Vidéo : le rover Curiosity quitte Vera Rubin Ridge

, , , , , Espace https://farm8.staticflickr.com/7805/46305775204_1af25e1f36_o.jpg https://farm8.staticflickr.com/7805/46305775204_1af25e1f36_o.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/02/08/video-le-rover-curiosity-quitte-vera-rubin-ridge/#respond
823

panorama-nasa-image-curiosity-rover

Après avoir exploré la crête Vera Rubin de Mars pendant plus d’un an, le robot Curiosity de la NASA est récemment parti. Mais une nouvelle vidéo 360 degrés qui permet au public de visiter le dernier site de forage de Curiosity sur cette crête, une zone surnommée « Rock Hall ».

Curiosity et une vidéo 360 degrés

La vidéo a été créée à partir d’un panorama pris par le rover le 19 décembre. Elle comprend des images de sa prochaine destination – une zone que l’équipe a appelée « l’unité d’argile » et récemment nommée « Glen Torridon » – et le sol de Gale Crater, le domicile du Mont Sharp, un élément d’un site géologique que le rover a escaladé depuis 2014.

Même si le rover a quitté le crête, l’équipe de Curiosity est toujours en train de reconstituer l’histoire de sa formation. Bien qu’il y ait eu un certain nombre d’indices jusqu’à présent, aucun n’a pleinement expliqué pourquoi la dorsale avait résisté à l’érosion par rapport au substrat rocheux qui l’entourait. L’enquête du rover a toutefois révélé que les roches de la crête se sont formées lorsque les sédiments se sont déposés dans un ancien lac, semblables aux couches rocheuses situées sous la crête.

« Nous avons eu notre part de surprises », a déclaré Abigail Fraeman, membre de l’équipe scientifique de Curiosity, du Jet Propulsion Laboratory à Pasadena en Californie de la NASA. « Nous partons avec une perspective de la crête différente de celle que nous avions auparavant. »

Curiosity a confirmé la présence d’hématite

Un orbiteur de la NASA qui étudiait la crête avait précédemment identifié un signal fort d’hématites, un minéral riche en fer qui se forme souvent dans l’eau. Curiosity a confirmé la présence d’hématite, ainsi que d’autres signes anciens d’eau, tels que des cristaux. Ces signes sont apparus par endroits, ce qui a amené l’équipe à penser qu’au fil du temps, les eaux souterraines avaient affecté certaines parties de la crête différemment des autres.

Une autre découverte a été que les signatures des hématites cartographiées par Curiosity qui ne correspondaient pas toujours à ce que nous avions vu depuis l’espace.

« Toute la traversée nous aide à comprendre tous les facteurs qui influencent la façon dont nos orbiteurs voient Mars », a déclaré Fraeman. « Regarder de plus près avec un rover nous a permis de trouver beaucoup plus de ces signatures d’hématite. Cela montre comment l’orbiteur et la science du rover se complètent. »

Une année en dents de scie

La crête a également servi de toile de fond à une année en dents de scie: l’exercice de Curiosity est retourné à l’action, mais il a été bloqué par des rochers d’une dureté surprenante. Néanmoins, l’équipe a réussi à obtenir des échantillons des trois principaux types de roches de la crête.

Pour résoudre un problème de mémoire, les ingénieurs ont également échangé les ordinateurs du mobile (le vaisseau spatial a été conçu avec deux ordinateurs afin de pouvoir continuer ses opérations en cas de problème). Bien que le problème soit encore en cours de diagnostic, les opérations se sont poursuivies avec peu d’impact sur la mission.

La nouvelle maison du rover, Glen Torridon, se trouve dans un creux situé entre Vera Rubin Ridge et le reste de la montagne. Cette région avait été appelée « unité argileuse » car les données de l’orbiteur montraient que les roches contenaient des phyllosilicates – des minéraux argileux qui se forment dans l’eau et qui pourraient en dire plus aux scientifiques sur les anciens lacs présents de temps en temps dans le cratère de Gale »

Une région prometteuse pour un prochain forage

« En plus d’indiquer un environnement précédemment humide, les minéraux argileux sont connus pour piéger et préserver des molécules organiques », a déclaré le scientifique du projet Curiosity, Ashwin Vasavada, de JPL. « Cela rend cette région particulièrement prometteuse et l’équipe étudie déjà la région pour son prochain site de forage. »

Curiosity a trouvé des minéraux argileux et des molécules organiques dans de nombreuses roches qu’il a forées depuis son atterrissage en 2012. Les molécules organiques sont les éléments constitutifs chimiques de la vie. Si de l’eau et des molécules organiques étaient présentes lors de la formation des roches, l’unité contenant de l’argile pourrait être un autre exemple d’un environnement habitable sur l’ancienne Mars – un lieu capable de supporter la vie, si tant est qu’elle ait jamais existé.

Source et crédit photo/vidéo : NASA

https://farm8.staticflickr.com/7805/46305775204_1af25e1f36_o.jpg