Remplacer le mur par un couloir producteur d’énergie

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Donald Trump n’en démord pas; il veut construire un mur entre son pays et le Mexique. Mais cela coûte cher et les répercussions à long terme sont énormes sur la nature.

Un couloir d’énergie

Mais voici une idée qui pourrait satisfaire Trump et le Mexique: au lieu d’un mur sans fin et inerte le long de la frontière américano-mexicaine, délimitez-la avec 3 200 kilomètres de centrales au gaz naturel, solaires et éoliennes. Utilisez une partie de l’énergie pour dessaler l’eau du golfe du Mexique et de l’océan Pacifique et envoyez-la par pipeline vers des villes assoiffées, des entreprises et de nouvelles fermes le long de la zone frontalière.

Embauchez des centaines de milliers de personnes des deux pays pour tout construire. Les entreprises gagneraient de l’argent et assureraient la sécurité de leurs actifs. Un no-man-land controversé et coûteux serait transformé en couloir d’opportunités. Fou? Peut-être ou peut-être pas. L’histoire regorge d’idées qui, au départ, semblaient loufoques, mais ont fini par transformer la société.

Cette idée est plus qu’un rêve imaginaire. Un consortium de 27 ingénieurs et scientifiques d’une douzaine d’Universités américaines a élaboré un plan. La semaine dernière, ils l’ont remis à trois représentants américains et à un sénateur. «l’associons les meilleurs scientifiques et ingénieurs pour créer un nouveau moyen de gérer la migration, la traite des êtres humains et l’accès à l’eau. Ce sont des régions de sécheresse sévère », explique Luciano Castillo, professeur d’énergie et de pouvoir à l’Université Purdue, qui dirige le groupe. « L’approvisionnement en eau est un énorme problème pour tous les États situés le long de la frontière dans les deux pays. »

Une région frontalière qui reçoit une énergie solaire illimitée

Si vous avez une image mentale, mais secouez toujours votre tête sceptique, comme je le faisais au début, considérons la situation plus large décrite par Castillo et ses collègues dans un bref livre blanc envoyé à Scientific American. La région frontalière reçoit une énergie solaire illimitée et dispose de ressources importantes en gaz naturel et en éolien. Il souffre également d’une sécheresse extrême et les pénuries d’eau devraient s’aggraver.

L’agriculture est extrêmement difficile et les emplois sont souvent rares, en partie à cause du manque d’eau et d’électricité. Si un corridor d’eau et d’énergie était construit, les propriétaires des installations protégeraient leurs propriétés. Les lignes de transport, de gaz et d’eau seraient surveillées par des entreprises, des États et des agences fédérales, comme beaucoup d’autres le sont maintenant et les plantes pourraient être intégrées avec des murs de sécurité ou des clôtures.

Avec de l’eau et de l’électricité, l’agriculture et la fabrication pourraient prospérer. Cela signifie des emplois des deux côtés de la frontière. Beaucoup de Mexicains tentent d’entrer aux États-Unis précisément parce qu’ils n’ont aucune possibilité de subvenir à leurs besoins chez eux. Le «parc de l’énergie, de l’eau, de l’industrie et de l’éducation du futur», comme l’appelle le livre blanc, «créera d’énormes possibilités d’emploi et de prospérité». Imaginez le nombre d’emplois créés, explique Castillo, juste pour la partie du plan pour installer huit millions de panneaux solaires.

Le parc industriel frontalier, comme je l’appellerais, pourrait aussi fonctionner sur le plan politique. «Les démocrates veulent un « Green New Deal ». Les républicains veulent la sécurité des frontières », explique Castillo. «Les deux parties pourraient gagner. Cela pourrait être une solution gagnante pour les États-Unis et le Mexique également. Cette idée pourrait déclencher une conversation complètement nouvelle sur la frontière et nous avons besoin de tout cela.

Bien sûr, il y a toutes sortes de questions difficiles: la sécurité est probablement la plus difficile. Les travailleurs de la construction et le personnel d’exploitation seraient-ils exposés aux passeurs et aux trafiquants? Les employés et les entreprises de sécurité privées pourraient-ils réellement faire face à de graves menaces potentielles ou refuser des pots-de-vin?

