nouvelles-preuves-bactéries-dépression-humeur
Depuis quelques années des nombreuses recherches ont démontré que les bactéries intestinales pouvaient avoir un impact sur l’humeur. Cette fois de nombreuses nouvelles preuves démontrent que les bactéries intestinales peuvent influencer l’humeur et prévenir la dépression.

Il y a bel et bien un lien entre le microbiome et la dépression

Par exemple une étude de deux grands groupes d’Européens a révélé que plusieurs espèces de bactéries intestinales étaient absentes chez les personnes souffrant de dépression. Les chercheurs ne peuvent pas dire si cette absence est une cause ou un effet de la maladie, mais ils ont démontré que de nombreuses bactéries intestinales pouvaient produire des substances qui affectent la fonction des cellules nerveuses – et peut-être même l’humeur.
John Cryan, neuroscientifique à l’University College Cork en Irlande, a déclaré: «C’est le premier véritable moyen de comprendre comment» les produits chimiques d’un microbe peuvent affecter l’humeur humaine », a déclaré l’un des plus fervents partisans d’une connexion microbiome-cerveau. Cette étude «pousse vraiment le champ de recherches là où il était» avec de petites études sur des personnes déprimées ou des expériences sur des animaux.
De plus, des interventions basées sur le microbiome intestinal sont actuellement à l’étude: l’Université de Bâle en Suisse, par exemple, prévoit un essai de greffes fécales, susceptibles de restaurer ou de modifier le microbiome intestinal chez des personnes déprimées. Plusieurs études chez la souris avaient démontré que les microbes intestinaux pouvaient influer sur le comportement, et de petites études sur des personnes avaient suggéré que ce répertoire microbien était altéré dans la dépression.
Pour tester ce lien dans un groupe plus large, Jeroen Raes, microbiologiste à l’Université catholique de Louvain en Belgique, et ses collègues ont examiné de plus près 1 054 Belges qu’ils avaient recrutés pour évaluer un microbiome «normal». Certains membres du groupe – 173 au total – avaient été diagnostiqués dépressifs. Deux types de microbes, Coprococcus et Dialister, étaient absents des microbiomes des sujets déprimés, mais pas de ceux dont la qualité de vie était élevée.
Cette découverte a résisté même lorsque les chercheurs ont pris en compte des facteurs tels que l’âge, le sexe ou l’utilisation d’antidépresseurs, des facteurs qui influencent tous le microbiome, rapporte aujourd’hui l’équipe dans Nature Microbiology. Ils ont également découvert que les personnes dépressives présentaient une augmentation du nombre de bactéries impliquées dans la maladie de Crohn, suggérant une inflammation de l’intestin.

Deux espèces de bactéries étaient absentes 

Les résultats du microbiome dans une population sont souvent contredits dans un autre. Mais lorsque l’équipe a examiné les données d’un autre groupe – 1064 Néerlandais dont les microbiomes avaient également été échantillonnés – elle a constaté que les deux mêmes espèces étaient absentes parmi ceux qui étaient dépressifs et chez sept sujets souffrant de dépression clinique grave. Les données ne prouvent pas la causalité, reconnaît Raes, mais elles constituent «une observation indépendante soutenue par trois groupes de personnes».
Cherchant quelque chose qui puisse relier les microbes à l’humeur, Raes et ses collègues ont compilé une liste de 56 substances importantes pour le bon fonctionnement du système nerveux, que les microbes intestinaux produisent ou décomposent. Ils ont constaté, par exemple, que Coprococcus semble avoir une voie liée à la dopamine, un signal cérébral-clé impliqué dans la dépression, bien qu’ils n’aient aucune preuve de la manière dont cela pourrait protéger contre la dépression. Le même microbe produit également une substance anti-inflammatoire appelée butyrate, et une inflammation accrue est impliquée dans la dépression.
Relier l’absence de la bactérie à la dépression «est logique physiologiquement», déclare Sara Campbell, physiologiste à l’Université Rutgers du New Brunswick, dans le New Jersey. Pourtant, personne ne sait comment les composés microbiens fabriqués dans l’intestin pourraient influencer le cerveau. Une voie possible serait le nerf vague, qui relie l’intestin au cerveau.

Des entreprises explorent déjà des probiotiques contre la dépression

La résolution de la connexion microbiome-cerveau « pourrait conduire à de nouvelles thérapies », suggère Raes. En effet, certains médecins et entreprises explorent déjà des probiotiques contre la dépression – des suppléments bactériens oraux, bien qu’ils n’incluent normalement pas les microbes intestinaux manquants identifiés dans la nouvelle étude. Le neuroscientifique André Schmidt de l’Université de Bâle a lancé un essai clinique dans lequel son équipe évalue la santé mentale et le microbiote de 40 personnes déprimées avant et après la greffe fécale.
Lui et d’autres défenseurs s’accordent pour dire que la consolidation de toutes les connexions à la dépression du microbiome nécessitera de nombreuses autres études. Sven Pettersson, biologiste expérimental à l’Institut Karolinska de Stockholm et l’un des premiers à suggérer un tel lien, appelle ces nouvelles découvertes «un signal massif à la communauté clinique pour envisager le profilage du microbiome chez leurs patients en santé mentale».
Source : Science
Crédit photo sur Unsplash : Fernando