New Horizons fait ses adieux à Ultima Thule

, , , Espace https://farm8.staticflickr.com/7805/33161010838_f8f917f80c_o.jpg https://farm8.staticflickr.com/7805/33161010838_f8f917f80c_o.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/02/09/new-horizons-fait-ses-adieux-a-ultima-thule/#respond
905

dernières-images-newhorizonse-ultima-thule-nasa

Une nouvelle séquence d’images évocatrices de la sonde spatiale New Horizons de la NASA offre une vue partante de l’objet de la ceinture de Kuiper (KBO) surnommé Ultima Thule – la cible de son survol du nouvel An 2019 et du monde le plus lointain jamais exploré.

Les dernières images d’Ultima Thule

Ce ne sont pas les dernières images d’Ultima Thule que New Horizons enverra sur Terre – en fait, beaucoup d’autres sont à venir – mais ce sont les vues finales que New Horizons a capturées de KBO (officiellement nommé 2014 MU69) alors qu’il se précipitait à 50 000 kilomètres à l’heure le 1er janvier. Les images ont été prises près de 10 minutes après le franchissement du point d’approche par New Horizons.

« C’est vraiment une séquence d’images incroyable, prise par un vaisseau spatial explorant un petit monde à quatre milliards de kilomètres de la Terre », a déclaré le chercheur principal de la mission, Alan Stern, du Southwest Research Institute. « Rien de tel n’a jamais été capturé comme ces images. »

Les images récemment publiées contiennent également des informations scientifiques importantes sur la forme de l’Ultima Thule, qui s’avère être l’une des découvertes majeures du survol.

Dans les premières images rapprochées d’Ultima Thule – avec ses deux segments distincts et apparemment sphériques -, des observateurs l’appelaient un « bonhomme de neige ». Cependant, une analyse plus poussée des images d’approche et de ces nouvelles images du départ a changé cette vue, en partie en révélant un contour de la partie de la KBO qui n’était pas éclairée par le Soleil, mais pouvait être « tracée » car elle bloquait la vue. avec des étoiles de fond.

Cet objet ressemble à une crêpe géante

En regroupant 14 de ces images dans un court film de départ, les scientifiques de New Horizons peuvent confirmer que les deux sections (ou « lobes ») d’Ultima Thule ne sont pas sphériques. Le plus grand lobe, surnommé « Ultima », ressemble plus à une crêpe géante et le plus petit lobe, surnommé « Thule », a la forme d’un noyer cabossé.

images-anciennes-et-nouvelles

« Nous avions une impression d’Ultima Thule basée sur le nombre limité d’images envoyé dans les jours qui ont suivi, mais le fait de disposer de plus de données, cela a permis de considérablement changer notre vision », a déclaré Stern. « Il serait plus proche de la réalité de dire que la forme d’Ultima Thule est plus plate, comme une crêpe. Mais plus important encore, ces nouvelles images créent des énigmes scientifiques sur la manière dont un tel objet pourrait même être formé loin du Soleil. »

La compréhension qu’ont les scientifiques d’Ultima Thule a changé à mesure qu’ils examinaient des données supplémentaires. Les « anciennes vue » dans cette illustration sont basées sur des images prises un jour après l’approche de New Horizons de l’objet de la ceinture de Kuiper le 1er janvier 2019,

Les images de départ ont été prises sous un angle différent des photos d’approche et révèlent des informations complémentaires sur la forme de l’Ultima Thule. Le cadre central de la séquence a été pris le 1er janvier à 05h42 (42h TU), lorsque New Horizons se trouvait à 8 492 kilomètres d’Ultima Thule et à 6,6 milliards de kilomètres.

Depuis la terre. Le croissant illuminé de l’objet est flou dans les images individuelles, car un temps de pose relativement long a été utilisé pendant ce balayage rapide pour augmenter le niveau de signal de l’appareil photo. Cependant, l’équipe scientifique a combiné et traité les images pour supprimer le flou et accentuer le mince croissant.

Une animation qui représente la forme d’Ultima Thule

Cette animation représente un modèle de la forme d’Ultima Thule créé par l’équipe scientifique de New Horizons et basé sur l’analyse de toutes les images envoyées jusqu’à présent à la Terre avant le survol. La première moitié du film imite la vue de la sonde spatiale New Horizons.

De nombreuses étoiles de fond apparaissent également dans les images individuelles; regarder quelles étoiles « disparaissaient » lorsque l’objet passait devant cet objet permettait aux scientifiques de dessiner la forme des deux lobes, qui pouvait ensuite être comparée à un modèle assemblé à partir d’analyses d’images antérieures du survol et d’observations au télescope depuis le sol.

« Le modèle de la forme que nous avons fait de toutes les images existantes d’Ultima Thule correspond remarquablement à ce que nous avons appris des nouvelles images du croissant », déclare Simon Porter, cochercheur de New Horizons du Southwest Research Institute.

De nouvelles théories

« Alors que la nature même d’un survol rapide limite, d’une certaine manière, la capacité réelle de déterminer la forme réelle d’Ultima Thule, ces nouveaux résultats montrent clairement qu’Ultima et Thule est beaucoup plus plat qu’on ne le pensait à l’origine, et beaucoup plus plat que prévu », a ajouté Hal Weaver, scientifique du projet New Horizons du laboratoire de physique appliquée de Johns Hopkins. « Cela va sans aucun doute motiver de nouvelles théories sur la formation planétésimale des débuts du système solaire. »

Source : NASA
Crédit photo : NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/National Optical Astronomy Observatory

https://farm8.staticflickr.com/7805/33161010838_f8f917f80c_o.jpg