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Une nouvelle étude de l’Université Vanderbilt révèle que les cycles hormonaux des femmes peuvent non seulement les rendre plus prédisposées à la toxicomanie, mais aussi les rendre plus sensibles aux déclencheurs qui conduisent à la rechute.

Les hormones jouent un rôle dans la toxicomanie

Les résultats sont particulièrement significatifs, car il n’existe pratiquement aucune étude sur la toxicomanie chez les femmes qui explique ces cycles. Erin Calipari, professeure adjointe de pharmacologie au Centre de recherche sur la toxicomanie de Vanderbilt, souligne que les femmes constituent une population particulièrement vulnérable, avec des taux de dépendance plus élevés après une exposition à des médicaments, mais les études sur la toxicomanie se sont principalement concentrées sur les mécanismes sous-jacents de ces effets chez les hommes. .
Son étude a révélé que, lorsque les niveaux d’hormones liées à la fertilité sont élevés, les femmes apprennent plus rapidement à faire une association aux signaux de leur environnement et sont plus enclines à rechercher des récompenses. « Les femmes qui deviennent toxicomanes peuvent présenter un processus fondamentalement différent de celui des hommes », a déclaré Calipari. «Il est important de comprendre cela, car c’est la première étape dans la mise au point de traitements réellement efficaces».
La prochaine étape, a-t-elle dit, consisterait à comprendre comment les changements hormonaux affectent le cerveau des femmes et à mettre au point des médicaments qui pourraient aider à remplacer ceux-ci. Mais longtemps avant que ces médicaments ne soient disponibles, les centres de traitement pourraient utiliser les informations de cette étude pour informer les femmes de leurs liens mentaux plus forts avec des lieux et des objets.
Cela peut signifier un risque plus élevé de rechute simplement en visitant par exemple un lieu où elles ont déjà consommé de la drogue ou en tenant le genre de cuillère qu’elles ont utilisé au cours du processus.

Les femelles laissées de côté

Les chercheurs ont historiquement évité d’utiliser des animaux femelles dans le cadre d’études médicales afin de ne pas avoir à rendre compte des influences des cycles hormonaux. En conséquence, le développement des médicaments a souvent été axé sur la correction des dysfonctionnements chez les hommes, ce qui peut expliquer pourquoi les femmes ne répondent souvent pas aux médicaments ou aux traitements disponibles de la même manière que les hommes, a déclaré Calipari.
Son travail a récemment été publié dans Neuropsychopharmacology, une revue affiliée à Nature, dans un article intitulé «Les signaux jouent un rôle essentiel dans le renforcement de la dépendance à la cocaïne par le cycle œstral».
Dans cette étude, les rats mâles et femelles ont été autorisés à se doser avec de la cocaïne en poussant un levier, avec une lumière configurée pour s’allumer pendant le dosage. C’est similaire aux signaux environnementaux, tels que les accessoires de médicaments, présents lorsque les humains prennent des drogues. Lorsque leurs taux d’hormones en circulation étaient élevés, les rats femelles s’associaient davantage à la lumière et étaient plus susceptibles de continuer à pousser le levier autant qu’il en fallait pour obtenir n’importe quelle quantité de cocaïne.

Elles sont disposées à «payer» davantage

En fin de compte, les femmes étaient disposées à «payer» davantage en présence de ces signaux pour obtenir de la cocaïne. Les résultats sont transférables à l’homme par le biais d’une analyse économique comportementale, qui utilise une équation mathématique complexe avec des valeurs pour le plus et le moins qu’un sujet peut faire pour obtenir un gain. C’est l’un des rares moyens de comparaison entre les espèces.
«Nous avons constaté que les animaux vont appuyer sur un levier juste pour obtenir la lumière – le stimuli environnemental», a déclaré Calipari. «Cela a de la valeur pour eux.
«Il existe des données épidémiologiques indiquant que les femmes sont plus vulnérables, mais on ignore quels sont les facteurs. Nous savons qu’elles passent rapidement à la dépendance et qu’elles ont plus de problèmes de rechute. Maintenant, avec de telles recherches, nous commençons à isoler les causes environnementales et physiologiques. »

Les œstrogènes intensifient la récompense à la dopamine

Cette nouvelle recherche s’appuie sur des travaux antérieurs publiés par Calipari à l’École de médecine Icahn du mont Sinaï, qui démontraient que les œstrogènes intensifiaient la récompense à la dopamine du cerveau lors de la consommation de cocaïne.
Source : Vanderbilt University
Crédit photo : Pexel