Les radiations des smartphones pourraient altérer la mémoire chez les adolescents

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L’évolution rapide des technologies de l’information et de la communication s’accompagne d’une augmentation de l’exposition aux champs électromagnétiques radiofréquences (RF-EMF) dans notre vie quotidienne. La source d’exposition la plus pertinente pour le cerveau est l’utilisation d’un téléphone portable à proximité de la tête.

Les radiations des smartphones et la mémoire des adolescents

Plusieurs études ont été menées pour identifier les effets potentiels sur la santé liés aux RF-EMF pour la santé, bien que les résultats ne soient pas encore concluants. Mais une recherche menée par des scientifiques de l’Institut de la santé tropical et de la santé publique suisse (Swiss TPH) a examiné la relation entre l’exposition aux RF-EMF provenant de dispositifs de communication sans fil et les performances de la mémoire chez les adolescents.

Cette étude suit un rapport publié dans la revue scientifique Environment International en 2015 avec une taille d’échantillon deux fois plus grande et des informations plus récentes sur l’absorption de RF-EMF dans le cerveau des adolescents lors de différents types d’utilisations d’appareils de communication sans fil. Ce sont les premières études épidémiologiques au monde à estimer la dose cumulée des RF-EMF au cerveau chez les adolescents.

Cette étude a révélé que l’exposition cumulative du cerveau aux RF-EMF liée à l’utilisation du téléphone mobile pendant un an pouvait avoir un effet négatif sur le développement des performances de la mémoire figurale chez les adolescents, confirmant les résultats antérieurs publiés en 2015. La mémoire figurale est principalement située dans l’hémisphère droit du cerveau et l’association avec les RF-EMF était plus prononcée chez les adolescents utilisant le téléphone portable du côté droit de la tête.

«Cela pourrait suggérer que les RF-EMF absorbés par le cerveau sont responsables des associations observées», a déclaré Martin Röösli, responsable des expositions environnementales et de la santé chez Swiss TPH. D’autres aspects de l’utilisation des communications sans fil, tels que l’envoi de messages texte, la lecture de jeux ou la navigation sur internet, ne provoquent qu’une exposition marginale des RF-EMF au cerveau et ne sont pas associés au développement des performances de la mémoire.

Poursuivre les recherches pour exclure l’influence d’autres facteurs

«L’une des caractéristiques uniques de cette étude est l’utilisation de données d’utilisateurs de téléphonie mobile collectées de manière objective auprès d’opérateurs de téléphonie mobile», a déclaré Röösli. Il a souligné la nécessité de poursuivre les recherches pour exclure l’influence d’autres facteurs. « Par exemple, les résultats de cette étude auraient pu être affectés par la puberté, qui affecte à la fois l’utilisation du téléphone portable et l’état cognitif et comportemental du participant. »

Les données recueillies auprès de la cohorte Health Effects sur la santé lié à l’utilisation du téléphone portable chez les adolescents (HERMES) ont examiné la relation entre l’exposition aux RF-EMF et le développement des performances de la mémoire de près de 700 adolescents au cours d’une année. Les participants, âgés de 12 à 17 ans, ont été recrutés de la 7ème à la 9ème année dans les écoles urbaines et rurales de la Suisse alémanique.

Minimiser le risque d’exposition aux RF-EMF

L’effet potentiel de l’exposition des RF-EMF au cerveau est un domaine d’investigation scientifique relativement nouveau. « Nous ne savons pas encore dans quelle mesure les champs RF-EMF pourraient affecter les processus cérébraux ni quelle est la pertinence de nos résultats à long terme », a déclaré Röösli. «Les risques potentiels pour le cerveau peuvent être minimisés en utilisant des écouteurs ou un haut-parleur pendant un appel, en particulier lorsque la qualité du réseau est faible et que le téléphone mobile fonctionne à sa puissance maximale.»

Les résultats de cette recherche ont été publiés dans Environmental Health.

À propos de cette étude

Cette étude a été réalisée par la Swiss TPH en collaboration avec le projet de l’Union européenne GERoNiMO, qui vise à mieux savoir si et dans quelle mesure les RF-EMF affectent la santé. Les travaux sur les calculs de dose ont été menés en collaboration avec des scientifiques belges. Le projet a été financé par le septième programme-cadre de la communauté européenne et par le Fonds national suisse de la recherche scientifique (FNS).

Source : Swiss Tropical and Public Health Institute
Crédit photo sur Unsplash : rawpixel

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