Une étude révèle les contributions cachées des femmes à la science

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De la pionnière de l’ADN Rosalind Franklin aux mathématiciennes de la NASA dans le film « Les figures de l’ombre« , les contributions historiques des femmes à la science se dévoilent de plus en plus. De plus, une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de la San Francisco State University montre qu’il est possible de révéler des travaux scientifiques autrefois cachés des femmes en analysant des documents de recherche vieux de plusieurs décennies dans le domaine de la biologie théorique.

Les contributions cachées des femmes à la science

Les implications de cette étude vont bien au-delà de ce domaine scientifique et le biais historique démontré par cette recherche continue d’influer sur la représentation des femmes en science aujourd’hui « nos travaux montrent qu’il y avait en fait des femmes qui travaillaient sur le terrain », a déclaré Rori Rohlfs, professeur adjoint de biologie à l’État de San Francisco. « Mais nous ne savions même pas qu’ils existaient. »

Pour donner un aperçu de l’histoire de leur discipline, Emilia Huerta-Sanchez, professeure adjointe en écologie et en biologie évolutive à l’Université Brown, a tiré parti de la structure des travaux de recherche scientifique. Être considéré comme un « auteur » d’un article scientifique est le principal moyen par lequel les scientifiques se voient attribuer des crédits pour leurs travaux. Il est essentiel pour garantir des emplois et le financement pour une recherche. Mais ceux qui contribuent moins à un article sont parfois répertoriés dans la section « remerciements », enterrés au bas de la page et rarement lus par d’autres chercheurs.

Malgré l’importance de la qualité d’un auteur dans la détermination de la réussite professionnelle, il n’existe pas de règles standardisées concernant le travail qu’un scientifique doit accomplir pour être reconnu en tant qu’auteur d’une étude. Ainsi, lorsque Rohlfs et Huerta-Sanchez ont remarqué que de nombreuses femmes semblaient ne figurer que dans la section des remerciements d’études menées il ya plusieurs décennies dans leur domaine – en dépit de ce qui semblait être des contributions importantes en matière de programmation – le tandem voyait une chance de mesurer à quel point le travail scientifique des femmes avait été négligé.

Le pourcentage dans les remerciements était disproportionné

Rohlfs a recruté une équipe de sept chercheurs de premier cycle de la SF State qui a enregistré des données sur les auteurs et des remerciements dans 883 articles publiés dans la revue scientifique Theoretical Population Biology entre 1970 et 1990. Ils ont découvert que les personnes mentionnées dans les remerciements étaient de manière disproportionnée, il y avait 43,2% de femmes des personnes mentionnées en tant que programmeurs dans les remerciements, mais ne représentaient que 7,4% de celles citées en tant qu’auteurs.

Cette étude montre que, au fil des décennies, la proportion de programmatrices dans les remerciements a diminué. Ce changement a suivi les tendances plus générales sur le lieu de travail, la programmation passant d’un « emploi de cols roses » associé aux femmes à un emploi perçu comme plus masculin et plus prestigieux. Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Genetics de février.

« Certaines de ces programmeuses faisaient un travail vraiment créatif et apportaient des contributions substantielles », un travail qui les qualifierait probablement aujourd’hui pour devenir auteure, a déclaré Rohlfs. Plusieurs noms ont été répétés dans les sections de plusieurs articles portant sur les remerciements – comme Margaret Wu, qui a contribué à une étude décrivant un moyen d’estimer la diversité génétique, qui est devenu l’un des articles les plus influents jamais publiés dans une revue.

Parce que ces femmes n’ont jamais obtenu un crédit suffisant pour leur travail, on leur a refusé la possibilité d’avancer en tant que scientifiques, ce qui aurait pu avoir un impact durable sur le terrain. Alors que les femmes ont de plus en plus de succès dans des domaines étroitement liés tels que la biologie évolutive, les disciplines de la biologie plus programmées ont pris du retard.

« La génétique des populations continue d’être dominée par les hommes au niveau du corps professoral », a expliqué Rohlfs. « Cela peut être en partie dû au fait que les femmes qui pensaient à quel sous-domaine de la biologie dans lequel elles voulaient entrer n’avaient pas vu de femmes dans ce domaine »

Changer cette dynamique 

La publication de cette recherche visait entre autres à modifier cette dynamique en soulignant les contributions historiques des femmes à cette discipline. « Rendre les femmes sur le terrain plus visibles pourrait effectivement contribuer à améliorer l’équité sur le terrain », a déclaré Rohlfs.

Mais la génétique des populations est loin d’être le seul domaine où les programmeurs ont historiquement joué un rôle important. L’équipe envisage donc de rechercher davantage de traces des contributions cachées des femmes à la science, et espère que leur étude inspirera d’autres scientifiques à mettre au microscope l’histoire de leurs propres disciplines.

Source : San Francisco State University
Crédit photo : Pexel

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