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Des chercheurs allemands ont découvert pourquoi le sommeil pouvait parfois être le meilleur remède. Le sommeil améliore la capacité potentielle de certaines cellules immunitaires de l’organisme à se fixer à leurs cibles, selon une nouvelle étude publiée le 12 février dans le Journal of Experimental Medicine.

Dormir pour guérir

Cette étude, dirigée par Stoyan Dimitrov et Luciana Besedovsky de l’Université de Tübingen, explique pourquoi le sommeil peut lutter contre une infection, alors que d’autres affections, telles que le stress chronique, peuvent accroître la vulnérabilité du corps aux maladies.
Les cellules T sont un type de globule blanc qui joue un rôle essentiel dans la réponse immunitaire du corps. Lorsque les cellules T reconnaissent une cible spécifique, telle qu’une cellule infectée par un virus, elles activent des protéines collantes, appelées intégrines, qui leur permettent de se fixer à leur cible et, dans le cas d’une cellule infectée par un virus, de la tuer.
On en sait beaucoup sur les signaux qui activent les intégrines, mais les signaux susceptibles d’atténuer la capacité des cellules T à s’attacher à leurs cibles sont moins bien compris.
Stoyan Dimitrov et ses collègues de l’université de Tübingen ont décidé d’étudier les effets d’un groupe diversifié de molécules de signalisation connues sous le nom d’agonistes des récepteurs couplés à Gαs (une protéine). Beaucoup de ces molécules peuvent supprimer le système immunitaire, mais on ignore si elles empêchent les cellules T d’activer leurs intégrines et de se fixer aux cellules cibles.
Dimitrov et ses collaborateurs ont découvert que certains agonistes des récepteurs couplés à Gαs, notamment les hormones adrénaline et noradrénaline, les molécules pro-inflammatoires prostaglandine E2 et D2 et l’adénosine neuromodulateur, empêchaient les cellules T d’activer leurs intégrines après avoir reconnu leur cible.

Une voie associée à certaines pathologies

«Les taux de ces molécules nécessaires pour inhiber l’activation des intégrines sont observés dans de nombreuses conditions pathologiques, telles que la croissance tumorale, l’infection paludéenne, l’hypoxie et le stress», explique Dimitrov. « Cette voie peut donc contribuer à la suppression immunitaire associée à ces pathologies. »
Les taux d’adrénaline et de prostaglandines baissent pendant que le corps est endormi; Dimitrov et ses collègues ont comparé les cellules T prélevées sur des volontaires en bonne santé pendant leur sommeil ou leur sommeil toute la nuit. Les cellules T prélevées chez des volontaires dormants présentaient des niveaux d’activation de l’intégrine significativement plus élevés que ceux prélevés chez des sujets éveillés.
Les chercheurs ont pu confirmer que l’effet bénéfique du sommeil sur l’activation de l’intégrine des lymphocytes T était dû à la diminution de l’activation des récepteurs couplés à Gαs.
«Nos résultats montrent que le sommeil peut potentiellement améliorer l’efficacité des réponses des cellules T, ce qui est particulièrement pertinent compte tenu de la forte prévalence de troubles du sommeil et de troubles caractérisés par des troubles du sommeil, tels que la dépression, le stress chronique, le vieillissement et le travail de nuit. , ”explique Luciana Besedovsky, dernière auteure de cette étude.

Développer de nouvelles stratégies thérapeutiques

En plus de contribuer à expliquer les effets bénéfiques du sommeil et les effets négatifs de conditions telles que le stress, l’étude de Dimitrov et ses collègues pourrait stimuler le développement de nouvelles stratégies thérapeutiques améliorant la capacité des cellules T à s’attacher à leurs cibles. Cela pourrait être utile, par exemple, pour l’immunothérapie du cancer, où les cellules T sont invitées à attaquer et à tuer les cellules tumorales.
Source : Rockefeller University
Crédit photo sur Unsplash : Vladislav Muslakov