surpoids. Des centaines de gènes ont été découverts qui augmentent le risque de surpoids et chez certains, des gènes défectueux peuvent provoquer une obésité grave dès le plus jeune âge.

L’équipe du professeur Sadaf Farooqi a pu recruter 2 000 personnes minces (définies comme un indice de masse corporelle (IMC) de moins de 18 kg/m2) mais en bonne santé, sans problèmes de santé ni troubles de l’alimentation. Ils ont travaillé avec des cabinets généraux à travers le Royaume-Uni, prélevant des échantillons de salive pour permettre l’analyse de l’ADN et demandant aux participants de répondre à des questions concernant leur état de santé et leur mode de vie.

Dans une étude publiée dans la revue PLOS Genetics, l’équipe du professeur Farooqi a collaboré avec l’équipe du Dr Inês Barroso du Wellcome Sanger Institute afin de comparer l’ADN de quelque 14 000 personnes – 1 622 volontaires minces de la cohorte STILTS, 1 985 personnes gravement obèses et 10 433 autres personnes dont le poids était normal.

La séquence de notre ADN peut produire un surpoids

Notre ADN comprend une séquence de molécules appelées paires de bases, représentées par les lettres A, C, G et T. Les chaînes de ces paires de bases forment des régions génétiques – qui comprennent ou constituent nos gènes. Nos gènes fournissent un code pour le fonctionnement de notre corps et les modifications orthographiques – par exemple, un C à la place d’un A – peuvent produire des modifications subtiles ou parfois dramatiques sur des caractéristiques telles que la couleur des cheveux et la couleur des yeux mais également sur le poids d’une personne.

L’équipe a découvert plusieurs variantes génétiques communes déjà identifiées comme jouant un rôle dans l’obésité. En outre, ils ont découvert de nouvelles régions génétiques impliquées dans l’obésité sévère et certaines impliquées dans la minceur. Pour déterminer l’impact de ces gènes sur le poids d’un individu, les chercheurs ont ajouté la contribution des différentes variantes génétiques au calcul d’un score de risque génétique.

«Comme prévu, nous avons constaté que les personnes obèses présentaient un score de risque génétique supérieur à celui des personnes de poids normal, ce qui contribue à leur risque de surcharge pondérale. Les dés génétiques sont chargés contre eux », explique le Dr Barroso. Il est important de noter que l’équipe a également montré que les personnes minces avaient un score de risque génétique beaucoup plus faible – elles avaient moins de variantes génétiques qui, on le sait, augmentent les risques de surpoids d’une personne.

Les gens minces ont un fardeau génétique plus faible

«Cette étude montre pour la première fois que les personnes saines et minces en bonne santé sont généralement maigres car leur fardeau génétique est plus faible, ce qui accroît les risques de surpoids et non parce qu’elles sont moralement supérieures, comme certaines personnes le suggèrent», déclare le professeur Farooqi. «Il est facile de juger et de critiquer les gens pour leur poids, mais la science montre que les choses sont beaucoup plus complexes. Nous avons beaucoup moins de contrôle sur notre poids que nous pourrions le penser. »

Trois personnes sur quatre (74%) de la cohorte STILTS avaient des antécédents familiaux de maigreur et de bonne santé. L’équipe a constaté que certains changements génétiques étaient beaucoup plus fréquents chez les personnes minces, ce qui pourrait leur permettre d’identifier de nouveaux gènes et des facteurs biologiques – des mécanismes qui aident les gens à rester minces.

Trouver de nouvelles stratégies pour les gens obèses

«Nous savons déjà que les gens peuvent être minces pour différentes raisons», déclare le professeur Farooqi. «Certaines personnes ne sont tout simplement pas intéressées par la nourriture, alors que d’autres peuvent manger ce qu’elles veulent mais ne grossissent jamais. Si nous pouvons trouver les gènes qui les empêchent de prendre du poids, nous pourrons peut-être les cibler pour trouver de nouvelles stratégies de perte de poids et aider les personnes qui ne possèdent pas cet avantage. »

Source : Cambridge University
Crédit photo : Pixabay

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