L’ESA a officiellement nommé son rover Rosalind

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Un groupe d’experts a choisi Rosalind Franklin comme nom du prochain rover pour Mars de l’agence spatiale européenne (ESA), qui devrait commencer à explorer la planète rouge en 2021.

Le rover Rosalind de l’ESA

Le rover Rosalind sera chargé de révéler des preuves permettant de déterminer si le monde maintenant stérile de Mars a autrefois abrité la vie, ou même s’il est encore capable de le faire aussi profondément sous la surface.

Le mobile est le deuxième élément du programme conjoint ESA / Roscosmos ExoMars. Le premier élément de la mission, le Trace Gas Orbiter, qui analyse l’atmosphère martienne depuis 2016 et sera utilisé pour relayer les commandes et les transferts de données entre le rover et ses gestionnaires de retour sur Terre.

Une fois en sécurité sur Mars, le rover utilisant l’énergie solaire a le potentiel de faire des découvertes transformatrices qui pourraient répondre à de nombreuses questions de longue date concernant la nature de la planète rouge. Il s’agit d’un laboratoire mobile truffé d’une suite d’instruments de pointe qui, avec l’ajout d’une foreuse, lui permettra d’examiner à la fois la surface et le sous-sol du monde stérile de Mars.

En juillet 2018, l’Agence spatiale britannique a lancé un concours ouvert à l’intention des résidents des États membres de l’ESA, permettant au public de soumettre des noms pour le prochain rover. Un panel d’experts a ensuite sélectionné le lauréat parmi une liste de sélection de 36 000 réponses.

La cérémonie de dénomination a eu lieu plus tôt aujourd’hui à « Mars Yard » d’Airbus Defence and Space à Stevenage, au Royaume-Uni, où le rover est en cours de construction et d’essai.

Rosalind Franklin était une scientifique accomplie

Le nom choisi ne pourrait pas être plus approprié. Rosalind Franklin était une biologiste moléculaire, une physicienne, une chimiste et une cristallographe née à Londres. Bien que Mme Franklin ait grandement contribué à de nombreuses disciplines, elle est surtout connue pour son rôle dans la découverte de la structure en double hélice de notre ADN.

La Dr Franklin a joué un rôle déterminant dans la compréhension des éléments constitutifs de la vie. Il est donc tout à fait approprié qu’un rover portant son nom, recherche toutes les preuves de la vie existant au-delà des limites atmosphériques de notre rouge.

Le désir d’explorer est dans nos gènes

« Ce nom nous rappelle que dans les gènes humains il y a un désir à explorer. La science est dans notre ADN et dans tout ce que nous faisons à l’ESA », a déclaré Johann-Dietrich « Jan » Wörner, directeur général de l’Agence spatiale européenne, lors de la cérémonie de la nomination. « Le rover Rosalind capture cet esprit et nous transporte tous au plus profond de l’exploration spatiale. »

Source et crédit photo : ESA

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