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Une nouvelle étude complète de la région de l’Hindu Kush Himalaya (HKH), connue comme le «troisième pôle» du monde pour son immense réserve de glace, et abritant le mont Everest, le K2 et d’autres sommets, révèle que l’objectif le plus ambitieux de l’accord de Paris de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés d’ici la fin du siècle conduirait quand même à une hausse de 2,1% de la température et à la fonte d’un tiers des glaciers de la région.

L’Himalaya est menacé par le changement climatique

Cet endroit est une source d’eau essentielle pour quelque 250 millions d’habitants des montagnes et 1,65 milliard d’autres habitants des vallées fluviales. Si les efforts pour le climat mondial échouent, l’étude prévient que les émissions actuelles entraîneraient un réchauffement de 5 degrés et une perte des deux tiers des glaciers de la région d’ici à 2100.
«C’est la crise climatique dont vous n’avez pas entendue parler», a déclaré Philippus Wester du Centre international de développement intégré de la montagne (ICIMOD), qui a dirigé ce rapport. «Le réchauffement climatique est en passe de transformer les pics glaciaires de HKH, recouverts de glaciers, coupant huit pays en des roches nues en un peu moins d’un siècle.
Les impacts sur les habitants de la région, qui figure déjà parmi les régions de montagnes les plus fragiles et les plus exposées aux aléas du monde, vont de l’aggravation de la pollution atmosphérique à la multiplication des phénomènes météorologiques extrêmes. Mais ce sont les réductions projetées des débits fluviaux d’avant la mousson qui vont frapper le plus durement, ce qui déséquilibrera les systèmes d’approvisionnement en eau urbains ainsi que la production alimentaire et énergétique. »
Inspirée des rapports du groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), l’étude Hindu Kush Himalaya est la première étude de ce type et la plus réputée du genre à fournir une évaluation de l’une des régions de montagnes les plus importantes du monde, mais souvent négligée.

Ce rapport a été fait par plus de 350 chercheurs et experts 

Développé sur cinq ans, ce rapport a été fait par plus de 350 chercheurs et experts en politiques de 22 pays et de 185 organisations. Avec ses 210 auteurs, ses 20 rédacteurs en chef et ses 125 réviseurs externes, il fournit un aperçu sans précédent de l’environnement, des hommes et de la faune de cette région.
«La taille massive et l’importance mondiale de la région de l’Hindu Kush Himalaya sont indiscutables. Il s’agit du premier rapport à exposer de manière définitive l’importance cruciale de la région pour le bien-être de milliards de personnes et sa vulnérabilité alarmante, en particulier face au climat changeant.», a déclaré David Molden, directeur général d’ICIMOD. Les auteurs ont utilisé diverses approches, y compris la modélisation du climat, pour rédiger leur rapport.
La région de HKH couvre 3 500 kilomètres en Afghanistan, au Bangladesh, au Bhoutan, en Chine, en Inde, au Myanmar, au Népal et au Pakistan. Nichés dans des pics à des hauteurs records, les glaciers alimentent 10 des plus importants réseaux hydrographiques du monde, notamment le Gange, l’Indus, le Yellow, le Mékong et l’Irrawaddy, et fournissent directement ou indirectement des milliards de personnes en nourriture, en énergie, en air pur et en revenus. En outre, la région compte quatre des points chauds de la biodiversité dans le monde.
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Bien que la région montagneuse se soit formée il y a environ 70 millions d’années, ses glaciers sont extrêmement sensibles aux changements climatiques. Depuis le début du réchauffement planétaire dans les années 1970, ces masses de glace se sont progressivement éclaircies et se sont retirées. Les zones enneigées et la quantité de neige ont diminué. Ces changements ont des répercussions sur toute la région.
Lorsque les glaciers fondent, ils se déversent dans les lacs et les rivières. Les modifications apportées à ce moment et à l’ampleur de cette fonte entraînent une augmentation du nombre et de la taille des lacs de glaciers, qui peuvent être inondés subitement.

