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L’atterrisseur InSight de la NASA continue de se lancer dans la phase scientifique de sa mission, après avoir abandonné son deuxième pack d’instruments sur la surface martienne. Les images renvoyées par la sonde sans pilote confirment que le paquet de flux de chaleur et de propriétés physiques (HP3) a été placé à un mètre du sismomètre précédemment déployé. Lorsqu’il sera opérationnel, le HP3 creusera plus profondément dans la planète rouge que toute tentative précédente.

InSight a placé son instrument HP3

Le HP3 d’InSight est conçu pour mesurer la température intérieure de la planète et la façon dont la chaleur circule dans le sous-sol, ce qui permet aux scientifiques de mieux comprendre comment se forment les planètes rocheuses. Cela signifie que l’atterrisseur doit placer les capteurs profondément dans le sol.
Dans quelques jours, InSight tentera de creuser à une profondeur de 5 mètres, beaucoup plus profonde que le 22 cm atteint par le scoop du Viking 1 lander ou les 45 cm atteint par le Phoenix Lander. À bord d’InSight, se trouve un dispositif appelé taupe – une sonde de 40 cm de long, en forme de pointe, qui s’enfoncera dans la surface martienne, laissant derrière elle un cordon d’instrument.
« Nous sommes impatients de battre des records sur Mars », a déclaré Tilman Spohn, chercheur principal du HP3, du Centre aérospatial allemand (DLR), qui a fourni la sonde thermique pour la mission InSight. « Dans quelques jours, nous allons enfin commencer les travaux en utilisant une partie de notre instrument que nous appelons la taupe. »

Mesurer la chaleur provenant de l’intérieur

« Notre sonde est conçue pour mesurer la chaleur provenant de l’intérieur de Mars », a déclaré Sue Smrekar, investigatrice principale d’InSight, du laboratoire Jet Propulsion de la NASA à Pasadena, en Californie. « C’est la raison pour laquelle nous souhaitons l’avoir sous terre. Les changements de température en surface, dus aux saisons et au cycle jour-nuit, pourraient ajouter du « bruit » à nos données. »
La taupe creusera par paliers de 50 cm s’arrêtera pendant deux jours pour permettre à la chaleur causée par le frottement de se dissiper avant d’être chauffée à 10 ° Celsius sur une période de 24 heures afin que les scientifiques puissent calculer la conductivité thermique de la planète. L’espoir est qu’il n’y aura pas de gros rochers devant la foreuse – si elle n’atteint pas une profondeur minimale de 3 mètres, les scientifiques disent qu’il faudra une année martienne (deux années terrestres) pour effectuer une lecture précise, car le « bruit » provenant des changements de température de surface devra être filtré des données.
« Nous avons choisi le site d’atterrissage idéal, pratiquement sans roches à la surface de Mars », déclare Troy Hudson, scientifique et ingénieur chez JPL, qui a contribué à la conception de HP3. « Cela nous donne une raison de croire qu’il n’y a pas beaucoup de gros rochers dans le sous-sol. Mais nous devons attendre et voir ce que nous rencontrerons sous terre.

Le HP3 serait très résistant

« [Le HP3[ pèse moins qu’une paire de chaussures, consomme moins d’énergie qu’un routeur Wi-Fi et doit creuser au moins 3 mètres sur une autre planète », a déclaré Hudson. « Il nous a fallu beaucoup de travail pour obtenir une version capable d’effectuer des dizaines de milliers de coups de marteau sans se déchirer; certaines versions antérieures ont échoué avant d’atteindre 5 mètres, mais la version que nous avons envoyée sur Mars a prouvé sa robustesse. à maintes reprises. »

À propos d’InSight


JPL gère InSight pour la direction des missions scientifiques de la NASA. InSight fait partie du programme Discovery de la NASA, géré par le Marshall Space Flight Center de l’agence à Huntsville, en Alabama. Lockheed Martin Space à Denver a construit la sonde InSight, y compris son étage de croisière et son atterrisseur, et soutient les opérations de la sonde pour la mission.
Source : NASA
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/DLR