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Reconnue pour son rôle dans le soulagement de la dépression, la sérotonine pourrait également aider le cerveau à appliquer des comportements instantanés et appropriés en situation d’urgence, selon une nouvelle étude de Cornell publiée le 1er février dans Science.

La sérotonine nous aide à faire le bon choix

Les chercheurs ont étudié les schémas d’activité cérébrale chez la souris. Si une souris était confrontée à une menace, les neurones à sérotonine du raphé dorsal se déclencheraient pendant les mouvements. Mais, quand il y avait un environnement calme et positif, ces neurones à sérotonine se déclenchaient pendant les pauses du comportement actif.
«Ce changement nous a vraiment surpris», a déclaré Melissa Warden, auteure principale et professeure adjointe, ainsi que Fellow Miriam M. Salpeter du Département de neurobiologie et du comportement. « C’était notre premier indice que quelque chose de vraiment étrange pourrait se passer dans le cerveau dans des situations d’urgence. »
Dans les situations d’urgence de combat ou de fuite, les choix comportementaux diffèrent de ceux qu’un animal pourrait être pris dans des situations moins critiques. Par exemple, si une souris se trouve au milieu d’un champ et qu’un faucon la repère pour se nourrir, elle peut voir le faucon commencer à s’approcher et son instinct de survie lui dira de courir. La réponse de fuite est appropriée, a déclaré Warden.
« Mais si le faucon survole et qu’il n’a pas vu la souris, mais que la souris a vu le faucon, la souris se figera sur place pour ne pas être détectée », a-t-elle déclaré. « Dans cette situation, le gel sur place est une meilleure décision que d’essayer de fuir, car les chances de survie sont plus élevées. »

Des tentatives d’évasion

Dans les situations à haut risque, la stimulation des neurones à sérotonine suscite des tentatives d’évasion. Dans des environnements moins dangereux, la stimulation de ces neurones provoque une pause.
Ainsi, la stimulation des neurones à sérotonine favorise probablement la réponse adaptée au contexte. « Cela peut amener les animaux à réagir à leur environnement, à faire ce qui est approprié à la lumière de la situation qu’ils vivent », explique Warden.
Comme un centre de commande mondial, la sérotonine envoie des signaux dans tout le cerveau, a-t-elle déclaré. Bien comprendre comment ce système entraîne différents comportements dans différents environnements peut permettre de mieux comprendre le rôle des autres systèmes dans le cerveau.

Le cerveau fonctionne de manière fondamentalement différente

Warden a déclaré: « compte tenu de la distribution généralisée des neurones à sérotonine dans le cerveau, cette découverte laisse penser que le « cerveau en état d’urgence » fonctionne de manière fondamentalement différente. »
Cette recherche a été financée par un prix du directeur pour les innovateurs du National Institutes of Health, de la Fondation New York Stem Cell, la Fondation Alfred P. Sloan, la Fondation Whitehall, la Fondation de recherche Brain and Behavior, la Fondation de la famille Mong et de Cornell. Warden est un chercheur en neurosciences de la Fondation des cellules souches de New York.
Source : Cornell Univeysity
Crédit photo sur Unsplash : Lopez Robin

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