La fonte pourrait entraîner des inondations et la destruction des cultures

Cela peut entraîner une augmentation du ruissellement des glaciers dans les principales rivières, ce qui pourrait entraîner des inondations et la destruction des cultures. À la suite de la fonte des glaces HKH, une plus grande quantité d’eau devrait affluer par l’Indus, le Gange et le Brahmapoutre, entraînant une modification de l’agriculture dans les vallées qui les entourent.
Les gaz à effet de serre sont exacerbés par les polluants atmosphériques provenant des plaines indo-gangétiques, l’une des régions les plus polluées au monde. Ces polluants déposent du carbone noir et de la poussière noire sur les glaciers, accélérant ainsi la fonte et la modification de la circulation de la mousson et la répartition des précipitations sur l’Asie.
Alors que le tremblement de terre au Népal en 2015 a mis à nu des régions, les villes et les villages de montagne sont vulnérables aux catastrophes – des glissements de terrain et de l’érosion aux coulées de débris et aux inondations. À mesure que le nombre et l’intensité de ces catastrophes augmentent, plus d’un milliard de personnes sont en danger.
Ces changements ont particulièrement affecté les gens pauvres de la région. Environ un tiers des 250 millions d’habitants de la montagne HKH vit avec moins de 1,90 dollar par jour; plus de 30% de la population de la région ne se nourrit pas suffisamment, et environ 50% souffrent de malnutrition, les femmes et les enfants étant les plus touchés.
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Les réalités de la vie en montagne, telles que l’inaccessibilité, la fragilité et l’éloignement, compliquent la tâche des personnes pour gagner leur vie dans la région; néanmoins, le rapport souligne que les montagnards ont le potentiel de gagner de l’argent en utilisant mieux les ressources de la région, telles que le potentiel hydroélectrique.
Par exemple, le HKH dispose d’un énorme potentiel hydroélectrique d’environ 500 gigawatts, suffisamment pour alimenter un demi-milliard de personnes dans la région. Toutefois, plus de 80% de la population rurale, dont la plupart vivent dans des régions montagneuses, utilisent des combustibles traditionnels, tels que le bois de chauffage ou le fumier, pour cuisiner, et environ 400 millions de personnes dans les pays n’ont toujours pas accès à l’électricité.
Malgré la diversité culturelle et politique des pays étudiés, ils sont unis par les défis uniques auxquels sont confrontés les régions des montagnes, qui ne feront que s’aggraver avec le changement climatique et la fonte des glaces, indique le rapport.

Les conflits entre les pays pourraient facilement s’envenimer

«Les temps sont durs pour la région: d’ici à 2080, les conditions environnementales et économiques énoncées dans le rapport pourraient s’améliorer», a déclaré Eklabya ​​Sharma, directrice générale adjointe de l’ICIMOD. «Étant donné que nombre de catastrophes et de changements soudains se dérouleront d’un pays à l’autre, les conflits entre les pays de la région pourraient facilement s’envenimer. Mais l’avenir ne doit pas nécessairement être sombre si les gouvernements travaillent ensemble pour renverser la tendance face à la fonte des glaciers et à la myriade de conséquences qu’ils entraînent. »

Des régions qui méritent une attention et des solutions

Le rapport appelle également à une grande reconnaissance des zones de montagne et de la région de HKH dans les efforts climatiques mondiaux. «Nous devons commencer à penser aux régions des montagnes comme des points chauds du climat qui méritent une attention urgente, des investissements et des solutions», a déclaré Dasho Rinzin Dorji, membre du conseil d’administration de l’ICIMOD du Bhoutan.
Source et crédit vidéo : ICIMOD
Crédit photo sur Unslpash : Rémi JacquaintStéphane HermellinSergey Pesterev

Une fonte de la moitié des glaciers de l'Himalaya est à prévoirmartinChangement Climatique
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