avions-affectent-les-nuages
Les avions sont l’un des principaux contributeurs aux émissions de CO2, mais ce ne sont pas uniquement leurs polluants qui peuvent influer sur le climat: ils peuvent également perturber les nuages ​​lorsqu’ils les traversent ou les survolent.

Les avions augmentent la quantité de pluie et de neige

Une nouvelle étude a révélé que les avions pouvaient multiplier par 10 les précipitations et les chutes de neige, et a examiné la microphysique sous-jacente à ce phénomène. Cette étude a commencé lorsque le chercheur de l’Université d’Helsinki, Dimitri Moisseev, a remarqué quelque chose d’étrange dans les données radar: des banderoles de nuages ​​très étroites et droites qui semblaient produire de la pluie ou de la neige plus abondantes que les zones environnantes.
Leur emplacement donnait un indice sur ce qui les causait – ils semblaient surtout indiquer la présence de l’aéroport d’Helsinki-Vantaa, situé à proximité. Pour déterminer si des avions pouvaient être à l’origine de ce phénomène, les chercheurs ont enquêté sur onze années de données de radars météorologiques collectées à l’Université. Entre décembre 2008 et janvier 2018, l’équipe a trouvé 17 jours supplémentaires où ces banderoles nuageuses sont apparues.
Ils ont ensuite procédé à une vérification croisée des données par rapport aux enregistrements archivés des trajectoires de vol remontant à 2011 et ont constaté que, dans la plupart des cas, les aéronefs avaient dépassé les 2 à 10 km des banderoles nuageuses.
« L’intensification des précipitations suit essentiellement la trajectoire d’un avion au-dessus du nuage », explique Moisseev. « Cela pourrait s’étendre sur des centaines de kilomètres, mais la section transversale serait peut-être de 100 mètres. C’est donc un long tronçon très étroit. »
Alors, comment les avions pouvaient-ils causer ce type de conditions météorologiques étranges? L’équipe a découvert qu’ils étaient probablement liés à des événements tels que des « nuages ​​de perforation », dans lesquels des avions décollant ou atterrissant peuvent créer des trous étonnamment circulaires lorsqu’ils traversent des couches nuageuses.
Même si ces trous provoquent des espaces dans la pluie et que les banderoles entraînent une augmentation de ceux-ci, les deux phénomènes peuvent être le résultat de la même réaction physique.

Des nuages ​​super-froids

Contrairement à la croyance populaire, l’eau peut exister sous forme de liquide bien en dessous du point de congélation – du moins dans certaines circonstances. Les gouttelettes d’eau peuvent se cristalliser plus facilement dans la glace s’il y a une surface sur laquelle se fixer, telles que des particules de poussière. Dans les nuages ​​peu pollués, les gouttelettes d’eau peuvent rester liquides jusqu’à -40 ° Celsius.
C’est-à-dire jusqu’à ce qu’un avion vienne et les fasse bouger. Lorsqu’un aéronef traverse un nuage constitué de ces gouttelettes d’eau en surfusion, des modifications de la pression atmosphérique peuvent geler les gouttelettes, qui à leur tour gèlent les autres. Lorsque cette réaction en chaîne se répand et que la glace tombe, elle peut créer la formation de banderoles nuageuses.
Mais cela devrait affecter les nuages ​​que lorsque les avions les ont survolé pour la première fois? Comment les avions causent-ils ces banderoles longues de plusieurs centaines de kilomètres, lorsqu’elles volent bien au-dessus de la ligne de nuage?
Les données de cette nouvelle étude suggèrent que l’effet commence beaucoup plus haut. Des couches de vapeur d’eau en surfusion flottent à la même altitude que celle à laquelle les avions s’approchent de l’aéroport.
Ainsi, lorsqu’un avion passe à travers, des cristaux de glace peuvent tomber de cette couche dans une couche nuageuse inférieure où il pleut ou neige déjà. Cela nourrit la glace dans le nuage et augmente les précipitations le long d’une bande étroite derrière l’avion.

Ce phénomène est causé par les avions et non par la pollution

« Ce qui est intéressant à propos de ce phénomène, c’est qu’il est causé par un avion, mais pas par la pollution », déclare Moisseev. « Même s’il y avait des avions absolument écologiques, sans combustion, sans carburant ou quoi que ce soit d’autre, ce phénomène se produirait quand même. »
Selon l’équipe, mieux comprendre la formation de ces nuages pourrait aider à améliorer les prévisions météorologiques autour des aéroports, qui sont à la fois extrêmement importants et vulnérables aux fluctuations causées par le trafic aérien.
Cette recherche a été publiée dans le Journal of Geophysical Research: Atmospheres.
Source : American Geophysical Union
Crédit photo : Pixabay