Curiosity fait ses adieux à Vera Rubin Ridge de Mars

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Après plus d’un an passé dans la région, le robot Curiosity de la NASA s’est éloigné de Vera Rubin Ridge de la planète rouge et se dirige maintenant vers le mont Sharp.

Curiosity fait ses adieux à Vera Rubin Ridge

Le départ a été marqué par un selfie sur le site de forage «Rock Hall» de Vera Rubin Ridge, selon la NASA, qui a publié une image de la région lundi. Ce nouveau projet contribuera à éclairer l’histoire de Mars.

Le rover Curiosity est arrivé à la Vera Rubin Ridge de Mars en septembre 2017, où il a passé plus d’un an à aider les chercheurs à trouver des réponses à leurs questions sur cette planète. Curiosity a notamment foré plusieurs échantillons dont le 19e a été fait sur le site Rock Hall le 15 décembre 2018.

L’équipe du rover étant prête à explorer le reste de Mars, le projet Vera Rubin Ridge est terminé et un nouveau projet est en préparation dans la région du mont Sharp. Avant d’entreprendre son dernier voyage, le rover a capturé 57 images individuelles à l’aide de sa caméra Mars Hand Lens Imager.

Un dernier selfie avant de se diriger vers le mont Sharp

La NASA a assemblé ces images pour révéler un selfie final, celle-ci comportant le trou de forage Rock Hall situé près des roues du rover. Selon l’agence spatiale, l’environnement de Mars semble plus poussiéreux que d’habitude à cause de la tempête de poussière qui sévit actuellement à cet endroit.

Maintenant que son travail sur la crête de Vera Rubin est terminé, Curiosity se dirigera vers une «unité porteuse d’argile» au sud de la crête menant vers le mont Sharp. Le rover étudiera le sol de cette zone, qui contient des minéraux offrant des indices sur les lacs qui existaient dans la région au cours du passé ancien de Mars.

Analyser le mont Sharp

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Ce qui permettra de mieux comprendre cette région, qui semble être un énorme monticule de couches sédimentaires. Mais pour confirmer cette hypothèse, Curiosity analysera ce mont dans les mois à venir.

Source : NASA
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech

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