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Une nouvelle étude suggère une forte association entre la schizophrénie et les bactéries intestinales. Cette recherche révèle non seulement une corrélation, mais elle suppose que le microbiome pourrait jouer un rôle dans la modification de la fonction neurologique de façon à amplifier les symptômes de la schizophrénie.

Un lien entre le microbiome et la schizophrénie

Cette recherche a commencé par analyser des échantillons de selles de 63 patients souffrant actuellement de schizophrénie symptomatique. Ces échantillons ont été comparés à un groupe témoin de 69 individus en bonne santé. Dans l’ensemble, plusieurs différences significatives ont été trouvées dans la diversité microbienne entre les sujets schizophrènes et les témoins sains.
Les sujets schizophrènes, qui présentaient généralement moins de diversité microbienne dans leur microbiome, ont révélé des taux plus élevés de plusieurs familles de bactéries, notamment les Veillonellaceae, les Prevotellaceae, les Bacteroidaceae et les Coriobacteriaceae. Un certain nombre d’autres bactéries ont été observées à des concentrations beaucoup plus faibles chez les sujets schizophrènes, notamment les Lachnospiraceae, les Ruminococcaceae, les Norank et les Enterobacteriaceae.
En essayant de comprendre dans quelle mesure ces résultats étaient spécifiques à la schizophrénie par rapport à d’autres troubles neuropsychiatriques, les chercheurs ont comparé leurs données à celles d’études sur le microbiome chez des sujets souffrant de dépression majeure. Un fait intéressant, cette empreinte de microbiome était unique chez les sujets schizophrènes et partageait peu de points en commun avec le profil de bactéries intestinales des sujets souffrant de dépression.
La prochaine étape de cette étude a été celle où les choses sont devenues vraiment étranges. Les chercheurs ont prélevé des échantillons de selles de patients schizophréniques humains puis les ont transplantés dans des souris saines sans germes. Le même processus a également été utilisé en utilisant des échantillons de selles humaines saines pour créer un groupe de contrôle efficace. Les chercheurs affirment que les souris colonisées avec le microbiome schizophrénique ont rapidement présenté des changements comportementaux associés à des modèles murins de schizophrénie.

Des changements de comportement

Ces changements de comportement comprenaient l’hyperactivité et une réponse accrue au choc. Des études métaboliques chez les souris touchées ont suggéré que les changements dans le microbiome provoquaient des alternances dans leur signalisation par le glutamate. Les perturbations des voies du glutamate ont longtemps été fortement considérées comme fondamentales pour la physiopathologie de la schizophrénie.
Bien que cette recherche implique indéniablement un lien de causalité direct entre le microbiome intestinal et la schizophrénie, les données soulèvent d’importantes questions. Il est largement reconnu que la schizophrénie est étroitement liée à de nombreux facteurs physiques et sociaux. Du tabagisme à l’itinérance en passant par les maladies cardiaques, de nombreux facteurs confusionnels pourraient potentiellement expliquer les différences de bactéries intestinales entre les sujets schizophrènes et les sujets en bonne santé.
Les chercheurs ont également noté que tous les sujets schizophrènes sauf cinq prenaient des antipsychotiques. Ils rapportent peu de différence dans la composition microbienne entre les sujets schizophréniques traités et non médicamentés, mais il s’agit d’un échantillon étonnamment petit.
Enfin, cette étude reconnaît qu’il est difficile d’établir un modèle de souris cohérent pour la schizophrénie. Il est difficile de générer des modèles de souris pour de nombreux troubles psychiatriques. Il n’existe donc pas de moyen clairement vérifiable d’affirmer que les souris ayant reçu de fécaux d’êtres humains atteints de schizophrénie pouvaient développer une apparence de la schizophrénie.

La santé mentale et les bactéries intestinales

Cependant, malgré l’examen prudent de cette étude, il existe de plus en plus de preuves associant des problèmes de santé mentale à des profils spécifiques de bactéries intestinales. Il y a quelques jours à peine, une étude majeure a révélé une forte corrélation entre des bactéries intestinales spécifiques et une dépression majeure, tandis que d’autres travaux de 2017 suggèrent que le microbiome pourrait jouer un rôle dans le SSPT et la maladie d’Alzheimer.
Nous en apprenons également plus sur les façons dont notre intestin peut communiquer directement avec notre cerveau. Tout cela veut donc dire que penser que les bactéries intestinales peuvent jouer un rôle dans l’apparition de la schizophrénie n’est pas un grand pas. Il est encore trop tôt pour suggérer que la maladie pourrait potentiellement être traitée avec la simple administration d’un probiotique, mais il s’agit d’une nouvelle frontière indéniablement excitante pour les futures recherches.
Les résultats de cette nouvelle recherche ont été publiés dans Science Advances.
Source : Medical Express
Crédit photo sur Unsplash : Boba Jovanovic