Les murs et les clôtures qui relient les centrales ne poseraient-ils pas un grave blocus à la faune migratrice? Mardi, Industrial Energy Consumers of America a adressé une lettre au Sénat lui demandant de renforcer les exigences en matière de sécurité des gazoducs car « une attaque réussie pourrait entraîner la fermeture de dizaines de milliers d’installations de fabrication ».

Un plan qui serait un modèle de coopération 

Castillo fait de ces points négatifs des points positifs – la philosophie qui sous-tend tout ce plan. Les migrants pourraient être des travailleurs. Il existe des modèles de coopération entre les gouvernements: les États-Unis et le Canada ont construit et continuent de protéger d’importantes infrastructures nationales le long de leurs frontières. Par exemple, les centrales hydroélectriques produisent de l’énergie des deux côtés de Niagara Falls. Les États-Unis et le Mexique seraient des co-investisseurs dans le parc industriel frontalier et travailleraient ensemble pour le protéger.

Le dessalement de l’eau de mer, un pilier essentiel du parc, coûterait cher et pourrait également nuire à l’océan. Une quantité énorme d’eau salée devrait être rafraîchie pour remplir un pipeline de 3 200 kilomètres. Le consortium indique que l’électricité pourrait provenir de l’énergie éolienne et solaire, forte aux extrémités du golfe et du Pacifique du parc.

Une centrale électrique de 600 mégawatts (équivalente à une importante centrale au charbon ou à une centrale nucléaire modeste) dans le Golfe pourrait assurer suffisamment de dessalement pour fournir 2,3 millions d’acres d’eau douce par an, ce qui, selon Castillo, suffit pour répondre aux besoins futurs le long du Texas et du Mexique. Les parcs solaires alimenteraient les pompes à eau pour le pipeline.

«Nous aurions besoin d’innovation pour réduire réellement la demande en énergie et le coût du dessalement», reconnaît-il. «De plus nous devrons trouver des solutions créatives pour utiliser la saumure salée», qui est un sous-produit. Des récentes études montrent que si la saumure est simplement rejetée à la mer, elle peut détruire les eaux côtières. Pourtant, le Massachusetts Institute of Technology (MIT) a annoncé mardi un nouveau processus permettant de convertir cette saumure en produits chimiques utiles.

Créer une série d’instituts le long du corridor

« Nous allons avoir des défis », note Castillo. « Nous aurons beaucoup à faire. » L’une des premières étapes consisterait à créer une série d’instituts le long du corridor afin de soutenir l’innovation et de créer une éducation de la main-d’œuvre. Ils seraient probablement gérés comme des partenariats entre les Universités, l’industrie et le gouvernement. La proposition que le consortium a envoyée aux quatre législateurs demande 1,1 milliard de dollars pour mener à bien ces actions et d’autres; ce qui est beaucoup moins onéreux que les 5 milliards de dollars que demande Donald trump.

D’autres types d’experts devraient être impliqués. «Nous aurons besoin d’économistes», déclare M. Castillo. «Nous aurons besoin de personnes expérimentées dans la fabrication. Nous aurons besoin d’experts en politiques qui sauront comment l’énergie et l’eau peuvent être commercialisées. Les États-Unis et le Canada, par exemple, négocient depuis des décennies une masse de pouvoir à travers leurs frontières.

La construction d’infrastructures est une grande priorité dans le Congrès actuellement, en dépit de ses chamailleries sans fin. Un parc industriel frontalier pourrait peut-être rallier les législateurs. Ils doivent juste penser différemment sur la façon de résoudre le problème de frontière, explique Castillo.

Cela peut créer la paix

“Ne le considérez pas comme un obstacle. Pensez-y comme un couloir d’énergie, un couloir d’eau. Cela peut créer de grandes opportunités pour les deux pays. Cela peut créer la paix dont les deux pays ont grandement besoin pour leurs économies respectives.

Au sujet de l’auteur

Mark Fischetti est rédacteur en chef chez Scientific American, chargé de la couverture de l’énergie et de l’environnement.

Source : Scientific American
Crédit photo : PXhere

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