La solitude serait plus dévastatrice que l’obésité

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Dans un monde hyperconnecté, on pourrait croire que la solitude n’existe plus. Par exemple sur Facebook une personne peut avoir des centaines d’amis.

La solitude menace la santé des gens

Mais en France uniquement, selon La Fondation de France, en 2016 plus de 5 millions de Français vivaient dans la solitude, et cette situation n’est guère mieux dans d’autres pays industrialisés comme les États-Unis ou aux Royaume-Uni où 9 millions de personnes vivent dans la solitude. Au Québec un ménage sur trois est composé d’une seule personne.

Aux États-Unis la situation est dévastatrice, environ 42,6 millions d’adultes de plus de 45 ans souffrent de solitude chronique, selon l’étude sur la solitude de l’AARP. En outre, les données les plus récentes du recensement américain montrent que plus du quart de la population vit seule, plus de la moitié de la population est célibataire et, depuis le recensement précédent, les taux de mariage et le nombre d’enfants par ménage ont diminué.

« Ces tendances suggèrent que les Américains deviennent moins socialement connectés et vivent plus de solitude », a déclaré Julianne Holt-Lunstad professeur de psychologie à Brigham Young. Afin d’illustrer l’influence de l’isolement social et de la solitude sur le risque de mortalité prématurée.

Les données de deux méta-analyses

Holt-Lunstad a présenté les données de deux méta-analyses. La première portait sur 148 études, représentant plus de 300 000 participants, et a révélé qu’un lien social plus étroit était associé à un risque de décès prématuré réduit de 50%.

La deuxième étude, comprenant 70 études représentant plus de 3,4 millions d’individus provenant principalement d’Amérique du Nord, mais aussi d’Europe, d’Asie et d’Australie, a examiné le rôle que l’isolement social, la solitude ou le fait de vivre seul pouvait avoir sur la mortalité. Les chercheurs ont constaté que les trois avaient un effet significatif et égal sur le risque de décès prématuré.

«Il existe des preuves solides que l’isolement social et la solitude augmentent considérablement le risque de mortalité prématurée et que l’ampleur du risque dépasse celle de nombreux indicateurs de santé avancés», a déclaré Holt-Lunstad.

Une «épidémie de solitude»

«Avec le vieillissement de la population, l’effet sur la santé publique ne devrait qu’augmenter. En effet, de nombreux pays dans le monde suggèrent maintenant que nous sommes confrontés à une «épidémie de solitude». Le défi auquel nous sommes confrontés à présent est ce qui peut être fait pour y remédier. »

Holt-Lunstad a recommandé d’accorder une plus grande priorité à la recherche et aux ressources pour faire face à cette menace pour la santé publique; de la société à l’individu. Par exemple, nous pourrons mettre davantage l’accent sur la formation aux compétences sociales des enfants scolarisés et encourager les médecins à inclure les liens sociaux dans le dépistage médical, a-t-elle déclaré.

En outre, les personnes devraient se préparer à la retraite, tant sur le plan social que financier, car de nombreux liens sociaux sont liés au lieu de travail, en ajoutant que les planificateurs communautaires devraient veiller à inclure des espaces sociaux partagés favorisant la réunion et les interactions, tels que les centres de loisirs et les jardins communautaires.

Son impact continuera d’augmenter

Elle ajoute en terminant : « la solitude et l’isolement social peuvent représenter un risque plus grand pour la santé publique que l’obésité, et leur impact a augmenté et continuera d’augmenter. »

Source : American Psychologycal Association
Crédit photo sur Unslpash : Anthony Tran

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