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L’une des choses les plus frustrantes à propos de l’exercice est la facilité avec laquelle il est possible de défaire nos progrès – « utilisez-le ou perdez-le », comme dit le vieil adage.

Les muscles conservent la mémoire des exercices du passé

Si vous ne suivez pas une routine d’entraînement, vos muscles se contractent lentement et vous vous retrouvez à la case départ avant de vous en rendre compte. Mais peut-être que ce n’est pas tout à fait le cas après tout.
Des chercheurs ont maintenant découvert que les muscles préservaient leur noyau de la croissance passée, ce qui facilite leur reconstruction après une période d’inactivité.
Les muscles sont constitués d’un type de tissu étrange appelé syncytium, où les cellules fusionnent et se comportent essentiellement comme une cellule géante. Au fur et à mesure que les muscles se développent et que de plus en plus de cellules sont ajoutées, ils emportent leur noyau, qui stocke l’ADN et agit comme un centre de contrôle de la cellule. De même, on pensait que le contraire était vrai.
« La croissance musculaire s’accompagne de l’ajout de nouveaux noyaux à partir de cellules souches afin de répondre aux exigences de synthèse accrues des cellules musculaires plus grosses », a déclaré Lawrence Schwartz, auteur de cette étude.
« Cela a conduit à l’hypothèse qu’un noyau donné contrôlait un volume défini du cytoplasme – de sorte que lorsqu’un muscle se contracte ou se « atrophie » en raison d’un arrêt brusque de l’entrainement ou d’une maladie, le nombre de myonucléus diminuait. »

Deux expériences distinctes en arrivent à la même conclusion

Mais ce n’est pas la façon dont les muscles travaillent. Cette nouvelle étude a examiné la littérature sur ce sujet et a révélé que dans deux expériences distinctes, les noyaux cellulaires acquis au cours de l’exercice semblaient rester collés après que les muscles se soient atrophiés.
Dans la première étude, les chercheurs ont testé en laboratoire les muscles de rongeurs qui avaient été teints pour faire ressortir les noyaux. Après avoir exercé les muscles pendant deux semaines, l’équipe a observé une augmentation importante du nombre de noyaux, comme cela était prévu. L’atrophie suivante a été provoquée artificiellement, et bien que le volume des fibres musculaires ait diminué d’environ la moitié, seulement 0,002% des noyaux ont été perdus.
La deuxième étude a examiné les muscles des faucons  et a abouti à des résultats similaires. Schwartz dit que bien que ces résultats contredisent les preuves précédentes, ils ne sont pas tout à fait surprenants. « Les muscles sont endommagés lors d’activités physiques extrêmes et doivent souvent faire face aux changements dans la disponibilité de la nourriture et à d’autres facteurs environnementaux conduisant à une atrophie », explique Schwartz.
« Ils ne dureraient pas très longtemps, en abandonnant leurs noyaux en réponse à chacun de ces facteurs. Il est bien documenté dans le domaine de la physiologie de l’exercice qu’il est beaucoup plus facile de retrouver un certain niveau de condition musculaire par l’exercice dans le passé.

Chez l’Homme les muscles ont une mémoire épigénétique

Bien sûr, il convient de garder à l’esprit que ces études ont toutes deux été réalisées sur des animaux, de sorte que les résultats pourraient ne pas être parfaitement transmis à l’homme. Cela dit, une autre étude récente a révélé que le muscle squelettique humain semble avoir une mémoire épigénétique qui facilite la régénération de la masse musculaire après une période d’inactivité.
En plus d’améliorer notre compréhension de la biologie musculaire, ces nouvelles découvertes pourraient contribuer à éclairer les politiques de santé publique. Par exemple, il souligne l’importance de faire de l’exercice plus tôt dans la vie pour prévenir la fragilité des personnes âgées.

Repenser les sanctions applicables aux tricheurs

D’un autre côté, cela suggère également que les athlètes qui ont utilisé des stéroïdes pourraient continuer à bénéficier de leur musculature longtemps après avoir cessé de prendre ces médicaments, ce qui pourrait nécessiter de repenser les sanctions applicables aux tricheurs dans certaines disciplines, comme aux Jeux Olympiques ou tout simplement à la boxe, où les athlètes doivent développer leur musculature.
Cette étude a été publiée dans la revue Frontiers in Physiology.
Source: Frontiers
Crédit photo : Pixabay

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