Une consommation excessive d’alcool peut changer votre ADN

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Selon une étude menée par Rutgers University dans la revue Alcoholism: Clinical & Experimental Research, une consommation excessive d’alcool peut provoquer un changement génétique permanent, entraînant un désir pour l’alcool encore plus grand.

Boire trop d’alcool peut modifier notre ADN

«Nous avons constaté que les personnes qui boivent beaucoup peuvent modifier leur ADN de manière à les inciter à consommer davantage de l’alcool», a déclaré le professeur Dipak K. Sarkar, auteur principal de cette étude et directeur du programme endocrinien du département des sciences animales à l’Université Rutgers.

« Cela peut aider à expliquer pourquoi l’alcoolisme est une dépendance si puissante, et pourrait un jour contribuer à de nouvelles façons de traiter l’alcoolisme ou à empêcher les personnes à risques de devenir dépendantes. »

Selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé, plus de 3 millions de personnes sont décédées des suites de l’usage abusif de l’alcool en 2016. Cela représente 5% de tous les décès dans le monde. Plus des trois quarts des décès causés par l’alcool étaient des hommes. L’usage nocif de l’alcool a également causé 5,1% des maladies et des blessures dans le monde.

Les scientifiques de l’école de médecine de l’Université de Rutgers et de Yale se sont concentrés sur deux gènes impliqués dans le contrôle du comportement de la consommation d’alcool: le gène PER2, qui influence l’horloge biologique du corps, et le gène POMC, qui régit notre système de réponse au stress.

Des gènes avaient changé

En comparant des groupes de buveurs modérés, occasionnels et excessifs, les chercheurs ont découvert que ces deux gènes avaient changé chez les buveurs excessifs par le biais d’un processus de modification génique influencé par l’alcool, appelé méthylation.

Les beuveries et les gros buveurs ont également montré des réductions de l’expression de ces gènes, ou la vitesse à laquelle ils créent des protéines. Ces changements ont augmenté avec une plus grande consommation d’alcool.

De plus, lors d’une autre expérience, les buveurs ont visionné des images liées au stress; neutres ou reliées à l’alcool. On leur a également montré des récipients de bière, puis de dégusté de la bière, et leur motivation à boire a été évaluée.

Le résultat: des changements induits par l’alcool dans les gènes des grands buveurs et une association à un plus grand désir d’alcool.

Des biomarqueurs pour les gros buveurs

Ces résultats pourraient éventuellement aider les chercheurs à identifier des biomarqueurs – des indicateurs mesurables tels que des protéines ou des gènes modifiés – susceptibles de prédire le risque de consommation excessive d’alcool ou d’alcool chez un individu, a déclaré Sarkar, qui travaille à la faculté des sciences de l’environnement et de la biologie.

Source : Rutgers University
Crédit photo sur Unsplash : Drew Farwell

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